FELICES FIESTAS

Estimados Olentzero, Reyes Magos, Papá Noel, San Nicolás, Santa Klaus, Ratón Pérez, Genio de la Lámpara y cualquier otro personaje, monárquico o repúblicano, religioso, agnóstico o ateo, que sea capaz de cumplir los deseos de la gente:

Este año 2008 he sido bueno (o eso al menos han creído los de la ANECA), así que creo que me he ganado el derecho a escribir esta carta. Sólo espero que llegue a tiempo a sus direcciones para que se cumplan mis expectativas, aunque creo que entre huelgas de pilotos de aviación, los problemas con la construcción del AVE, los atascos en las salidas de Madrid, la crisis pesquera en los bancos de peces del estrecho y el temporal de frío y nieve que cubre el Norte de España, no sé si eso será posible. Que no sea por no intentarlo...

Para mis padres me gustaría les traigais un poco de paciencia para que me aguanten en casa un poco más, algunos muebles y cuadros para llenar el hueco que ha dejado mi hermano al irse de casa, pero sobre todo una caja para que vayan guardando todo lo que les debo en esta vida y que espero ir devolviendoles poco a poco. Para mi hermano Javi (y su novia Mayte), creo que ya les habeis traído el regalo que querían, pero un diseñador de interiores que le ayude a montar su nuevo hogar no estaría de más... Y bueno, un contrato barato para poder hablar con él y no echar de menos todos los momentos del día en que hablabamos hasta ahora.

Mi familia no es muy grande, así que yo creo que entre todos vosotros sereis capaces de cubrir mis peticiones. Para mis abuelos sólo pido salud para que puedan seguir enseñándonos cosas. Bueno, y ya que estamos, una raqueta de tenis para mi abuela Isabel, un libro de cocina para mi abuelo Andrés y una caja de alfileres para mi abuela Teo. Para José y para Iosu os pido unos potentes telescopios para que puedan vernos y disfrutar de nosotros desde donde estén... Para mis tías y tíos sólo pido una maleta llena de felicidad y sensaciones nuevas, que ya tuvieron suficiente carbón los últimos años. Y si queda hueco en la maleta, un diccionario de idiomas para Isa y un kit de pala y rastrillo para Ana. Una furgoneta para seguir la temporada de basket para Paco y un curso de informática aplicada para Pablo. También os quiero pedir un abono trasnportes para mis primos, Iñigo y Fran, para poder verlos más de lo que puedo hacerlo hoy en día y demostrarles lo que suponen para mí. Ya que estamos tráeles también una bateria nueva para Iñigo y una camiseta de los Celtics a Fran, para que vaya entrenando de cara al futuro...

Para Campanilla... ¿qué puedo decir? Ella ha sido mi mejor regalo en los últimos dos años. Sé que cualquier cosa le haría ilusión, así que por favor dejadle un par de alas nuevas llenas de polvo de hadas con el que pueda volar a casa siempre que quiera y un par de dedales mágicos con los que pueda acabar los estudios y conseguir las metas que siempre ha buscado.

Para mis amigos no quiero pedir muchas cosas. Me conformaría que pudieran seguir ahí, simplemente, como siempre que les he necesitado, y que yo pueda estar siempre cuando me necesiten. Pero como no sólo de aire vive el hombre, traed a Dani una agenda Moleskine en blanco, para que vaya llenando las hojas con todo lo que le queda por vivir... para Juanjo un coche nuevo, o al menos un equipo de música, para que no tenga excusa y podamos viajar en su coche en vez de en el mío. A Miguel le trajisteis el año pasado el mejor regalo posible, está precioso y se llama Mikel... pero algún detalle nunca está de más. Para el resto de mis amigos - aunque no los nombre ellos saben quienes son - sobre todo salud. Con salud se pueden conseguir el resto de cosas de esta vida, al menos si la crisis nos da un respiro económicamente hablando. En especial me gustaría pediros algo para mis amigos de Donosti, Bilbao y Gasteiz: paciencia y mucha fuerza de cara a este año que se avecina importante. Llevo pidiendoos muchos años la posibilidad de que todos salgan a la calle sin tener miedo a expresar sus ideas, y me he dado cuenta de que de momento no sois capaces de concederme ese deseo, así que este año me conformaré con que les traigais la paciencia y la voluntad de seguir...

Y para terminar no quisiera finalizar esta carta sin acordarme de mis compañeros de trabajo. En estos días en los que rige la máxima de "publico, luego existo (publish or die)" en el mundo universitario, lo lógico sería pediros un par de JCR para todos mis compis. Sin embargo, no tengo ninguna duda de la capacidad de todos ellos, así que eso lo doy por supuesto. Por eso, me conformo con que las autoridades educativas se den cuenta definitivamente que los profesores de hoy son los que forman a la sociedad de mañana, y que si siguen poniendo trabas a su labor diaria, esa sociedad de mañana no creo que sea capaz ni siquiera de poder escribiros este tipo de cartas al final de cada año. De todas formas, también me gustaría que les traigais algún detalle a cada uno porque han conseguido que este primer año en la UAM me sintiera como en casa. Ah!! no os olvideis de mis amigos del IAES, siempre han estado y siempre están ahí, así que un par de buenos proyectos de investigación de cara al 2009 no vendrían de más...

Como vereis he pedido un montón de cosas, pero ninguna para mí. Yo me conformo con que todos ellos sigan ahí, junto a mí, el año que viene. Bueno, no os voy a engañar... si me traeis algunas películas, libros y discos, mejor. Así podré seguir comentándolos en el Blog durante mucho tiempo...

Sólo me queda expresaros mis mejores deseos para estas fiestas y para el año que entra. Zorionak asko eta urte berri on!!! Muchas felicidades y un año 2009 lleno de salud, felicidad, amor y felicidad.

Un abrazo

FOTOS: Investidura de Doctor

Hola a tod@s,

Sólo quería deciros que ya teneis algunas fotos del día de mi investidura como Doctor en la entrada en la que os hablé de ese día. Espero que os gusten y os riais un rato con ellas porque menuda pinta que tengo vestido de honorable doctor...

Aquí teneis el vínculo a dicha entrada:
http://jazzandmar.blogspot.com/2008/11/investidura-de-doctor.html

Un abrazo

Las Películas de la Semana: "Gente de Mala Calidad", "Elegy", "No Es País Para Viejos" y "El Caballero Oscuro"

Buenas tardes amigos,

Esta semana hay un poco de todo: comedia, acción, drama... películas nacionales y grandes producciones comerciales. Empecemos por "Gente de Mala Calidad" de Juan Cavestany (el director de la innombrable "El maravilloso mundo de Pocholo y Borjamari"). Se trata de una película española con un cartel extenso: Alberto San Juan (Bajo las estrellas, Horas de luz), Maribel Verdú (Y tu mamá también, Los girasoles ciegos), Fernando Tejero (El club de los suicidas, Voy volando), Pilar Castro (Días de fútbol, Los dos lados de la cama), Francesc Garrido (La silla, Smooking Room)... de aspecto coral que trata el tema de la "amistad" (por llamarla de algún modo) entre un grupo de personajes penosos. A pesar de la indudable calidad de los actores anteriormente mencionados (y otros como Pilar Ruiz, Javier Gutiérrez o Antonio Molero), el guión es lineal y poco original, los momentos de comedia realmente escasos y el conjunto de la película se podría definir (y perdón por el chiste fácil...) como su título, de mala calidad. Al contrario de lo que le sucede como guionista (Guerreros, Los lobos de Washington o La boda de Alejandro y Ana), no consigue aprobar como director (2 sobre 10).

"Gente de mala calidad":
LO MEJOR: La idea inicial de crítica ácida sobre lo que se considera "mala calidad" en una persona (aunque se pierda en la película...)
LO PEOR: El desaprovechar un conjunto de actores/actrices de calidad al no tener un argumento ni una idea de calidad.
UN ACTOR/ACTRIZ: Francesc Garrido
UNA FRASE: "A lo mejor puedo ir yo en calidad de militar" (J. Gutiérrez) "Eres un cretino, tío" (F. Garrido)
UN LUGAR: Paracuellos del Jarama.
UNA CANCIÓN: "Breeze" de Alejandro Seoane.

Después de una mala película de un director español, una buena película de una directora española. Se trata de "Elegy", el último trabajo de Isabel Coixet (La vida secreta de las palabras, Mi vida sin mí). Se trata, sin embargo, de una película de capital norteamericano y cuyo guión - por primera vez - no pertenece a la directora, sino que es un guión de Nicholas Meyer sobre una novela de Philip Roth. A pesar de esto, los temas tratados: amor y desamor, tristeza y nostalgia, muerte y desamparo... son los comunes al resto de películas de Coixet. La historia cuenta la relación entre un profesor universitario mayor, cínico y que no cree en el amor - Ben Kingsley (Gandhi, La muerte y la doncella) - y una estudiante joven de origen cubano - Penélope Cruz (Vicky Cristina Barcelona, No te muevas, Volver). Además del buen papel de estos dos actores, destacan algunos secundarios como Dennis Hopper (Easy rider, Terciopelo azul), Patricia Clarkson (Buenas noches y buena suerte, Retrato de April) o Peter Sarsgaard. A pesar de la solidez de la dirección y del buen papel de los protagonistas, la sensación final es que, aunque aprueba, se queda lejos de la casi perfección de las dos películas anteriores de la directora (6 sobre 10).

"Elegy":
LO MEJOR: El duelo interpretativo entre Ben Kingsley y Dennis Hopper en algunas partes de la película.
LO PEOR: La comparación de la protagonista con la Maja Desnuda de Goya (hay comparaciones odiosas...)
UN ACTOR/ACTRIZ: Ben Kingsley.
UNA FRASE: "No sé qué es la poesía, pero la reconozco en cuanto la oigo"
UN LUGAR: Nueva York, siempre Nueva York.
UNA CANCIÓN: "Dance me to the end of love" de Leonard Cohen.

Después de dos películas con poca consideración en las taquillas, cambiamos de tercio. En primer lugar, me gustaría hablar de "No es país para viejos", ganadora del Oscar 2008 a la mejor película y dirigida por los Hermanos Cohen (de los que ya comenté recientemente su último trabajo, "Quemar después de leer"). Al contrario de esta última película, "No es país para viejos" se merece el trato de película extraordinaria, al nivel de Fargo o Muerte entre las flores. Con un guión basado en una obra de Cormac McCarthy, los Hnos. Cohen consiguen hablar de personajes cotidianos, pero profundos, con naturalidad y sobriedad, introducen un elemento de violencia pero sin regodearse en ella y, además, mantienen una tensión argumental y narrativa durante todo momento. A todo esto hay que añadir un conjunto coral de impresionantes actuaciones masculinas. Empezando por el papel que le valió a Javier Bardem (Antes de que anochezca, Vicky Cristina Barcelona) el Oscar 2008 al mejor secundario; y siguiendo por los siempre fiables Tommy Lee Jones (En el valle de Elah, Los tres entierros de Melquiades Estrada) o Woody Harrelson (Asesinos natos, El escándalo de Larry Flint), y el cuasi-olvidado Josh Brolin (Melinda y Melinda, Un plan perfecto). Por todas estas razones y por comprobar si el final es tan malo como dicen muchos, película muy recomendable de ver (8.5 sobre 10)

"No es país para viejos":
LO MEJOR
: La escena de la moneda al aire en la gasolinera con Javier Bardem.
LO PEOR: La moda actual de no poner música en la B.S.O. (pasa también en La soledad, por ejemplo).
UN ACTOR/ACTRIZ: Javier Bardem, por encima de una gran elenco masculino.
UNA FRASE: "¿Qué es lo máximo que ha perdido a cara y cruz? Se ha apostado usted la vida, pero no lo sabía"
UN LUGAR: La frontera entre México y EE.UU.
UNA CANCIÓN: Ninguna. La B.S.O. apenas tiene diez minutos de música...

Y después de una extraordinaria película, otra más aún. Aunque cambiemos de género y nos movamos al Cine de acción. "El caballero oscuro" de Cristopher Nolan. La sexta entrega de Batman ha sido una de las mayores sorpresas positivas que me he llevado últimamente (cinematográficamente hablando). No porque dudase de la capacidad del director, ampliamente probada en la anterior entrega (Batman begins) de la saga o en películas tan impresionantes como El truco final o Memento, sino porque este consigue unir calidad y buen cine con taquilla y público, algo raro en estos días. Posiblemente sea la mejor película sobre superhéroes hasta el momento, a pesar de las reticencias que cierto público tiene a estas adaptaciones del mundo del cómic. El guión, inmejorable, consigue mantener al espectador en vilo desde la primera escena (evita introducciones repetitivas de personajes de sobra conocidos por anteriores entregas de la saga...) hasta la última durante casi dos horas y media, a través de giros inesperados y una sucesión de momentos de acción y tensión. Destaca igualmente la puesta en escena y los escenarios que describen a la perfección la oscuridad y densidad de Gotham City, al nivel de los logrados por Tim Burton en las dos primeras entregas. Finalmente, aunque no menos importante los actores. En primer lugar, el propio Batman - Christian Bale (El maquinista, La calle de las tentaciones) - el mejor de los muchos actores que han caracterizado al personaje creado por Bob Kane para DC Comics. Algunos viejos conocidos, como el mayordomo Alfred -Michael Caine (Las normas de la casa de la sidra, El americano impasible)-, el teniente Gordon - Gary Oldman (Drácula, Bosque de sombras, Harry Potter) o el ingeniero Fox - Morgan Freeman (Adiós pequeña adiós, Dame 10 razones); y nuevas y agradables incorporaciones, como Maggie Gyllenhall, como el eterno amor de Batman, o Aaron Eckhart, como el fiscal Dent (y cuyo giro a lo largo de la película es una de los mayores logros del guión de Nolan...). Pero, sobre todos ellos, el papel de Heath Ledger (Brokeback mountain), tristemente fallecido meses antes del estreno de la película. El papel del Joker supone el mejor testamente que podía dejar, ya que incluso hace olvidar al gran Jack Nicholson de la primera entrega. Película impresionante y una opción inmejorable para pasar unas horas de entretenimiento (9 sobre 10).

"El caballero oscuro":
LO MEJOR: Sin tener en cuenta interpretaciones personales (que luego comentaré), la Batmoto, el mejor de todos los artilugios y vehículos que Batman ha ido sacando a lo largo de los años...
LO PEOR: Realmente, que se acabe.
UN ACTOR/ACTRIZ: Heath Ledger.
UNA FRASE: "Lo que no te mata, te hace diferente"
UN LUGAR: Gotham City (aunque en la realidad habría que decir Chicago)
UNA CANCIÓN: "4 a moment of silence" de Boom Boom Satellites

Esto es todo por el momento. Espero que os sirvan mis sugerencias y comentarios y que paseis unas felices fiestas, llenas de amistad, amor, salud y felicidad, disfrutando de buen Cine, entre otras cosas.
Un abrazo

Los Discos de Noviembre: Eskorzo, Estrago, Ellos y Carlos Chaouen

Buenas tardes amigos,

Os voy a hablar de algunos de los discos que más me han gustado en últimas fechas y que seguramente no se anuncian en los conductos comerciales habituales. Empecemos por "El Arbol de la Duda", el último disco del grupo granadino Eskorzo (2004). Los ví en el Festival Lumbreras Rock en Septiembre y me engancharon con su directo. Por eso y porque me habían llegado muy buenas críticas desde revistas y foros extranjeros, me decidí a escuchar su discografía y realmente me han sorprendido. Podíamos catalogarlos dentro de lo que generalmente se llama fusión porque en sus canciones podeis encontrar reggae, jazz, funky, ska, música étnica, rock... Letras directas y divertidas y mucha fuerza en la música hacen que este grupo haya entrado de lleno dentro de la colección de grupos españoles dedicados al buenrrollismo y el perroflautismo (6 sobre 10)

ESKORZO: "El árbol de la duda"
Podrían ser teloneros de... Bersuit
Harían un buen duo con... Amparo (ex-Amparanoia)
Un lugar para perderse escuchándolos... las Alpujarras granadinas
Un bar para disfrutarlos... El enano rojo (Granada)
Podrían ser B.S.O. de... Noviembre (de Achero Mañas)
Un festival donde verlos... Lumbreras Rock
Una canción recomendable... El roto (aunque sea de su anterior disco La Sopa Boba)

Sigamos con "Siete notas... mil historias" de mis paisanos Estrago (2008). Se trata de un claro ejemplo del buen Rock'n'roll que se hace en Navarra desde hace mucho tiempo (Barricada, Tahures Zurdos, Koma, Marea...), con historias de la calle y cercanas, letras más profundas de lo que parecen en un principio, y un sonido claro y directo. Sin ningún tipo de complicaciones consiguen algo muy complicado: tener un sonido propio. Sin llegar a ser tan buen disco como "Cabeza loca" (2004), sí es realmente recomendable, así como su directo (7 sobre 10).

ESTRAGO: "Siete notas... mil historias"
Podrían ser teloneros de... Barricada
Harían un buen duo con... Aurora Beltrán
Un lugar para perderse escuchándolos... la Foz de Lumbier
Un bar para disfrutarlos... Keops (Iruña)
Podrían ser B.S.O. de... Mensaka
Un festival donde verlos... Calakorrikos
Una canción recomendable... Dulce castigo

Cambiando de estilo... una esperada vuelta. Se trata del grupo de pop electrónico madrileño Ellos y su álbum "Que fue de ellos" (2008). Cuando ya había perdido toda esperanza de que sacaran nuevas canciones después de más de cinco años desde su segundo trabajo, y después de que Guille Mostaza (uno de los dos componentes del grupo, junto a Santi Capote) montara el supergrupo paralelo Krakovia (por cierto, realmente recomendables también, sobre todo en directo), llega este disco. Pero la espera ha merecido la pena ya que este disco es incluso mejor que los dos primeros, con unas guitarras más potentes y unas letras igual de ácidas y divertidas que las de sus antecesores (8 sobre 10)

ELLOS: "Que fue de ellos"
Podrían ser teloneros de... La Casa Azul
Harían un buen duo con... Alaska
Un lugar para perderse escuchándolos... las calles de Chueca (Madrid)
Un bar para disfrutarlos... el añorado Rhumba Bar
Podrían ser B.S.O. de... Fuera de Carta
Un festival donde verlos... Contempopranea
Una canción recomendable... "Si me vas a dejar"

Y he querido dejar para el final premeditadamente el mejor disco que he escuchado últimamente, aunque reconozco que no suelo ser muy objetivo con él. Se trata de "Horizonte de sucesos" (2008) el último disco de Carlos Chaouen. En él consigue erizar la piel con canciones desnudas y estremecedoras, como en sus primeras composiciones de hace diez años. Pero además también incluye más temas de guitarra y composiciones eléctricas que demuestran la evolución y madurez de este cantautor gaditano después de cinco discos. Como decía aquel anuncio de cervezas... posiblemente el mejor letrista de este país, sin duda. Es poesía, pura y directa, de la que te llega a la primera. Consigue darle la misma profundidad, sentimiento y verdad a una letra de amor, como a una de denuncia. Imperdonable si nunca has escuchado nada de Chaouen... aunque estás a tiempo aún (9 sobre 10).

CARLOS CHAOUEN: "Horizonte de sucesos"
Podría ser telonero de... Joaquín Sabina
Haría un buen duo con... Kutxi Romero (Marea)
Un lugar para perderse escuchándolo... Cualquiera
Un bar para disfrutarlo... el Buho Real (Madrid)
Podría ser B.S.O. de... Los Aíres Díficiles
Un festival donde verlo... díficil, aunque sí en el corredor de bares de cantautores (Clamores, Buho Real, Libertad 8...) de Madrid
Una canción recomendable... "Retinas de alquiler"

Espero que os hayan servido de algo estas sugerencias y disfrutad de la música siempre que podais, pega con cualquier momento y estado anímico.

Un abrazo

Las Peliculas de la Semana: "Escondidos en Brujas", "Hellboy II: El Ejercito Dorado" y "3 Días"

Buenas tardes amigos,

La primera película de la que voy a hablaros hoy es "Escondidos en Brujas", el debut como director del inglés Martin McDonagh. El punto de partida es el viaje de dos asesinos a sueldo, después de realizar su último trabajo, a la ciudad de Brujas (Bélgica) para esperar la llamada de su jefe - Ralph Fiennes (El paciente inglés, El fin del romance, El jardinero fiel). Uno de ellos, el joven - Colin Farrell (El sueño de Casandra, Intermission, Criminal y decente) - absolutamente fuera de lugar en dicho entorno; mientras que el otro - Brendan Gleeson (el inolvidable "Ojoloco" Moody de Harry Potter) - se encuentra encantado en ese ambiente tranquilo y cultural. A partir de esta idea, el director consigue una desconcertante mezcla entre thriller y comedia, al estilo de las primeras películas de Quentin Tarantino o Guy Ritchie, aunque más sosegado. Las localizaciones (en la impresionante Brujas) y la descripción profunda de los personajes es otra de las notas características de este director novel pero con una extensa trayectoria como dramaturgo. Subrayable el trabajo de Colin Farrell que, como le pasa a Brad Pitt, gana enteros cuando se sale del circuito comercial. Película altamente recomendable (7.5 sobre 10)

"Escondidos en Brujas":
LO MEJOR: La primera cita de Colin Farrell con Clemence Poesy, tanto en el restaurante como luego en casa de esta.
LO PEOR: El poco juego que se le da a un gran actor, como Ralph Fiennes.
UN ACTOR/ACTRIZ: Brendan Gleeson.
UNA FRASE: "En Bélgica sólo hay chocolates y pedrastas... Inventaron el chocolate para atraer a los niños"
UN LUGAR: El Parque de la Reina Astrid (Brujas).
UNA CANCIÓN: "On Raglan Road" de The Dubliners.

Otra de las películas más entretenidas y divertidas que he visto últimamente es Hellboy II: El Ejercito Dorado, del gran Guillermo del Toro (y no sólo en tamaño... El laberinto del Fauno, El espinazo del diablo, Cronos...). Esta segunda parte basada en el personaje de cómic, que supera claramente a la primera entrega, es una idea original del director en la que introduce multitud de los elementos y personajes fantásticos que caracterizan sus guiones, y con los que consigue momentos memorables a nivel visual. Además, la película se caracteriza por el tono humorístico habitual de las películas de Del Toro. Entre los actores destaca Ron Perlman (La ciudad de los niños perdidos, El nombre de la rosa) que encarna como nadie al "rojo" Hellboy; Doug Jones (el inborrable Fauno del Laberinto) que encarna además de a Abe Sapiens (como en la primera entrega) otros dos papeles, con una gran actuación corporal; y la musa del cine independiente Selma Blair (Crueles intenciones, Cosas que no se olvidan, Waz). A pesar de la linealidad del argumento, una estupenda escusa para pasar un buen rato... deseando conocer el resultado final de su Hobbit de J.R.R. Tolkien (7 sobre 10)

"Hellboy II: El ejercito dorado":
LO MEJOR: El mercado Troll, digno de las tabernas y bares intergalácticos del mismisimo George Lucas en la Guerra de las Galaxias.
LO PEOR: El momento karaoke de Hellboy y Abe.
UN ACTOR/ACTRIZ: Doug Jones
UNA FRASE: "Pasaría la vida entera con ella... pero odio fregar los platos"
UN LUGAR: La Costa de los Gigantes (Irlanda del Norte)
UNA CANCIÓN: "Beautiful freak" de Eels.

Después de esta dosis de Cine de diversión, una sugerencia exótica. Se trata de la película española "3 Días", el debut de F. Javier Gutiérrez en la dirección, que se llevó varios premios en el último Festival de Cine Español de Malaga. Original porque el tema que trata no es habitual en nuestro Cine: el apocalipsis de la Tierra. Y original también en algunos encuadres y por su cuidada fotografía. Sin embargo, las cosas buenas se quedan ahí. A la historia le falta conexión, abundan las escenas inconexas con la trama principal, y el final "thriller" de la película se va de madre. Es una pena porque la idea inicial tenía buena pinta. Entre los actores destaca el torrejonero Victor Clavijo (Al salir de clase, El regalo de Silvia, Oviedo express), pero sobre todo, el siempre espectacular Eduard Fernández (Cosas que hacen que la vida valga la pena, Obaba, Hormigas en la boca, Smooking room...) que en este caso se queda lejos de la mayoría de anteriores papeles por los que le considero uno de los mejores actores del Cine español actual (3 sobre 10)

"3 días":
LO MEJOR: La idea y genero originales, inexplorados en el Cine español.
LO PEOR: La violencia excesiva e innecesaria sobre los niños.
UN ACTOR/ACTRIZ: Victor Clavijo
UNA FRASE: "La vida es como una cementera"
UN LUGAR: El desierto sevillano.
UNA CANCIÓN: Cualquiera de la B.S.O. de Antonio Meliveo (el de Solas o el Camino de los Ingleses).

Hasta la próxima.

Un abrazo

ESCAPADA: Vacaciones en Florencia

Buenos días amigos,

Nuevamente un montón de días sin dar señales y nuevamente debido a que he estado ausente. En este caso, de vacaciones por Florencia (Italia) y tierras de la Toscana. Han sido cinco días intensos de turismo, cultura y desconexión que no sólo han servido para conocer sitios y lugares increíbles, sino también para encarar la recta final del año con más fuerza si cabe.

No me gustaría extenderme mucho sobre los sitios que he visitado pero si me parece interesante daros algunos trazos básicos ya que he visitado ciudades y lugares realmente aconsejables de no perderse. Florencia (Firenze), capital de la Toscana y cuna del Renacimiento europeo, me ha trasladado a historias o cuentos medievales y está llena de rincones sorprendentes, tanto desde el punto de vista cultural como, lo que es tan o más importante, de vida social. Podría recomendaros muchos lugares de interés, pero me quedaré con el Duomo de Sta. María del Fiore con la inmensa cúpula de Brunelleschi, el Baptisterio, la Piazza della Signoria con el Palazzo Vecchio, los paseos a lo largo del Arno y el Ponte Vecchio, y la Basílica de San Miniato al Monte desde donde se pueden contemplar las mejores vistas de la ciudad, sin duda.

Pero no sólo la capital es recomendable, sino más aún el resto de la región. La Toscana tiene unas fotografías y paisajes alucinantes, en los que se mezclan los bosques de pinos y cipreses, con los de castaños, y con los campos de olivares y trigales. Lo más sorprendente es el juego de colores que se puede admirar en toda la zona, y eso que no lo he visto en verano, época en la que dicen que es más impactante. El paso de este tipo de paisaje a la cercana media montaña de los Apeninos también es digno de no perderse.

La magnificencia de Florencia me la esperaba. No así Siena que ha sido un verdadero descubrimiento, a pesar de las inclemencias atmosféricas del día. Se trata de un burgo, encarnación de la ciudad medieval, situado entre tres colinas y Patrimonio de la Humanidad. Entre sus innumerables callejuelas y callejones, se pueden admirar su Duomo gótico con un conjunto de mosaicos impresionantes que inundan la totalidad del suelo de la catedral, o el Palazzo Pubblico en la espectacular Piazza del Campo, donde dos veces al año se celebran las famosas carreras de caballos el Pallio delle Contrade entre los 17 barrios de la ciudad. Alrededor de Siena y atravesando la campiña toscana se encuentran otra serie de pueblos interesantes, entre los que destacaría San Gimignano, pequeña ciudad amurallada que conserva una gran colección de torres medievales y también declarada Patrimonio de la Humanidad. Por último, también hemos estado en Pisa, intentando enderazar su famosa Torre inclinada, situada en el Campo dei Miracoli donde en pocos metros cuadrados se encuadra un conjunto realmente impactante de monumentos por su cercanía y visibilidad, entre los que me sorprendió el Camposanto y el Duomo.

Por todas estas razones y algunas más un lugar realmente aconsejable de visitar al menos una vez en la vida. Espero volver pronto por allí para descubrir más secretos de la Toscana.

Un abrazo

PD: En breve en la sección de fotos tendréis algunas fotos de estas vacaciones, así como de la escapada a Baéza de la semana pasada.

ESCAPADA: Congreso de Ciencia Regional en Baeza (Jaén)

Buenos días,

Siento no haber escrito en unos días pero he estado fuera. Concretamente en el Congreso Anual de Ciencia Regional, en la sede que la Universidad Internacional de Andalucía tiene en Baeza (Jaén) desde el miercoles pasado. Tenía que presentar dos trabajos, uno sobre productividda y convergencia regional en España, y otro sobre localización de servicios intensivos en conocimiento a nivel europeo. Como todos los congresos ha sido un compendio de bastante trabajo, muchas relaciones y conversaciones con gente que habitualmente no ves en todo el año, y como siempre que la reunión es en España, mucha gastronomía y algo de "vida" nocturna. En definitiva, unos días de esparcimiento a la vez que de trabajo que nunca vienen mal.

Además, en este caso, he tenido la oportunidad de conocer una ciudad española que no conocía y que realmente merece la pena visitar. Se trata de Baeza (Jaén), situada a unas 3 horas y media de Madrid, y que, junto a la ciudad vecina de Úbeda, está clasificada como Patrimonio de la Humanidad. A pesar del intenso frío que hemos tenido estos días, he podido disfrutar de la gran cantidad de monumentos y edificios históricos que posee la villa, así como de sus restaurantes y rincones de interés. Además, en estos días estaban disfrutando de las Fiestas de su patrón que, casualmente, es San Andrés, así que la ciudad estaba sumida en un ambiente especial que la hacía si cabe más atractiva. Se trata de una buena opción para escaparse sólo o, especialmente, con tu pareja, ya que es una ciudad muy romántica y que se puede disfrutar totalmente en un fin de semana corto. Por todo esto, una buena opción para aquellos que quieran escaparse unos días y no sepan dónde ir.

En breve colgaré fotos de estos días.

Un abrazo

Las Películas de la Semana: "Dame 10 Razones", "Rivales", "Casual Day" y "Un Dia Inesperado"

Buenos días amigos,

Bienvenidos otra semana más al resumen sobre las películas que he visto estos días y sobre las que me apetece contaros alguna cosa. Empecemos con "Dame 10 razones" de Brad Silberling (Casper, City of Angels, Una serie de catastróficas desdichas de Lemony Snicket). Se trata del primer proyecto independiente de un director habituado a películas comerciales, generalmente para público infantil, y de la segunda aparición de Paz Vega (Carmen, Lucía y el sexo, El otro lado de la cama) en el cine americano, tras su papel en Spanglish, de James L. Brooks. El argumento es sencillo: el encuentro entre un actor famoso cansado de hacer películas comerciales - Morgan Freeman (Million dollar baby, Paseando a Miss Daisy, Seven)- y la taquillera de un supermecado - la propia Paz Vega. La película se basa en los dialogos entre los dos actores (en la línea de alguna de las primeras películas de Kevin Smith), así como la aparición de secundarios variopintos y divertidos. El resultado es una película espontanea, amable de ver y con algunos momentos realmente interesantes (5,5 sobre 10).

"Dame 10 razones":
LO MEJOR: Aquellas escenas en las que Morgan Freeman se ríe de sí mismo.
LO PEOR: La canción de "Al pasar mi barca" y eso que no he visto la película en V.O. que si no...
UN ACTOR/ACTRIZ: Morgan Freeman
UNA FRASE: "¿Sabes que en Italia a las mujeres les dan tickets de compra largos, incluso en los peajes, como símbolo de la longitud del pene?" (Morgan Freeman en el supermercado)
UN LUGAR: El lavadero de coches.
UNA CANCIÓN: "Duncan" de Paul Simon.

Pasemos a nuestra cuota de cine español de todas las semanas. En primer lugar, "Rivales" de Fernardo Colomo. Se trata de una comedia ligera al estilo del director (Los años barbaros, Bajarse al moro, Al sur de Granada), de historias cruzadas, con el futbol amateur y la eterna rivalidad Madrid-Barcelona como telón de fondo. La película es simple, repleta de las situaciones y los personajes habituales de este tipo de películas, con poco recorrido interpretativo y con bastante previsibilidad en el guión. A pesar de esto, el film tiene momentos divertidos, sobre todo aquellos protagonizados por Ernesto Alterio (El método, Semen, El otro lado de la cama, Dias de futbol). A su lado, un amplio elenco de actores (Santi Millán, Juanjo Puigcorbé, Jorge Sanz, Gonzalon de Castro) y actrices (Kira Miró, Goya Toleda, María Pujalte, Rosa María Sardá) habituales de nuestro cine. Por todo esto, habrá que decir que se queda lejos de otras comedias de Colomo y sobre todo de algunas de las comedias recientes del Cine español (como Fuera de Carta, Días de Futbol, El otro lado de la cama) (4 sobre 10).

"Rivales":
LO MEJOR: La moraleja crítica en torno a la rivalidad Madrid-Barcelona.
LO PEOR: La sucesión de personajes y gags típicos de este tipo de películas.
UN ACTOR/ACTRIZ: Sin duda, Ernesto Alterio.
UNA FRASE: "¿Tengo que funcionar a pilas para que me hagas caso?" (Ernesto Alterio, hablando con su hijo).
UN LUGAR: La estación del AVE en Madrid (Atocha).
UNA CANCIÓN: "Lo estás haciendo realmente bien" de Semen Up.

La segunda película española de la semana supone un giro de 180º con respecto a la anterior. Se trata de "Casual Day" , el debut en la dirección de Max Lemcke. El argumento se centra en un Casual Day, costumbre empresarial importada de los EE.UU., que se trata de llevarte fuera de su entorno habitual a los trabajadores de una empresa con el objetivo de reducir el estrés y fomentar las relaciones personales entre ellos. A partir de esta idea, y con un aire tragicómico, el director crítica la hipocresía, la falsedad, las traiciones, las rencillas... de este tipo de empresas y con las que, lamentablemente, estamos tan habituados todos nosotros. Se trata de una película original en su idea y con momentos sobresalientes. Sobre todo por el magnifico trabajo de la mayoría del reparto. Empezando por uno de los mejores actores de nuestro país, en el papel del jefe, Juan Diego (Goya al Mejor Actor por Vete de mí, además de otras grandes películas como Los santos inocentes, Viaje a ninguna parte o El 7º día); uno de mis favoritos, Luis Tosar (Cargo, Los lunes al sol, Te doy mis ojos), en el papel de director machista y vengativo; el siempre fiable Alberto San Juán (El otro lado de la cama, Horas de luz, Días de futbol, Bajo las estrellas) como el psicólogo; la emergente Estibaliz Gabilondo (Slam, El calentito) o el papel testimonial de la sorprendente Marta Etura (Frio sol de invierno, Vientos de agua, Las 13 rosas, Azuloscurocasinegro). En general, película muy recomendable y otro ejemplo de por qué he elegido el sector público a pesar de sus desventajas (7 sobre 10).

"Casual day":
LO MEJOR: El prólogo con la conversación entre Marta Etura y Estibaliz Gabilondo en la cafetería.
LO PEOR: La cercanía con la vida real de muchas de las situaciones de la película.
UN ACTOR/ACTRIZ: El duelo interpretativo entre Juan Diego y Luis Tosar.
UNA FRASE: "Me cago en los chinos" (Juan Diego)
UN LUGAR: Esta vez con mayúsculas, la belleza del Valle de Leitzarán en Navarra-Guipúzcoa.
UNA CANCIÓN: "Casual day" de Isabelle Vera.

Para finalizar, una película romántica que me ha sorprendio por su idea y tratamiento originales. Se trata de "Un día inesperado" de Gil Junger (10 razones para odiarte). La historia, centrada en el siempre cinegénico Londres, narra la relación entre un hombre de negocios británico - Paul Nicholls - y una violinista americana - Jennifer Love Hewitt (Sé lo que hicisteis el último verano, Entre fantasmas, La verdadera historia sobre el amor)- cuyas vidas dan un giro de 180º tras un accidente de coche de ella. Es una película con tintes fantásticos e hiperrománticos, sobre segundas oportunidades, imprescindible para pasar una buena sobremesa con la persona querida, y donde la protagonista (esta vez sin fantasmas a su alrededor, aunque algo hay...) demuestra que sus películas rodadas en Europa la hacen mucho mejor actriz que lo que parecía en sus inicios (6,5 sobre 10).

"Un día inesperado":
LO MEJOR: En general, todo lo que hace el protagonista en la segunda mitad del film, aunque me quedo especialmente con la escena de la pulsera en el restaurante.
LO PEOR: Que un actor como Tom Wilkinson no salga más en la película.
UN ACTOR/ACTRIZ: Tom Wilkinson.
UNA FRASE: "La muerte nunca puede acabar con el amor"
UN LUGAR: En este caso dos. Las montañas de Cambria (Gales) y la Noria London Eye de Londres.
UNA CANCIÓN: "Love will show you everything" interpretada por la propia Jennifer Love Hewitt.

Espero que os hayan gustado los comentarios y sugerencias y que os sirvan para pasar un buen rato en el Cine o delante del televisor.

Un abrazo

Mis Últimos Libros: "La Tribu del Río", "El Halconero", "El Color de la Magia" y "La Buena Terrorista"

Buenas tardes amigos,

Hoy os voy a hablar de literatura. Los que me conocen saben que soy un lector insaciable y voraz, sobre todo Fantasía, Ciencia Ficción y Novela Histórica, aunque no le hago ascos a ningún libro que caiga en mis manos. Estos son algunos de los últimos títulos que han pasado por ellas.

"La Tribu del Río" de W. Michael Gear y Kathleen O'Neal Gear (2007). Se trata del cuarto título de una saga dedicada a los primeros pobladores de Norteamérica, en la línea de la saga de "Los Hijos de la Tierra" de Jean M. Auel, aunque en otra era histórica y zona geográfica. En este caso, la narración se sitúa en unos poblados neolíticos de la región de Cahokia (Illinois, en el valle del Missisippi), durante una época de malas cosechas aproximadamente en el 1200 d.C. Como las tres anteriores entregas de la saga, el libro entremezcla descripciones sobre las costumbres y usos de aquella gente, junto a historias de amor, de espíritus y soñadores, y de batallas, a través de una red amplia de personajes. Siempre útil para saber algo más sobre la Historia, y dejar a un lado la imagen de los "indios" que tenemos de las películas del Oeste. Sin embargo, la sensación final es que es un poco de lo mismo que los tres anteriores libros de la saga (de la cual se acaba de publicar el quinto).

GÉNERO: Histórica-Fantasía
UN PERSONAJE: Líquen
TE GUSTARÁ SI TE GUSTÓ: "El Clan del Oso del Cavernario" (Jean M. Auel)

"El Halconero" de Douglas Clegg (2006). Se trata de una novela híbrida entre la fantasía y el terror, situada en la época de las Cruzadas. Narra la historia de Aleric, un pobre muchacho, hijo de una prostituta, nacido en la Bretaña francesa medieval y que tiene la capacidad de hablar con las aves, lo que hace que entre a formar parte del séquito de un noble local. Tras enamorarse de la hija de éste, se ve obligado a partir como soldado a Tierra Santa, donde la historia da un giro de 360º tras verse empujado por la cruel Pythia a su verdadero destino. A partir de entonces se mezcla la fantasía y el terror. La historia es original, aunque al final se queda en menos de lo que se esperaba. Aún así interesante para leer.

GÉNERO: Terror-fantasía
UN PERSONAJE: Aleric
TE GUSTARÁ SI TE GUSTÓ: La Historiadora (Elizabeth Koblova).

"El Color de la Magía" de Terry Pratchett (1983). Se trata del primer vólumen de la saga dedicada por este auténtico "superventas" al Mundodisco (un mundo plano sujeto por cuatro elefantes que se apoyan en una tortuga gigante...) En ella es capaz de mezclar de manera majestuosa la fantasía, la narrativa y el humor. Este primer libro, además, es en el que presenta algunos de los personajes que serán protagonistas en la mayoría de volúmenes de la serie, hechiceros que no saben hacer magia, objetos animados, y un sinfín de sorprendentes y graciosos personajes que viven multitud de aventuras en un mundo de atmosfera medieval-victoriana. Realmente recomendable si te gusta la fantasía.

GÉNERO: Fantasía-Humor
UN PERSONAJE: La Muerte
TE GUSTARÁ SI TE GUSTÓ: Cualquier libro de Tolkien o Lovecraft, por ejemplo

Por último, "La Buena Terrorista" de Doris Lessing (1985). Se trata de uno de los libros más famosos de esta autora irlandesa, galardonada con el Premio Nobel de Literatura en 2007. En él narra la historia de Alice, una joven inglesa, asociada a movimientos "okupas", amiga de Jasper, un homosexual con el que comparte un radicalismo de izquierdas a veces contradictorio. Juntos entran a vivir en una casa abandonada con un grupo variopinto de personajes, y donde entran en contacto con un comando del IRA irlandés. A partir de entonces se muestra la contradicción a la que se enfrenta la protagonista entre su preocupación por el desarrollo de la casa, su preocupación por Jasper y todas las connotaciones políticas de la trama. Se trata de uno de mis descubrimientos en los últimos años, ya que Lessing es capaz de contar historias políticas complicadas con una sencillez y húmor fascinantes. La sensación final es ir a la tienda a por otro libro de la autora.

GÉNERO: Política-Costumbrista
UN PERSONAJE: Jasper
TE GUSTARÁ SI TE GUSTÓ: El Hombre Solo de Bernardo Atxaga.

Un abrazo

INVESTIDURA DE DOCTOR

Buenos días amigos,

Hoy sólo quiero acercaros una noticia relativa a mi persona que ocurrió en el día de ayer y que para mí supone uno de los momentos más importantes de mi vida, al menos hasta el momento. Se trata de mi Investidura como Doctor de la Universidad de Alcalá.

Se celebró dentro de los actos del Annua Commemoratio Cisneriana, donde la Universidad de Alcalá rinde anualmente homenaje a su fundador el Cardenal Gonzalo Jiménez de Cisneros en la fecha de su fallecimiento. Después de la ofrenda de flores en la Capilla de San Ildefonso, se procedió al acto en sí en el Paraninfo del Colegio de San Diego (Rectorado de la Universidad de Alcalá, donde se celebra anualmente la entrega, por ejemplo, del Premio Cervantes).


El acto, especialmente emotivo para mí ya que supone el final de un camino de estudios e investigación que empezó hace más de diez años, tuvo como nota principal el impresionante recinto donde se celebró, ya que el Paraninfo es uno de los centros monumentales y artísticos más notables de la ciudad de Alcalá (Patrimonio de la Humanidad). Esto unido al colorido que ofrecen los trajes académicos que debemos vestir los doctores y padrinos en este acto (yo, en concreto, como Doctor en Economía, de color naranja) y que nos evocan ciertas imágenes del Colegio Hogwarts de Harry Potter, hace que una ceremonía principalmente académica y universitaria se convierta en casi una representación artística.



Por todo ello, puedo decir que se ha convertido en uno de los momentos principales de mis casi treinta años de vida, y por eso quería compartirlo con todos vosotros.

Prometo subir fotos en cuanto las tenga disponibles.

Un abrazo

Las Películas de la Semana: "Quemar Después de Leer", "Cuatro Vidas" y "Los Edukadores"

Buenas tardes amigos,

Para empezar unos de mis favoritos. Se trata de la última película de los Hnos. Coen: "Quemar después de leer". Se trata de una sátira sobre el mundo del espionaje, ambientada en la ciudad de Washington D.C. El grupo de personajes se nutre de un abánico de perdedores mediocres con vidas amorosas insatisfactorias y que tratan de ascender en la vida alrededor de una trama "en apariencia" sobre espías. La enorme calidad que poseen como guionistas los Coen (Fargo, Muerte entre las flores, No es país para viejos, El hombre que nunca estuvo allí, Crueldad intolerable) consigue momentos brillantes, aunque combinados con algunos tramos aburridos. En general, muy buen elenco de actores y actrices, entre los que destacan dos habituales de las películas de los Coen: Frances McDormand (Fargo, Casi famosos, La calle de las tentaciones) y George Clooney (O Brother, Crueldad intolerable, Syriana), y, especialmente el siempre notable John Malkovich (Las amistades peligrosas, Klimt, El cielo protector) y Brad Pitt, en un papel alternativo del tipo de los que le han ayudado a quitarse el sambenito de "guaperas" (12 monos, El club de la lucha, Snatch o Babel). Buena película aunque no llega al nivel de otras creaciones de los Coen (6 sobre 10).

"Quemar después de leer":
LO MEJOR: La escena de la llamada de teléfono de Brad Pitt y Frances McDormand a John Malkovich
LO PEOR: Ciertas tramas inconclusas y algunos momentos de humor zafio.
UN ACTOR/ACTRIZ: John Malkovich
UNA FRASE: El apodo del embajador ruso, Mr. Cabrontik
UN LUGAR: Obélisco de Washington
UNA CANCIÓN: Cualquiera de la B.S.O. de Carter Burwell (habitual compositor de las películas de los Hnos. Coen)
La segunda película de la semana es "Cuatro vidas", el debut del director neoyorkino de origen oriental Jieho Lee. Se trata de una curiosa película sobre las vueltas que da la vida y que ha conseguido sorprenderme gratamente cuando la he visto. Con una trama circular al estilo de Alejandro Gómez Iñarritu (Amores Perros, 21 gramos) o Crash, y a través de un amplio grupo de protagonistas, la historia se divide en cuatro historias sobre cuatro actitudes vitales: la felicidad, el amor, la compasión y el placer. Esta película independiente, a pesar de cierta violencia innecesaria, consigue unos dialogos profundos y una actuación coral asentada en un amplio elenco de buenos actores y actrices, como Forest Whitaker (Oscar por El último rey de Escocia), Kevin Bacon (Mystic river, Sleepers, Juegos salvajes), Andy García (La ciudad perdida, Modigliani, Muerte en Granada, El Padrino), Julie Delpy (2 días en París, Antes del amanecer, Antes del anochecer), Brendan Fraser, otro que como ocurría con Brad Pitt demuestra su valía en films poco comerciales como este (Crash, El americano impasible, Dioses o monstruos), o Sarah Michelle Gellar (sí, Buffy aunque ya sin vampiros alrededor). Una buena noticia para los amantes del Cine esta primera película de Jieho Lee (7 sobre 10).

"Cuatro vidas":
LO MEJOR: El guión circular (obra del propio director y Bob DeRosa).
LO PEOR: La traducción del título ("The air I breathe").
UN ACTOR/ACTRIZ: Forest Whitaker
UNA FRASE: "La vida se puede reducir a cuatro emociones: placer, felicidad, dolor y amor".
UN LUGAR: Mexico D.F.
UNA CANCIÓN: "Tomorrow" de The Concretes.

Para finalizar esta semana una película alemana: "Los edukadores", segunda película del director austriaco Hans Weingartner (2005). Se trata de un drama político que narra la historia de dos amigos: Jan -Daniel Brúhl (Goodbye Lenin, Cargo, 2 días en París)- y Peter, idealistas y antisistema, que dedican las noches a entrar en las mansiones de la gente adinerada, y sin robar nada, poner todos los muebles patas arriba para mandarles un mensaje sobre la desigualdad y la injusticia social de la sociedad capitalista. El problema aparece cuando se une al grupo la novia de Peter, Jule -Julia Jentsch (Sophie Scholl: los últimos días)- y en una de sus incursiones se ven obligados a secuestrar al dueño de la casa: un antiguo dirigente de las juventudes comunistas de Mayo del 68. Inteligente y original película, con una B.S.O. espectacular, un ritmo trepidente y unos dialogos interesantísimos, que consigue algo díficil en estos días que corren: hacerte pensar. Por todo, una de mis películas favoritas de los últimos años (9 sobre 10).

"Los edukadores":
LO MEJOR: La esperanza en una sociedad más justa.
LO PEOR: Lo utópico de dicha esperanza.
UN ACTOR/ACTRIZ: Daniel Brühl.
UNA FRASE: "Los años de abundancia han pasado" (Die fetten Jahre sind vorbei, en alemán) y "Algunas personas nunca cambian" (Manche Menschen ändern sich nie, en alemán).
UN LUGAR: Los Alpes austriacos.
UNA CANCIÓN: "Darts of pleasure" de Franz Ferdinand y "Systers of mercy" de Leonard Cohen.

Espero que os gusten estas películas si las veis, y si no es así, que al menos os hayan servido de algo mis comentarios. Hasta pronto y no olvidéis que nunca está de más ver buen Cine.

Un abrazo

Los Discos de Octubre: Copiloto, Ryan Adams y Diskriminados

Buenos días amigos,

Hoy os quiero hablar de otra de mis aficiones confesables: la Música. Aunque con algo de retraso debido a la puesta a punto de este blog y de mi página web oficial (www.uam.es/andres.maroto), os quiero ofrecer mi punto de vista sobre alguno de los discos que más he escuchado durante el pasado mes de octubre. En esta página, trataré de acercaros periódicamente comentarios sobre discos que me han sorprendido gratamente, o sobre conciertos a los que haya acudido últimamente. En general, tengo la suerte de que me gusta la Música en general y una gran variedad de estilos y géneros, aunque la nota común de todos es que se trata de música "dificilmente" comerciable (al menos, tomando el término "comerciable" como generalmente se entiende en este país...). Particularmente, me interesa sobre manera la música pop-rock alternativa o independiente (ya sea nacional o extranjera) y el punk-rock nacional (aquello que el gran Robe Iniesta denominó como "Rock transgresivo" hace unos años...), así que mis comentarios se centrarán en este tipo de músicas, aunque intentaré también acercaros de vez en cuando otros géneros interesantes, como puede ser la música celta, el ska, el hip-hop... que también forman parte de mi extensa colección músical.

Para romper el hielo, este mes os voy a hablar de un grupo novel nacional que se llama Copiloto. En realidad se trata del proyecto personal del músico aragonés Javier Almazán, que acaba de sacar a la luz su primer LP "Defensa del artista que no existe" (Gelmar, 2008). Dicho debut ha conseguido sorprenderme gratamente hasta el punto de considerarlo la aparición independiente nacional de este año (quizás junto a la peculiar Russian Red), ya que tras cada escucha consigue sacar a la luz cosas nuevas. Posee la fuerza indie de grupos como La Habitación Roja o Love of Lesbian, pero además añade una intensa melancolía que consigue a través de una voz muy melódica y personal. Finalmente, una de las notas destacables de este artista son sus letras, completas y profundas en su mayoría. Por todo ello, uno de los discos imprescindibles de este año que se va (8 sobre 10).

COPILOTO: "Defensa del artista que no existe"
Podría ser telonero de... La Habitación Roja
Haría un buen duo con... Eva Amaral
Un lugar para perderse escuchándolo... Sierra de Guara (Huesca)
Un bar para disfrutarlo... La Casa del Loco (Zaragoza)
Podría ser B.S.O. de... Cuestión de sexo (Cuatro)
Un festival donde verlo... Contempopránea
Una canción recomendable... "Chicos en pie de guerra"
En segundo lugar, y saliendo del panorama nacional, me gustaría de un músico con una trayectoria más larga que Copiloto, pero que, al menos en España, no ha acabado de conseguir el reconocimiento que creo que se merece su música. Se trata de Ryan Adams, artista multifacético que combina sus discos en solitario con los grabados con su banda parelala (The Cardinals) y con la publicación de novelas y poesía. Y precisamente un disco de cada ámbito son los dos últimos que han caído en mis manos. Se trata de "Easy Tiger" (Lost Highway, 2007) y del reciente "Cardinology" (Lost Highway, 2008). Del primero de ellos es sobre el que voy a hablar. Se trata de un disco intimista y cercano al "country-folk" americano en el que Ryan Adams desarrolla un repertorio de canciones simples y amor en voz baja. A pesar de los altibajos del disco (nota característica de este "romerista" nato), en este caso los altos ganan a los bajos. Sin embargo, no llega al nivel de otros albúmes suyos fantásticos como Heartbreaker (2000), Gold (2001) o Rock'n'Roll (2003). Para finalizar, y como no sólo de música vive el hombre, para aquellos que no conozcan a este rockero americano se trata del tipo que salía en la foto junto a Winona Ryder, Alanis Morissette o, más recientemente, Kate Hudson (sólo algunas de las "famosas" novias que llenan su ajetreada y snob agenda) (6.5 sobre 10).
RYAN ADAMS: "Easy tiger"
Podría ser telonero de...
Desde Bob Dylan a The White Stripes
Haría un buen duo con... Duffy
Un lugar para perderse escuchándolo... Jacksonville (Carolina del Norte)
Un bar para disfrutarlo... Studio 54 (León)
Podría ser B.S.O. de... "Closer" (Mike Nichols, 2004)
Un festival donde verlo... Primavera Sound
Una canción recomendable... "Two hearts"

Por último, no me gustaría abandonar este primer post musical sin hacer referencia a un grupo de punk-rock nacional al que me unen muchos lazos sentimentales. Se trata de Diskriminados, un grupo de Corella (Navarra) que sacó su primera maqueta "Diskriminados" (2005) hace unos años y que en estos momentos están trabajando en la segunda. Su música aúna la fuerza y la rabia propias del punk-rock con las ganas de romper propias de la juventud. Y, lo que es más importante, disfrutan haciendo música y eso se nota escuchando sus temas pero, sobre todo, viéndoles en directo. Un buen ejemplo de que en el norte los jovenes no sólo protestan quemando contenedores o autobuses. (No sería objetivo si les pusiera nota...)

DISKRIMINADOS: "Diskriminados"
Podrían ser teloneros de... Disidencia
Harían un buen duo con... Fe de Ratas
Un lugar para perderse escuchándolo... Sierra de Orbasa (Navarra)
Un bar para disfrutarlo... Aritza (Iruña)
Podría ser B.S.O. de... "Bajo las estrellas" (Félix Viscarret, 2007)
Un festival donde verlo... Tintorock
Una canción recomendable... "Nada nuevo que contar"
Bueno, amigos, hasta aquí estas sugerencias musicales. Espero poder seguir descubriéndoos nuevos grupos o acercándoos algunos poco conocidos en futuras ocasiones. Hasta entonces, recordad que siempre hay una canción para cada momento y todos los momentos se merecen una canción.
Un abrazo

Las Películas de la Semana: "Siete Mesas de Billar Francés", "Sólo Quiero Caminar" y "Rebobine, Por Favor"

Buenas tardes amigos,

Hoy me apetece hablaros de una de mis aficiones preferidas: el Cine. Y para ello os voy a comentar las últimas películas que he visto esta semana, ya sea en casa o en salas de cine. No soy crítico de cine, ni es mi pretensión. Simplemente trataré de compartir con vosotros algunas de las películas que han conseguido decirme algo últimamente - ya sea positiva o negativamente - y de ayudaros a la hora de que disfrutéis de uno de los mayores y más relajantes placeres que existen: ver buen Cine.

Esta semana es el 38 Festival de Cine de Alcalá de Henares, una de las mejores ofertas para disfrutar del cine, particularmente el nacional y europeo, y a un precio económico - que nunca está de más en estos tiempos que corren. Se trata de una buena posibilidad para conocer más profundamente el cine español (tantas veces denostado con más o menos acierto) en un marco incomparable, como es el centro histórico de la ciudad cervantina, y de disfrutar de otras artes a través de exposiciones, conciertos, conferencias... Dentro del apartado cinematográfico, además de las secciones oficiales dedicadas a cortometrajes y a nuevos realizadores, el festival también ofrece una sección paralela dedicada a películas nacionales de más o menos reciente estreno, llamada "La interpretación de los sueños".

Dentro de esta sección, esta semana he podido disfrutar, y nunca mejor dicho, de la película "Siete mesas de billar francés", de la directora Gracia Querejeta (Héctor, Cuando vuelvas a mi lado, El último viaje de Robert Rylands). Se trata de una película que, sin ser perfecta, está muy por encima de la media nacional, con un guión original muy logrado (de hecho se llevó el Premio al mejor guión en el Festival de San Sebastián) y que se mira con simpatía. A partir de un comienzo crudo para la protagonista, Ángela -Maribel Verdú (Amantes, Belle epoque, La buena estrella, Los girasoles ciegos, Y tu mamá también, El laberinto del fauno), la pelicula narra cómo ésta se decide a trasladarse a Madrid y recuperar el negocio de su padre, con la ayuda de la compañera de éste, Charo -Blanca Portillo (7 vidas, Alatriste, Volver): unos billares. Impresionante el trabajo de ambas actrices, cuyo enfrentamiento es la base de la totalidad del guión (de hecho este trabajo se ha visto recompensado con el Goya a la mejor actriz 2008 para Maribel Verdú, que además como los buenos vinos gana con los años y está guapísimas últimamente, y el Premio a la mejor actriz del Festival de San Sebastián para Blanca Portillo). Igualmente, es destacable el trabajo de algunos secundarios, como Amparo Baró (sí, la de 7 vidas o El internado), Raúl Arévalo (ojo con este joven actor que ya ha destacado en El camino de los ingleses, Los girasoles ciegos u 8 citas) o José Luis García Pérez (Los aires díficiles, 8 citas, Va a ser que nadie es perfecto). Finalmente, aunque se trate de una película dramática, la guionista consigue repartir varios toques de humor que hacen mucho más llevadera la película. Película muy recomendable (8 sobre 10).

"Siete mesas de billar francés":
LO MEJOR: La escena del restaurante chino.
LO PEOR: La poca repercusión de este tipo de películas en nuestro país.
UN ACTOR/ACTRIZ: Maribel Verdú y Blanca Portillo, tanto monta, monta tanto.
UNA FRASE: "¿Tú sabes para qué sirve un viejo?" (Amparo Baró)
UN LUGAR: El Puente de Rande en la Ría de Vigo
UNA CANCIÓN: Mira, de Elbicho

En segundo lugar, me gustaría hablaros de otra coproducción española-méxicana (como iréis comprobando es uno de mis vicios confesables, el cine nacional e hispano-parlante, en general). Se trata de "Sólo quiero caminar" de Agustín Díaz Yanes (Alatriste, Sin noticias de Dios). Aunque no se trate de una secuela como tal, el director recupera 15 años después a Gloria Duque -Victoria Abril (Amantes, Atame, El 7º día, Incautos)-, la protagonista de "Nadie hablará de nosotras cuando hayamos muerto" (debut del director y Goya a la mejor película). A su alrededor, un grupo de ladronas, con poca suerte en la vida pero con ganas de comérsela, interpretadas, con bastante acierto en general, por Ariadna Gil (Belle epoque, El laberinto del fauno, El embrujo de Shangai, Soldados de salamina), Pilar López de Ayala (Juana la loca, Bienvenido a casa, Las 13 rosas, Obaba) y Elena Anaya (Lucía y el sexo, Alatriste, Frágiles, Miguel y William). Esta cuadrilla de féminas de acción tratan de robar a unos mafiosos méxicanos, entre los que destaca sobre todos el papel de Diego Luna (Dirty dancing 2, Nicotina, Soldados de salamina), jóven méxicano que ya me había impresionado en su debut como actor "Y tu mamá también" y como director en el documental "Julio César Chávez: El último héroe méxicano". En general, película recomendable (7 sobre 10).

"Sólo quiero caminar":
LO MEJOR: Los dialogos y connotaciones méxicanas.
LO PEOR: Cierta inverosimilitud de las escenas de acción.
UN ACTOR/ACTRIZ: Diego Luna.
UNA FRASE: "Quiero que te cases conmigo" - "No te conozco" - "Mira, me acabas de mamar la verga y eso nos da cierta confianza, ¿no?" (Dialogo entre Elena Anaya y José María Yazpik)
UN LUGAR: Las playas de Caños de Meca.
UNA CANCIÓN: Cualquiera de las de Javier Limón de la B.S.O.

Finalmente, cambiando de género y para que todos puedan sentirse representados, no me gustaría cerrar esta entrada de las últimas películas que he visto sin hablaros brevemente de "Rebóbine, por favor" de Michel Gondry (Olvidate de mí, La ciencia del sueño), director ampliamente conocido por su carrera como director de videos musicales (Björk, Massive attack) y que en sus contadas incursiones en la pantalla grande siempre ha conseguido sorprenderme, tanto por la originalidad de sus guiones, como por la novedosa puesta en escena de sus películas. En esta comedia, el director se inventa una situación rocambolesca - las películas de un videoclub de una barriada neoyorkina se borran súbitamente - para, a partir de ella, desplegar un alegato sobre el cine y el jazz (homenaje a Fats Waller). El dependiente de la tienda -Mos Def- y su mejor amigo -Jack Black (Alta fidelidad, Escuela de rock, King Kong, Holiday)- responden a este imprevisto grabando sus propias versiones de las cintas, a lo "Ed Wood" y consiguiendo un éxito sorprendente. También merecen la pena algunos secundarios como Danny Glover o Mia Farrow (Supergirl, Hannah y sus hermanas, Historias de Nueva York, Delitos y faltas), ex de Woody Allen, o el cameo de Sigourney Weaver. Película divertida y amena para amantes de Michel Gondry (o se admira o se odia, lo reconozco) (5 sobre 10).

"Rebóbine, por favor":
LO MEJOR: La crítica velada al sistema de la industria cinematográfica.
LO PEOR: Algunas sobreactuaciones (por otra parte, esperables) de Jack Black.
UN ACTOR/ACTRIZ: Jack Black (a pesar de parte de su historial).
UNA FRASE: En este caso término, el de película "suecada" para referirse a las versiones que realizan los protagonistas sobre clásicos del cine.
UN LUGAR: Ese videoclub de barrio (en el que todos hemos estado alguna vez y que empiezan a escasear).
UNA CANCIÓN: Cualquiera de Fats Waller (jazz del bueno).

Pues esto es todo por esta semana. Y como estamos hablando de cine, no me resisto a despedir mi primer comentario cinematográfico sin la frase "Espero que esto sea el comienzo de una gran amistad", de la inolvidable Casablanca. Espero que os haya interesado este post y que os haya sido de alguna manera de utilidad. Nos vemos pronto.

Un abrazo

BIENVENIDO AMIGO

Si has llegado a esta página personal por casualidad o por algún conocido común, bienvenido a mi vida. Si lo has hecho a través de mi web o alguna invitación mía, encantado de volver a pasar contigo un rato de tu tiempo. A todos por igual, gracias por estar ahí e interesaros de algún modo por lo que pueda decir.

A partir de ahora intentaré teneros periódicamente informados de todo lo que ruede alrededor de mi historia. Principalmente, quiero que este espacio sirva para compartir con vosotros mis gustos y aficiones, pero también para hablaros de mis vivencias, las buenas y las malas, y poder compartir algo más de tiempo y acercarme a vosotros. Se trata de conseguir un espacio común en el que podamos charlar sobre aquello que nos preocupe o que nos llame la atención, pero que definitivamente pueda unirnos de una u otra forma.

Así, podreis observar que en esta bitácora os iré contando cosas sobre algunas de las pasiones que sustentan mi trayectoria personal: la música, la lectura, el cine, el deporte y mis amigos. Mis gustos, sugerencias, noticias y cualquier otra cosa que crea que pueda gustaros o al menos motivaros. Igualmente, trataré de manteneros informados, sobre todo a aquellos que no puedo ver tanto como quisiera, de cualquier evento o noticia relevante.

Espero que este sea, como he dicho antes, nuestro espacio y no sólo mi bitácora personal. Así que me gustaría contar con todo vuestro apoyo y calor, así como vuestras sugerencias, comentarios y opiniones sobre todo lo que salga en este espacio. Que este sea uno más de nuestros puntos de encuentro.

Así que nada más por el momento. Simplemente gracias por estar ahí y bienvenido por primera vez (o de nuevo) a mi vida.

Os tendré informados.

Un abrazo enorme
Ander