FELICES FIESTAS

Estimados Olentzero, Reyes Magos, Papá Noel, San Nicolás, Santa Klaus, Ratón Pérez, Genio de la Lámpara y cualquier otro personaje, monárquico o repúblicano, religioso, agnóstico o ateo, que sea capaz de cumplir los deseos de la gente:

Este año 2008 he sido bueno (o eso al menos han creído los de la ANECA), así que creo que me he ganado el derecho a escribir esta carta. Sólo espero que llegue a tiempo a sus direcciones para que se cumplan mis expectativas, aunque creo que entre huelgas de pilotos de aviación, los problemas con la construcción del AVE, los atascos en las salidas de Madrid, la crisis pesquera en los bancos de peces del estrecho y el temporal de frío y nieve que cubre el Norte de España, no sé si eso será posible. Que no sea por no intentarlo...

Para mis padres me gustaría les traigais un poco de paciencia para que me aguanten en casa un poco más, algunos muebles y cuadros para llenar el hueco que ha dejado mi hermano al irse de casa, pero sobre todo una caja para que vayan guardando todo lo que les debo en esta vida y que espero ir devolviendoles poco a poco. Para mi hermano Javi (y su novia Mayte), creo que ya les habeis traído el regalo que querían, pero un diseñador de interiores que le ayude a montar su nuevo hogar no estaría de más... Y bueno, un contrato barato para poder hablar con él y no echar de menos todos los momentos del día en que hablabamos hasta ahora.

Mi familia no es muy grande, así que yo creo que entre todos vosotros sereis capaces de cubrir mis peticiones. Para mis abuelos sólo pido salud para que puedan seguir enseñándonos cosas. Bueno, y ya que estamos, una raqueta de tenis para mi abuela Isabel, un libro de cocina para mi abuelo Andrés y una caja de alfileres para mi abuela Teo. Para José y para Iosu os pido unos potentes telescopios para que puedan vernos y disfrutar de nosotros desde donde estén... Para mis tías y tíos sólo pido una maleta llena de felicidad y sensaciones nuevas, que ya tuvieron suficiente carbón los últimos años. Y si queda hueco en la maleta, un diccionario de idiomas para Isa y un kit de pala y rastrillo para Ana. Una furgoneta para seguir la temporada de basket para Paco y un curso de informática aplicada para Pablo. También os quiero pedir un abono trasnportes para mis primos, Iñigo y Fran, para poder verlos más de lo que puedo hacerlo hoy en día y demostrarles lo que suponen para mí. Ya que estamos tráeles también una bateria nueva para Iñigo y una camiseta de los Celtics a Fran, para que vaya entrenando de cara al futuro...

Para Campanilla... ¿qué puedo decir? Ella ha sido mi mejor regalo en los últimos dos años. Sé que cualquier cosa le haría ilusión, así que por favor dejadle un par de alas nuevas llenas de polvo de hadas con el que pueda volar a casa siempre que quiera y un par de dedales mágicos con los que pueda acabar los estudios y conseguir las metas que siempre ha buscado.

Para mis amigos no quiero pedir muchas cosas. Me conformaría que pudieran seguir ahí, simplemente, como siempre que les he necesitado, y que yo pueda estar siempre cuando me necesiten. Pero como no sólo de aire vive el hombre, traed a Dani una agenda Moleskine en blanco, para que vaya llenando las hojas con todo lo que le queda por vivir... para Juanjo un coche nuevo, o al menos un equipo de música, para que no tenga excusa y podamos viajar en su coche en vez de en el mío. A Miguel le trajisteis el año pasado el mejor regalo posible, está precioso y se llama Mikel... pero algún detalle nunca está de más. Para el resto de mis amigos - aunque no los nombre ellos saben quienes son - sobre todo salud. Con salud se pueden conseguir el resto de cosas de esta vida, al menos si la crisis nos da un respiro económicamente hablando. En especial me gustaría pediros algo para mis amigos de Donosti, Bilbao y Gasteiz: paciencia y mucha fuerza de cara a este año que se avecina importante. Llevo pidiendoos muchos años la posibilidad de que todos salgan a la calle sin tener miedo a expresar sus ideas, y me he dado cuenta de que de momento no sois capaces de concederme ese deseo, así que este año me conformaré con que les traigais la paciencia y la voluntad de seguir...

Y para terminar no quisiera finalizar esta carta sin acordarme de mis compañeros de trabajo. En estos días en los que rige la máxima de "publico, luego existo (publish or die)" en el mundo universitario, lo lógico sería pediros un par de JCR para todos mis compis. Sin embargo, no tengo ninguna duda de la capacidad de todos ellos, así que eso lo doy por supuesto. Por eso, me conformo con que las autoridades educativas se den cuenta definitivamente que los profesores de hoy son los que forman a la sociedad de mañana, y que si siguen poniendo trabas a su labor diaria, esa sociedad de mañana no creo que sea capaz ni siquiera de poder escribiros este tipo de cartas al final de cada año. De todas formas, también me gustaría que les traigais algún detalle a cada uno porque han conseguido que este primer año en la UAM me sintiera como en casa. Ah!! no os olvideis de mis amigos del IAES, siempre han estado y siempre están ahí, así que un par de buenos proyectos de investigación de cara al 2009 no vendrían de más...

Como vereis he pedido un montón de cosas, pero ninguna para mí. Yo me conformo con que todos ellos sigan ahí, junto a mí, el año que viene. Bueno, no os voy a engañar... si me traeis algunas películas, libros y discos, mejor. Así podré seguir comentándolos en el Blog durante mucho tiempo...

Sólo me queda expresaros mis mejores deseos para estas fiestas y para el año que entra. Zorionak asko eta urte berri on!!! Muchas felicidades y un año 2009 lleno de salud, felicidad, amor y felicidad.

Un abrazo

FOTOS: Investidura de Doctor

Hola a tod@s,

Sólo quería deciros que ya teneis algunas fotos del día de mi investidura como Doctor en la entrada en la que os hablé de ese día. Espero que os gusten y os riais un rato con ellas porque menuda pinta que tengo vestido de honorable doctor...

Aquí teneis el vínculo a dicha entrada:
http://jazzandmar.blogspot.com/2008/11/investidura-de-doctor.html

Un abrazo

Las Películas de la Semana: "Gente de Mala Calidad", "Elegy", "No Es País Para Viejos" y "El Caballero Oscuro"

Buenas tardes amigos,

Esta semana hay un poco de todo: comedia, acción, drama... películas nacionales y grandes producciones comerciales. Empecemos por "Gente de Mala Calidad" de Juan Cavestany (el director de la innombrable "El maravilloso mundo de Pocholo y Borjamari"). Se trata de una película española con un cartel extenso: Alberto San Juan (Bajo las estrellas, Horas de luz), Maribel Verdú (Y tu mamá también, Los girasoles ciegos), Fernando Tejero (El club de los suicidas, Voy volando), Pilar Castro (Días de fútbol, Los dos lados de la cama), Francesc Garrido (La silla, Smooking Room)... de aspecto coral que trata el tema de la "amistad" (por llamarla de algún modo) entre un grupo de personajes penosos. A pesar de la indudable calidad de los actores anteriormente mencionados (y otros como Pilar Ruiz, Javier Gutiérrez o Antonio Molero), el guión es lineal y poco original, los momentos de comedia realmente escasos y el conjunto de la película se podría definir (y perdón por el chiste fácil...) como su título, de mala calidad. Al contrario de lo que le sucede como guionista (Guerreros, Los lobos de Washington o La boda de Alejandro y Ana), no consigue aprobar como director (2 sobre 10).

"Gente de mala calidad":
LO MEJOR: La idea inicial de crítica ácida sobre lo que se considera "mala calidad" en una persona (aunque se pierda en la película...)
LO PEOR: El desaprovechar un conjunto de actores/actrices de calidad al no tener un argumento ni una idea de calidad.
UN ACTOR/ACTRIZ: Francesc Garrido
UNA FRASE: "A lo mejor puedo ir yo en calidad de militar" (J. Gutiérrez) "Eres un cretino, tío" (F. Garrido)
UN LUGAR: Paracuellos del Jarama.
UNA CANCIÓN: "Breeze" de Alejandro Seoane.

Después de una mala película de un director español, una buena película de una directora española. Se trata de "Elegy", el último trabajo de Isabel Coixet (La vida secreta de las palabras, Mi vida sin mí). Se trata, sin embargo, de una película de capital norteamericano y cuyo guión - por primera vez - no pertenece a la directora, sino que es un guión de Nicholas Meyer sobre una novela de Philip Roth. A pesar de esto, los temas tratados: amor y desamor, tristeza y nostalgia, muerte y desamparo... son los comunes al resto de películas de Coixet. La historia cuenta la relación entre un profesor universitario mayor, cínico y que no cree en el amor - Ben Kingsley (Gandhi, La muerte y la doncella) - y una estudiante joven de origen cubano - Penélope Cruz (Vicky Cristina Barcelona, No te muevas, Volver). Además del buen papel de estos dos actores, destacan algunos secundarios como Dennis Hopper (Easy rider, Terciopelo azul), Patricia Clarkson (Buenas noches y buena suerte, Retrato de April) o Peter Sarsgaard. A pesar de la solidez de la dirección y del buen papel de los protagonistas, la sensación final es que, aunque aprueba, se queda lejos de la casi perfección de las dos películas anteriores de la directora (6 sobre 10).

"Elegy":
LO MEJOR: El duelo interpretativo entre Ben Kingsley y Dennis Hopper en algunas partes de la película.
LO PEOR: La comparación de la protagonista con la Maja Desnuda de Goya (hay comparaciones odiosas...)
UN ACTOR/ACTRIZ: Ben Kingsley.
UNA FRASE: "No sé qué es la poesía, pero la reconozco en cuanto la oigo"
UN LUGAR: Nueva York, siempre Nueva York.
UNA CANCIÓN: "Dance me to the end of love" de Leonard Cohen.

Después de dos películas con poca consideración en las taquillas, cambiamos de tercio. En primer lugar, me gustaría hablar de "No es país para viejos", ganadora del Oscar 2008 a la mejor película y dirigida por los Hermanos Cohen (de los que ya comenté recientemente su último trabajo, "Quemar después de leer"). Al contrario de esta última película, "No es país para viejos" se merece el trato de película extraordinaria, al nivel de Fargo o Muerte entre las flores. Con un guión basado en una obra de Cormac McCarthy, los Hnos. Cohen consiguen hablar de personajes cotidianos, pero profundos, con naturalidad y sobriedad, introducen un elemento de violencia pero sin regodearse en ella y, además, mantienen una tensión argumental y narrativa durante todo momento. A todo esto hay que añadir un conjunto coral de impresionantes actuaciones masculinas. Empezando por el papel que le valió a Javier Bardem (Antes de que anochezca, Vicky Cristina Barcelona) el Oscar 2008 al mejor secundario; y siguiendo por los siempre fiables Tommy Lee Jones (En el valle de Elah, Los tres entierros de Melquiades Estrada) o Woody Harrelson (Asesinos natos, El escándalo de Larry Flint), y el cuasi-olvidado Josh Brolin (Melinda y Melinda, Un plan perfecto). Por todas estas razones y por comprobar si el final es tan malo como dicen muchos, película muy recomendable de ver (8.5 sobre 10)

"No es país para viejos":
LO MEJOR
: La escena de la moneda al aire en la gasolinera con Javier Bardem.
LO PEOR: La moda actual de no poner música en la B.S.O. (pasa también en La soledad, por ejemplo).
UN ACTOR/ACTRIZ: Javier Bardem, por encima de una gran elenco masculino.
UNA FRASE: "¿Qué es lo máximo que ha perdido a cara y cruz? Se ha apostado usted la vida, pero no lo sabía"
UN LUGAR: La frontera entre México y EE.UU.
UNA CANCIÓN: Ninguna. La B.S.O. apenas tiene diez minutos de música...

Y después de una extraordinaria película, otra más aún. Aunque cambiemos de género y nos movamos al Cine de acción. "El caballero oscuro" de Cristopher Nolan. La sexta entrega de Batman ha sido una de las mayores sorpresas positivas que me he llevado últimamente (cinematográficamente hablando). No porque dudase de la capacidad del director, ampliamente probada en la anterior entrega (Batman begins) de la saga o en películas tan impresionantes como El truco final o Memento, sino porque este consigue unir calidad y buen cine con taquilla y público, algo raro en estos días. Posiblemente sea la mejor película sobre superhéroes hasta el momento, a pesar de las reticencias que cierto público tiene a estas adaptaciones del mundo del cómic. El guión, inmejorable, consigue mantener al espectador en vilo desde la primera escena (evita introducciones repetitivas de personajes de sobra conocidos por anteriores entregas de la saga...) hasta la última durante casi dos horas y media, a través de giros inesperados y una sucesión de momentos de acción y tensión. Destaca igualmente la puesta en escena y los escenarios que describen a la perfección la oscuridad y densidad de Gotham City, al nivel de los logrados por Tim Burton en las dos primeras entregas. Finalmente, aunque no menos importante los actores. En primer lugar, el propio Batman - Christian Bale (El maquinista, La calle de las tentaciones) - el mejor de los muchos actores que han caracterizado al personaje creado por Bob Kane para DC Comics. Algunos viejos conocidos, como el mayordomo Alfred -Michael Caine (Las normas de la casa de la sidra, El americano impasible)-, el teniente Gordon - Gary Oldman (Drácula, Bosque de sombras, Harry Potter) o el ingeniero Fox - Morgan Freeman (Adiós pequeña adiós, Dame 10 razones); y nuevas y agradables incorporaciones, como Maggie Gyllenhall, como el eterno amor de Batman, o Aaron Eckhart, como el fiscal Dent (y cuyo giro a lo largo de la película es una de los mayores logros del guión de Nolan...). Pero, sobre todos ellos, el papel de Heath Ledger (Brokeback mountain), tristemente fallecido meses antes del estreno de la película. El papel del Joker supone el mejor testamente que podía dejar, ya que incluso hace olvidar al gran Jack Nicholson de la primera entrega. Película impresionante y una opción inmejorable para pasar unas horas de entretenimiento (9 sobre 10).

"El caballero oscuro":
LO MEJOR: Sin tener en cuenta interpretaciones personales (que luego comentaré), la Batmoto, el mejor de todos los artilugios y vehículos que Batman ha ido sacando a lo largo de los años...
LO PEOR: Realmente, que se acabe.
UN ACTOR/ACTRIZ: Heath Ledger.
UNA FRASE: "Lo que no te mata, te hace diferente"
UN LUGAR: Gotham City (aunque en la realidad habría que decir Chicago)
UNA CANCIÓN: "4 a moment of silence" de Boom Boom Satellites

Esto es todo por el momento. Espero que os sirvan mis sugerencias y comentarios y que paseis unas felices fiestas, llenas de amistad, amor, salud y felicidad, disfrutando de buen Cine, entre otras cosas.
Un abrazo

Los Discos de Noviembre: Eskorzo, Estrago, Ellos y Carlos Chaouen

Buenas tardes amigos,

Os voy a hablar de algunos de los discos que más me han gustado en últimas fechas y que seguramente no se anuncian en los conductos comerciales habituales. Empecemos por "El Arbol de la Duda", el último disco del grupo granadino Eskorzo (2004). Los ví en el Festival Lumbreras Rock en Septiembre y me engancharon con su directo. Por eso y porque me habían llegado muy buenas críticas desde revistas y foros extranjeros, me decidí a escuchar su discografía y realmente me han sorprendido. Podíamos catalogarlos dentro de lo que generalmente se llama fusión porque en sus canciones podeis encontrar reggae, jazz, funky, ska, música étnica, rock... Letras directas y divertidas y mucha fuerza en la música hacen que este grupo haya entrado de lleno dentro de la colección de grupos españoles dedicados al buenrrollismo y el perroflautismo (6 sobre 10)

ESKORZO: "El árbol de la duda"
Podrían ser teloneros de... Bersuit
Harían un buen duo con... Amparo (ex-Amparanoia)
Un lugar para perderse escuchándolos... las Alpujarras granadinas
Un bar para disfrutarlos... El enano rojo (Granada)
Podrían ser B.S.O. de... Noviembre (de Achero Mañas)
Un festival donde verlos... Lumbreras Rock
Una canción recomendable... El roto (aunque sea de su anterior disco La Sopa Boba)

Sigamos con "Siete notas... mil historias" de mis paisanos Estrago (2008). Se trata de un claro ejemplo del buen Rock'n'roll que se hace en Navarra desde hace mucho tiempo (Barricada, Tahures Zurdos, Koma, Marea...), con historias de la calle y cercanas, letras más profundas de lo que parecen en un principio, y un sonido claro y directo. Sin ningún tipo de complicaciones consiguen algo muy complicado: tener un sonido propio. Sin llegar a ser tan buen disco como "Cabeza loca" (2004), sí es realmente recomendable, así como su directo (7 sobre 10).

ESTRAGO: "Siete notas... mil historias"
Podrían ser teloneros de... Barricada
Harían un buen duo con... Aurora Beltrán
Un lugar para perderse escuchándolos... la Foz de Lumbier
Un bar para disfrutarlos... Keops (Iruña)
Podrían ser B.S.O. de... Mensaka
Un festival donde verlos... Calakorrikos
Una canción recomendable... Dulce castigo

Cambiando de estilo... una esperada vuelta. Se trata del grupo de pop electrónico madrileño Ellos y su álbum "Que fue de ellos" (2008). Cuando ya había perdido toda esperanza de que sacaran nuevas canciones después de más de cinco años desde su segundo trabajo, y después de que Guille Mostaza (uno de los dos componentes del grupo, junto a Santi Capote) montara el supergrupo paralelo Krakovia (por cierto, realmente recomendables también, sobre todo en directo), llega este disco. Pero la espera ha merecido la pena ya que este disco es incluso mejor que los dos primeros, con unas guitarras más potentes y unas letras igual de ácidas y divertidas que las de sus antecesores (8 sobre 10)

ELLOS: "Que fue de ellos"
Podrían ser teloneros de... La Casa Azul
Harían un buen duo con... Alaska
Un lugar para perderse escuchándolos... las calles de Chueca (Madrid)
Un bar para disfrutarlos... el añorado Rhumba Bar
Podrían ser B.S.O. de... Fuera de Carta
Un festival donde verlos... Contempopranea
Una canción recomendable... "Si me vas a dejar"

Y he querido dejar para el final premeditadamente el mejor disco que he escuchado últimamente, aunque reconozco que no suelo ser muy objetivo con él. Se trata de "Horizonte de sucesos" (2008) el último disco de Carlos Chaouen. En él consigue erizar la piel con canciones desnudas y estremecedoras, como en sus primeras composiciones de hace diez años. Pero además también incluye más temas de guitarra y composiciones eléctricas que demuestran la evolución y madurez de este cantautor gaditano después de cinco discos. Como decía aquel anuncio de cervezas... posiblemente el mejor letrista de este país, sin duda. Es poesía, pura y directa, de la que te llega a la primera. Consigue darle la misma profundidad, sentimiento y verdad a una letra de amor, como a una de denuncia. Imperdonable si nunca has escuchado nada de Chaouen... aunque estás a tiempo aún (9 sobre 10).

CARLOS CHAOUEN: "Horizonte de sucesos"
Podría ser telonero de... Joaquín Sabina
Haría un buen duo con... Kutxi Romero (Marea)
Un lugar para perderse escuchándolo... Cualquiera
Un bar para disfrutarlo... el Buho Real (Madrid)
Podría ser B.S.O. de... Los Aíres Díficiles
Un festival donde verlo... díficil, aunque sí en el corredor de bares de cantautores (Clamores, Buho Real, Libertad 8...) de Madrid
Una canción recomendable... "Retinas de alquiler"

Espero que os hayan servido de algo estas sugerencias y disfrutad de la música siempre que podais, pega con cualquier momento y estado anímico.

Un abrazo

Las Peliculas de la Semana: "Escondidos en Brujas", "Hellboy II: El Ejercito Dorado" y "3 Días"

Buenas tardes amigos,

La primera película de la que voy a hablaros hoy es "Escondidos en Brujas", el debut como director del inglés Martin McDonagh. El punto de partida es el viaje de dos asesinos a sueldo, después de realizar su último trabajo, a la ciudad de Brujas (Bélgica) para esperar la llamada de su jefe - Ralph Fiennes (El paciente inglés, El fin del romance, El jardinero fiel). Uno de ellos, el joven - Colin Farrell (El sueño de Casandra, Intermission, Criminal y decente) - absolutamente fuera de lugar en dicho entorno; mientras que el otro - Brendan Gleeson (el inolvidable "Ojoloco" Moody de Harry Potter) - se encuentra encantado en ese ambiente tranquilo y cultural. A partir de esta idea, el director consigue una desconcertante mezcla entre thriller y comedia, al estilo de las primeras películas de Quentin Tarantino o Guy Ritchie, aunque más sosegado. Las localizaciones (en la impresionante Brujas) y la descripción profunda de los personajes es otra de las notas características de este director novel pero con una extensa trayectoria como dramaturgo. Subrayable el trabajo de Colin Farrell que, como le pasa a Brad Pitt, gana enteros cuando se sale del circuito comercial. Película altamente recomendable (7.5 sobre 10)

"Escondidos en Brujas":
LO MEJOR: La primera cita de Colin Farrell con Clemence Poesy, tanto en el restaurante como luego en casa de esta.
LO PEOR: El poco juego que se le da a un gran actor, como Ralph Fiennes.
UN ACTOR/ACTRIZ: Brendan Gleeson.
UNA FRASE: "En Bélgica sólo hay chocolates y pedrastas... Inventaron el chocolate para atraer a los niños"
UN LUGAR: El Parque de la Reina Astrid (Brujas).
UNA CANCIÓN: "On Raglan Road" de The Dubliners.

Otra de las películas más entretenidas y divertidas que he visto últimamente es Hellboy II: El Ejercito Dorado, del gran Guillermo del Toro (y no sólo en tamaño... El laberinto del Fauno, El espinazo del diablo, Cronos...). Esta segunda parte basada en el personaje de cómic, que supera claramente a la primera entrega, es una idea original del director en la que introduce multitud de los elementos y personajes fantásticos que caracterizan sus guiones, y con los que consigue momentos memorables a nivel visual. Además, la película se caracteriza por el tono humorístico habitual de las películas de Del Toro. Entre los actores destaca Ron Perlman (La ciudad de los niños perdidos, El nombre de la rosa) que encarna como nadie al "rojo" Hellboy; Doug Jones (el inborrable Fauno del Laberinto) que encarna además de a Abe Sapiens (como en la primera entrega) otros dos papeles, con una gran actuación corporal; y la musa del cine independiente Selma Blair (Crueles intenciones, Cosas que no se olvidan, Waz). A pesar de la linealidad del argumento, una estupenda escusa para pasar un buen rato... deseando conocer el resultado final de su Hobbit de J.R.R. Tolkien (7 sobre 10)

"Hellboy II: El ejercito dorado":
LO MEJOR: El mercado Troll, digno de las tabernas y bares intergalácticos del mismisimo George Lucas en la Guerra de las Galaxias.
LO PEOR: El momento karaoke de Hellboy y Abe.
UN ACTOR/ACTRIZ: Doug Jones
UNA FRASE: "Pasaría la vida entera con ella... pero odio fregar los platos"
UN LUGAR: La Costa de los Gigantes (Irlanda del Norte)
UNA CANCIÓN: "Beautiful freak" de Eels.

Después de esta dosis de Cine de diversión, una sugerencia exótica. Se trata de la película española "3 Días", el debut de F. Javier Gutiérrez en la dirección, que se llevó varios premios en el último Festival de Cine Español de Malaga. Original porque el tema que trata no es habitual en nuestro Cine: el apocalipsis de la Tierra. Y original también en algunos encuadres y por su cuidada fotografía. Sin embargo, las cosas buenas se quedan ahí. A la historia le falta conexión, abundan las escenas inconexas con la trama principal, y el final "thriller" de la película se va de madre. Es una pena porque la idea inicial tenía buena pinta. Entre los actores destaca el torrejonero Victor Clavijo (Al salir de clase, El regalo de Silvia, Oviedo express), pero sobre todo, el siempre espectacular Eduard Fernández (Cosas que hacen que la vida valga la pena, Obaba, Hormigas en la boca, Smooking room...) que en este caso se queda lejos de la mayoría de anteriores papeles por los que le considero uno de los mejores actores del Cine español actual (3 sobre 10)

"3 días":
LO MEJOR: La idea y genero originales, inexplorados en el Cine español.
LO PEOR: La violencia excesiva e innecesaria sobre los niños.
UN ACTOR/ACTRIZ: Victor Clavijo
UNA FRASE: "La vida es como una cementera"
UN LUGAR: El desierto sevillano.
UNA CANCIÓN: Cualquiera de la B.S.O. de Antonio Meliveo (el de Solas o el Camino de los Ingleses).

Hasta la próxima.

Un abrazo

ESCAPADA: Vacaciones en Florencia

Buenos días amigos,

Nuevamente un montón de días sin dar señales y nuevamente debido a que he estado ausente. En este caso, de vacaciones por Florencia (Italia) y tierras de la Toscana. Han sido cinco días intensos de turismo, cultura y desconexión que no sólo han servido para conocer sitios y lugares increíbles, sino también para encarar la recta final del año con más fuerza si cabe.

No me gustaría extenderme mucho sobre los sitios que he visitado pero si me parece interesante daros algunos trazos básicos ya que he visitado ciudades y lugares realmente aconsejables de no perderse. Florencia (Firenze), capital de la Toscana y cuna del Renacimiento europeo, me ha trasladado a historias o cuentos medievales y está llena de rincones sorprendentes, tanto desde el punto de vista cultural como, lo que es tan o más importante, de vida social. Podría recomendaros muchos lugares de interés, pero me quedaré con el Duomo de Sta. María del Fiore con la inmensa cúpula de Brunelleschi, el Baptisterio, la Piazza della Signoria con el Palazzo Vecchio, los paseos a lo largo del Arno y el Ponte Vecchio, y la Basílica de San Miniato al Monte desde donde se pueden contemplar las mejores vistas de la ciudad, sin duda.

Pero no sólo la capital es recomendable, sino más aún el resto de la región. La Toscana tiene unas fotografías y paisajes alucinantes, en los que se mezclan los bosques de pinos y cipreses, con los de castaños, y con los campos de olivares y trigales. Lo más sorprendente es el juego de colores que se puede admirar en toda la zona, y eso que no lo he visto en verano, época en la que dicen que es más impactante. El paso de este tipo de paisaje a la cercana media montaña de los Apeninos también es digno de no perderse.

La magnificencia de Florencia me la esperaba. No así Siena que ha sido un verdadero descubrimiento, a pesar de las inclemencias atmosféricas del día. Se trata de un burgo, encarnación de la ciudad medieval, situado entre tres colinas y Patrimonio de la Humanidad. Entre sus innumerables callejuelas y callejones, se pueden admirar su Duomo gótico con un conjunto de mosaicos impresionantes que inundan la totalidad del suelo de la catedral, o el Palazzo Pubblico en la espectacular Piazza del Campo, donde dos veces al año se celebran las famosas carreras de caballos el Pallio delle Contrade entre los 17 barrios de la ciudad. Alrededor de Siena y atravesando la campiña toscana se encuentran otra serie de pueblos interesantes, entre los que destacaría San Gimignano, pequeña ciudad amurallada que conserva una gran colección de torres medievales y también declarada Patrimonio de la Humanidad. Por último, también hemos estado en Pisa, intentando enderazar su famosa Torre inclinada, situada en el Campo dei Miracoli donde en pocos metros cuadrados se encuadra un conjunto realmente impactante de monumentos por su cercanía y visibilidad, entre los que me sorprendió el Camposanto y el Duomo.

Por todas estas razones y algunas más un lugar realmente aconsejable de visitar al menos una vez en la vida. Espero volver pronto por allí para descubrir más secretos de la Toscana.

Un abrazo

PD: En breve en la sección de fotos tendréis algunas fotos de estas vacaciones, así como de la escapada a Baéza de la semana pasada.

ESCAPADA: Congreso de Ciencia Regional en Baeza (Jaén)

Buenos días,

Siento no haber escrito en unos días pero he estado fuera. Concretamente en el Congreso Anual de Ciencia Regional, en la sede que la Universidad Internacional de Andalucía tiene en Baeza (Jaén) desde el miercoles pasado. Tenía que presentar dos trabajos, uno sobre productividda y convergencia regional en España, y otro sobre localización de servicios intensivos en conocimiento a nivel europeo. Como todos los congresos ha sido un compendio de bastante trabajo, muchas relaciones y conversaciones con gente que habitualmente no ves en todo el año, y como siempre que la reunión es en España, mucha gastronomía y algo de "vida" nocturna. En definitiva, unos días de esparcimiento a la vez que de trabajo que nunca vienen mal.

Además, en este caso, he tenido la oportunidad de conocer una ciudad española que no conocía y que realmente merece la pena visitar. Se trata de Baeza (Jaén), situada a unas 3 horas y media de Madrid, y que, junto a la ciudad vecina de Úbeda, está clasificada como Patrimonio de la Humanidad. A pesar del intenso frío que hemos tenido estos días, he podido disfrutar de la gran cantidad de monumentos y edificios históricos que posee la villa, así como de sus restaurantes y rincones de interés. Además, en estos días estaban disfrutando de las Fiestas de su patrón que, casualmente, es San Andrés, así que la ciudad estaba sumida en un ambiente especial que la hacía si cabe más atractiva. Se trata de una buena opción para escaparse sólo o, especialmente, con tu pareja, ya que es una ciudad muy romántica y que se puede disfrutar totalmente en un fin de semana corto. Por todo esto, una buena opción para aquellos que quieran escaparse unos días y no sepan dónde ir.

En breve colgaré fotos de estos días.

Un abrazo