Las Películas de la Semana: "La Ola", "Enemigos Públicos" y "Lejos de la Tierra Quemada"

Hola amigos,

Esta semana ha servido para que volviera a mis "saludables" hábitos cinematográficos y me ha traído un buen puñado de buenas películas de las que os voy a hablar a continuación. Tenemos una película alemana de índole político-social, el debut tras las cámaras del guionista que ha acompañado a Alejandro González Iñarritu en sus éxitos, y uno de los éxitos comerciales de la temporada americana.

"La Ola" es una interesantísima película alemana dirigida por Dennis Gansel (Napola), de índole político-social, y que podría conformar un imprescindible tríptico del Cine alemán sobre la sociedad, la juventud y la política de la alemania actual junto a películas como "Los Edukadores" de Hans Weingartner y "Good Bye Lenin" de Wolfgang Becker. Bajo un más que correcto guión, el director debate sobre la posibilidad de que se dé en la Alemania actual el surgimiento de movimientos totalitarios como los que surgieron con el nazismo. Para ello se sirve de un profesor de instituto, carismático y de pensamientos de izquierdas, que decide desarrollar un trabajo de clase para la asignatura de autocracia sobre el surgimiento de las dictaduras. Para ello saca temas como el espíritu de grupo, los uniformes, la publicidad exterior, los ideales comunes... y consigue que los alumnos se involucren en el experimento, creando un movimiento llamado "La Ola". ¿Conseguirá dicho profesor que el experimento no se le vaya de las manos? ¿Podría un grupo de estudiantes de instituto resucitar "viejas" prácticas enterradas para la creencia mayoritaria? Son algunas de las preguntas que la película va desvelando poco a poco y que hacen que el espectador piense y dude en todo momento. Película más que interesante, con una BSO espectacular y con un elenco protagonista joven y pseudo-desconocido del que sobresale Jürgen Vogel (La vida en obras, La calle de las rosas, Esto es amor) - el profe -, y que pone sobre la mesa un tema de actualidad no sólo en Alemania sino en muchas de las sociedades modernas occidentales. Para un profesor como yo, todo un descubrimiento (7 sobre 10).

"La Ola":
LO MEJOR: La idea de partida, basada en los acontecimientos de Palo Alto (EEUU) de 1967, pero de total actualidad. El ritmo de la película, en todo momento atractivo y rápido, conseguido gracias a una BSO adecuada y a una fotografía pseudo-documentalista. El hecho de que haga pensar, siempre agradable en una buena película.
LO PEOR: La relaciones sentimentales (tanto del profesor protagonista como de los alumnos) quedan claramente en un segundo plano y, por lo tanto, podrían haberse evitado. El final deja bastantes preguntas abiertas...
UN ACTOR: Jürgen Vogel
UNA FRASE: "Todos nos hemos considerado mejores, mejores que los demás, y lo que es peor, hemos excluido del grupo a los que no pensaban como nosotros"
UN LUGAR: El Instituto Marie Curie en Berlín
UNA CANCIÓN: "Rock & Roll Queen" de The Subways

La segunda película de la semana, aunque de producción estadounidense, podría encuadrarse dentro del Cine méxicano por su director, Guillermo Arriaga (como he adelantado antes, el guionista de las películas de Alejandro Gómez Iñarritu "Amores perros", "21 gramos" o "Babel"). "Lejos de la Tierra Quemada" es un drama a cerca del perdón, la venganza y los remordimientos, en el que los problemas relacionales (paritales, filiales, conyugales) también aparecen en un primer plano. A través de un juego de ¿diferentes? historias, momentos temporales y lugares, el director nos acerca a Sylvia - Charlize Theron (Monster, En el valle de Elah, En tierra de hombres)- la gerente de un restaurante, con hábitos sexuales casi cercanos a la ninfomanía, pero que esconde detrás una truculenta historia pasada; Mariana y Santiago, dos jovenes en la frontera tex-mex que mantienen una relación sentimental en contra de la opinión de sus familias; y Gina - Kim Basinger (L.A. Confidencial, 8 millas, Una mujer díficil)- una mujer casada, desilusionada en su matrimonio y que trata de buscar una salida en una relación adúltera y clandestina con Nick (Joaquim de Almeida). ¿Cuál es la relación entre todos estos personajes? Otro de los atractivos de la película son los spectaculares encuadres rodados en el desierto de Nuevo Mexico y los acantilados de la zona de Oregón, así como el buen papel de los protagonistas. A pesar del buen guión, la película te deja a falta de algo que no acaba de ocurrir (6 sobre 10)

"Lejos de la tierra quemada":
LO MEJOR: El guión de Arriaga, completo, pensado y cerrado. El esquema desestructurado y fragmentado de la película, donde el espectador es el que debe unir los diferentes momentos temporales y personajes que van apareciendo en historias aparentemente diferentes. La idea metafórica del fuego con múltiples significados.
LO PEOR: En este caso, la película es bastante previsible. Hay demasiados vértices en el guión que no son desarrollados en la película (como las razones que hay detrás de la relación de los dos jovenes).
UNA ACTRIZ: Kim Basinger, en una nueva juventud.
UNA FRASE: "Nuestra identidad está creada no sólo por quienes somos sino por aquellos con los que nos relacionamos"
UN LUGAR: El desierto de Chihahua (Nuevo México)
UNA CANCIÓN: BSO intimista y minimalista a cargo de Omar Rodríguez y Hans Zimmer.

Para finalizar por esta semana, una de las películas más esperadas del año que se nos va: "Enemigos Públicos" de Michael Mann (El dilema, Alí, El último mohicano). Y la espera, en este caso, ha sido valiosa porque se trata de una auténtica maravilla de película. La película nos trae la historia real de John Dillinger, el más afamado ladrón de bancos de la Historia, en plena depresión de los años 30 y en medio del auge del crimen organizado (con tipos como Pretty Boy Floyd o Baby Face Nelson, que también aparecen en la película). El guión, en la línea de clásicos sobre gangsters como "Los intocables de Elliot Ness" o "Bonnie & Clyde", acompaña al protagonista durante los últimos catorce meses de su vida, desde su huida de la carcel de Indiana en 1934 hasta su muerte. La reconstrucción de la época es espectacular (a lo que ayuda la fotografía en tonos sepias y la BSO) y alguno de los puntos de interés son el hincapié que se hace en la película sobre la creación del actual FBI (a través de los esfuerzos de Edgar Hoover) o la fascinación popular que suscitaban en aquellos días de crisis económica personajes "de leyenda", éticamente poco aconsejables pero que se dedicaban a asaltar bancos (no muy bien vistos en aquellos días de la Gran Depresión), en la línea a historias más conocidas, como la de Robin Hood. Llegados a este punto hay que resaltar la interpretación de Johnny Deep (Piratas del caribe, Eduardo manotijeras, Descubriendo Nuncajamás) como Dillinger en una nueva muestra de que se trata de uno de los actores más polifacéticos de nuestro tiempo, en una mezcla de romanticismo, elegancia y aspecto de tipo duro, a lo Humphrey Bogart. La replica se la da otro de los actores del momento, Christian Bale (Terminator Salvation, Rebeldes del swing, American Psycho), como Melvin Purvis, el policia encargado en darle caza y obsesionado con dicha meta. El reparto lo completan ilustres secundarios como Stephen Dorff (Backbeat), Giovanni Ribisi (Avatar), o la espectacular Marion Cotillard (Edith Piaf en La vida en rosa). Película con mayúsculas (8,5 sobre 10).

"Enemigos públicos":
LO MEJOR: La estética a cine clásico. El reparto coral, fantástico. La BSO de fondo, llena de clásicos del jazz y el charlestone, consigue retrotraerte al Chicago de los años 30. Las escenas del segundo encuentro entre Johnny y Billie en el guardarropa y de la huida de la carcel al principio de la película. El Cine dentro del Cine con escenas de clásicos sobre gangster dentro de la trama de la película.
LO PEOR: La oscuridad en muchas de las escenas y la multitud de secundarios y personajes que aparecen en la película hace que en determinados momentos no sepas claramente quién es quién.
UN ACTOR: Johnny Deep
UNA FRASE: "Todos se preocupan de dónde vienes, pero a mí sólo me preocupa a dónde voy" "Y, ¿a dónde vas?" "Donde yo quiera" (en la cena entre Johnny y Billie).
UN LUGAR: El Cine "Victorian Garden Theatre" (de la escena final)
UNA CANCIÓN: Es díficil quedarse con sólo una canción en una BSO donde están "monstruos" del jazz como Billie Holliday, Otis Taylor, Elliot Goldenthal... pero elegiré "The man I love" de Billie Holliday

Espero que disfruteis de estas sugerencias y que paseis unos días felices con todos vuestros seres queridos, si puede ser con unas palomitas y una buena película, mejor.

Un abrazo

SOPA DE LETRAS: Villancico para la Navidad

Hola amigos,

Llevaba unos días dándole vueltas a qué letra de canción poneros esta semana y he creído que la mejor opción sería un villancico, dado las fechas en las que estamos inmersos. Pero como suele ser habitual en esta página, no iba a tirar de los típicos villancicos que cantamos en familia mientras tu primo vomita en el servicio, tu padre cuenta por enésima vez esa anecdota avergonzante tuya de cuando tenías cinco años, tu cuñado se zampa los langostinos que te tocaban a tí o tu madre te pregunta por quinto año consecutivo cuándo te vas a ir de casa. No. Tampoco iba a poneros el típico villancico de Boney M o George Michael, ni siquiera el de Raphael o María Ostiz.

Así que después de muchas vueltas he decidido obsequiaros con un "villancico" de uno de mis grupos favoritos: Love of Lesbian (del que ya os he hablado en alguna ocasión en la sección de música). Se trata del "Villancico Para Mi Cuñado Fernando", una auténtica obra de arte del grupo barcelonés, y del que os aconsejo que no os perdais el video porque no tiene desperdicio!!!

Love of Lesbian: "Villancico para mi cuñado Fernando"
"Hoy es Navidad, qué felicidad,
vamos a cenar toda la familia
y, maldición, él ya llegó,
con su cucharita y su obsesión.
Vamos, dale más, dale mucho más,
lo puedes lograr, destrozar mi acuario,
por favor, déjalo ya.
¿Me escuchas, Fernando? Creo que no.
Que pares chalado, te aviso con antelación,
que alguien lo ate en la cama y le dé una inyección.
Cuidado con esa cuchara, Fernando.
Ahora reza al señor porque tú...
te acabas de buscar la ruina,
y ahora yo empiezo a reaccionar,
mis brazos se mueven
como aspas de un ventilador.
Porque te acabas de buscar la ruina
y me da igual que sea Navidad,
con hilo dental pienso hacerte la circuncisión.
Mira, Fernando, me caes muy mal,
lo tenía que soltar, tarde o temprano te ibas a enterar.
Pues que sea en Navidad, dale cuñado,
nunca pararás, qué curiosa enfermedad.
Me has mirado mal, me has mirado mal,
deja ese jarrón, vale un dineral.
Ya está aquí la Navidad
y volverá aquel infierno.
Hoy te toca soportar al anormal,
respira incienso.
Zambomba aquí, zambomba allá,
zambomba aquí, zambomba allá,
zambomba aquí, zambomba allá,
zambombo aquí, zam-bon voyage, voyage"

Un abrazo y felices fiestas a todos ;)


El Estreno del Año: "Avatar"

Hola amigos,

Ayer tuve la suerte de asistir a la Premiere (estreno) española de la película más esperada del año: "Avatar" del director James Cameron en los Cines Kinepolis de la Ciudad de la Imagen (Madrid). Y no es una mera nota publicitaria esto último, sino que es un punto esencial de esta crítica ya que ver este tipo de películas en una sala como la sala grande (más de mil espectadores) de estos cines tiene un valor añadido fundamental. Además, como cualquier Premiere que se precie en la capital, el estreno de Avatar estuvo plagado de "gente guapa", famos@s, famosill@s y otras gentes de la farándula madrileña. Por allí pasaron desde los internacionales del Real Madrid Albiol o Arbeloa al ex-seleccionador de baloncesto Pepu Hernández, gente del mundo del Cine como directores - Javier Fesser (director de "Camino" o "Mortadelo y Filemón") o Juan Carlos Fresnadillo ("Intacto", "28 semanas después"), y un sinfín de actores (Israel Rodríguez, Maxi Iglesias, Sergio Peris-Mencheta, Carlos Bardem...) y actrices (Ana Fernandez, Rossi de Palma, Manuela Vellés...).


Pero dejando a un lado el aspecto "show-business" del acto, vayamos a lo importante que es la película. El director canadiense llevaba sin dirigir ninguna película desde 1997, año en que se consagró con "Titanic", ya que poco después empezó a preparar y fraguar el proyecto de Avatar. La película es una historia de ciencia ficción sobre una raza alienigena - los Na'vi - que viven en un planeta llamado Pandora. Estos seres, con forma humanoide, son una raza casi transparente, cuyas emociones son fácilmente visibles y con un nexo de unión con la naturaleza y el medio que les rodea muy fuerte. Se encuentran enfrentados a los humanos, cuyo objetivo es poseer los incontables recursos naturales y minerales que posee el planeta. Simultaneamente, un equipo de científicos, encabezado por la doctora Grace Augustine - Sigourney Waver (Alien, Gorilas en la niebla, Armas de mujer) -, trata de profundizar en los conocimientos sobre los Na'vi a través de los "avatares", reproducciones de los alienigenas creados geneticamente y donde se pueden introducir la mente de los científicos para dirigir sus acciones y movimientos. Dentro del equipo científico se encuentra Jake Sully - Sam Worthington (Terminator Salvation), un ex-marine parapléjico que será quien se establezca mayor contacto con la raza alienigena.

Completan el reparto Giovanni Ribisi (el hermano de Phoebe en "Friends" y actor de "Enemigos públicos", "Lost in translation" o "Cold Mountain", entre otras), Michelle Rodríguez (la actriz de "Perdidos") o Zoë Saldaña, que interpreta a la alienigena Neytiri, y cuyo personaje ha sido totalmente generado por ordenador. Esta es la característica fundamental de esta obra maestra (cuyo presupuesto es el más alto de la Historia del Cine): todos los personajes están creados con imágenes generadas por ordenador (CGI), creando personajes fotorealistas (generados por ordenador mediante la captura de movimientos humanos), técnica en la que Cameron ya había hecho sus "pinitos" en películas como "Abyss" o "Terminator". Además, tiene un catálogo de personajes, seres, animales, especies vegetales, decorados y paisajes... digno del mejor George Lucas y su "Star Wars" o del mejor Peter Jackson y su "El señor de los anillos". Y todo ello aderezado por la técnica del 3-D (por fin sin las arcaicas gafas de papel rojo y azul!!!!! sino con gafas hechas a propósito para la visión de películas tridimensionales). En definitiva, un auténtico lujazo para la vista y el oído que hará disfrutar a los amantes del cine de entrenimiento, de la ciencia ficción, de la fantasía, de los efectos visuales y sonoros.... pero también del buen Cine. Porque además de todo lo que he contado hasta ahora, la película tiene un guión muy bueno, donde temas como el poder imperialista de la raza humana, la defensa de la naturaleza o el medio ambiente, el egoísmo... son tratados con maestría y algunos tonos de humor. Por todo ello, una opción muy recomendable para todos vosotros. Auténtico E-N-T-R-E-T-E-N-I-M-I-E-N-T-O con mayúsculas. ¿La película del año? No lo sé, aunque estará entre las tres mejores seguramente y marcará un antes y un después, como lo hicieron anteriormente "La guerra de las galaxias", "El señor de los anilos" o "Titanic" (9 sobre 10).


"Avatar":
LO MEJOR: Los efectos visuales. El colorido de los personajes, seres y paisajes. El realismo de los movimientos y acciones de los alienigenas y de los animales creados por la mente maravillosa de Cameron. Los efectos 3-D. La moraleja de la película
LO PEOR: La espera de más de media hora hasta que la "gente guapa" consiguió sentarse y acomodarse. El cacheo y la obligación de dejar los móviles y disposiciones electrónicos antes de la proyección.
UNA ACTRIZ: Sigourney Waver, en un papel entre medias de los que realizó en "Aliens" y en "Gorilas en la niebla"

Un abrazo y hasta pronto

Las Peliculas de la Semana: "V.O.S.", "Tres Días con la Familia" y "Julie & Julia"

Hola amigos,

Hacía tiempo que no escribía sobre Cine en estas páginas, aunque eso no significa que no haya visto películas en las últimas semanas. Sin embargo, tampoco hay mucho qué destacar al respecto en lo poco que los compromisos del mes de diciembre me han dejado ver. Aún así, siempre hay algo que echarse a la boca y eso mismo es lo que voy a tratar de transmitiros en estas líneas.

En los últimos años han proliferado las comedias (románticas o no) con la Cocina como trasfondo argumental. Ha habido ejemplos patrios con malos (Dieta mediterránea) y buenos resultados (Fuera de carta), y películas americanas también con resultados desiguales (American cuisine, Sin reservas,...). La última en unirse a este "menú" de comedias culinarias ha sido Nora Ephron (Algo para recordar, Tienes un e-mail, Embrujada) con "Julie y Julia". Se trata de una historia basada en hechos reales (ojo, no confundir con las películas de sobremesa de Antena 3), cuyo guión tiene su base en dos libros autobiográficos que cuentan dos historias paralelas que la película consigue entrelazar de forma natural, medida y entretenida. Por un lado, está la historia de Julia Childs, la esposa de un diplomático de los años 40s que vive en París y que comienza a aprender en sus ratos libres algo de cocina francesa lo que le lleva a escribir un libro sobre el tema. Por otro, la de Julie Powell, en pleno siglo XIX, que decide emprender la tarea de seguir todas y cada una de las recetas del libro de Childs a través de un blog de Internet. Lo mejor de la película, a parte del buen trabajo de la directora, es el "combate" interpretativo entre la majestuosa Meryl Streep (Los puentes de Madison, El diablo viste de Prada, Las horas), en el papel de maruja sensible y algo paleta; y la joven y pujante Amy Adams (La duda, Atrapame si puedes, Encantada), en un papel algo más comedido y contenido, pero también interpretado con brillantez (6.5 sobre 10)


"Julie & Julia":
LO MEJOR: Como se consiguen entrelazar las dos historias, una en el París de los años 40s, y la otra en el Nueva York actual. El trabajo de algún secundario de lujo, como Stanley Tucci en el papel de marido de Julia Childs. Algunos puntos de humor casi siempre de la mano del personaje de Meryl Streep.
LO PEOR: La falta de interés por la Historia que se cuenta, sostenida principalmente por la actuación de las dos actrices, hace que el espectador se desconecte y se pierda en muchos momentos de la película.
UNA ACTRIZ: Meryl Streep, a pesar de estar algo lejos de alguna de sus últimas actuaciones
UNA FRASE: "Eres la mantequilla de mi tostada"
UN LUGAR: El ático donde vive la protagonista en Nueva York

Y después de una película comercial americana, vamos con la ración semanal de cine español y en este caso con dos buenos ejemplos de que en este país también se hace Cine de calidad. El primero es el debut tras la cámara de la catalana Mar Coll con "Tres Días con la Familia". El punto de partida es la nada original muerte del patriarca de una familia catalana y el encuentro del resto de la familia en torno a su funeral. Sin embargo, hasta aquí lo negativo, porque la directora consigue un debut muy prometedor con esta película, galardonada con tres premios en el Festival de Malaga de este año. Con un guión muy trabajo y unos dialogos profundos, y sin caer en lo dramático, realiza un complejo retratao de las familias de clase alta, donde con una increible sutileza, pone sobre la mesa aspectos tan de actualidad como la hipocresía, la incomunicación o los problemas generacionales. Sin caer en el pesimismo, y con la cualidad de sugerir más que mostrar los problemas a los que quiere llegar, el resultado final es una obra cuadidisima y de gran calidad. De hecho, de tan cuidado, a veces peca de algo de frialdad o falta de emotividad. Una de las películas españolas del año junto a "La vergüenza" y un nuevo éxito de la "cantera" de la Escuela de Cine de Barcelona (ESCAC) (7 sobre 10).

"Tres Días con la Familia":
LO MEJOR: El guión y el trabajo de todo el elenco protagonista. De la sencillez y lo cotidiano hacen todo una obra maestra sobre las relaciones y problemas familiares. La originalidad y valentía de una directora nóvel, como Mar Coll. El descubrimiento de la protagonista, la rumana Nausicaa Bonnin
LO PEOR: Seguramente nada, aunque si tengo que decir algo sería los problemas con el doblaje (se trata de una película hablada en catalán) en algunos actores y escenas concretas
UN ACTOR: El trío protagonista, encabezado por Eduard Fernández, junto a Ramón Fontseré y Francesc Orella
UNA FRASE: "La familia, pese a quien pese, va más allá de todo... más allá de las discusione, más allá de los rencores"
UN LUGAR: Las casas colgadas sobre el río Onyar, en Girona.
UNA CANCIÓN: "Un ramo de violetas" de Manzanita


Y de una película catalana a otra. Esta vez se trata de la última película del director Cesc Gay (En la ciudad, Ficción, Krampack): "V.O.S.". Adaptación teatral de una obra de Carol López, la película propone un juego de la ficción dentro de la ficción. Es decir, entremezcla la historia de dos parejas, protagonistas de una película cuyo guión ha realizado uno de ellos en base a su propia historia personal de la vida real. Cine dentro del cine (al estilo de películas como "Melinda & Melinda" de Woody Allen). En cuanto al guión de esta comedia romántica, mucho más ligera que las anteriores peliculas de Gay, el director vuelve a tratar temas característicos de su filmografía como los problemas de los treintañeros, desorientados y con problemas afectivos, la sociedad de consumo, o los problemas de pareja. Resulta muy divertido ir adivinando qué ocurre realmente y qué en el plató de la película, a través de los continuos saltos que dan los cuatro protagonistas de la película. Igualmente, los dialogos (como ya ocurría en Ficción) están muy trabajados y mantienen el interés del espectador en todo momento. También me ha gustado el descubrimiento de la pareja masculina (Andrés Herrera y Paul Berrondo), actores desconocidos, y que interpretan a dos amigos vascos de toda la vida - uno que va a tener un hijo con su mejor amiga, sin mantener una relación sentimental con ella; y el otro que escribe el guión para la película; así como el reencuentro con la pareja femenina protagonista: Vicenta N'Dongo (En la ciudad, Ilegal, 7 Vidas) y Ágata Roca (que, como nota curiosa, es también la esposa del director de la película) (Ficción, Excusas, Las horas del día) (8 sobre 10)

"V.O.S. (Versión Original Subtitulada)":
LO MEJOR: Como se entrelazan la realidad y la ficción cinematográfica dentro del propio Cine, fundamentalmente gracias a la sencillez en los decorados y en la puesta en escena, claramente traída de la versión teatral. La conexión y complicidad del cuarteto protagonista (los mismos que ya hicieron la versión teatral). La escena del primer encuentro y la cena entre los cuatro. El trilingüismo de muchas escenas.
LO PEOR: La inverosimilitud de algunas escenas
UNA ACTRIZ: Vicenta N'Dongo
UNA FRASE: "La pareja es cuestión de suerte. Sólo un feliz accidente puede conseguir que dos personas que se quieran lleguen a encajar perfectamente las piezas para así poder disfrutar de toda una vida" (de Woody Allen)
UN LUGAR: La casa a las afueras de Bilbao
UNA CANCIÓN: "To love somebody" de Nina Simone

Además de estas tres que he querido resaltar, en todos estos días, también ha habido tiempo de ver alguna comedia romántica americana del montón, "La Proposición" (producto de consumo masivo encabezado por Sandra Bullock y uno de los chicos de moda de Hollywood, Bryan Reynolds, de la que sólamente se puede salvar su maravillosa BSO, la fotografía y paisajes de Alaska, y algún momento concreto de algún secundario como la entrañable "Chica de Oro" Betty White); alguna película de fantasía de tipo familiar, "Más allá de los sueños" (con el omnipresente en su papel protagonista Adam Sandler- y sus pros y sus contras - y con una idea de base con bastante juego, que los sueños y cuentos infantiles se hagan realidad); un thriller de acción a la americana "Asesinato justo" donde el único reclamo se encuentra en el enésimo duelo interpretativo entre Al Pacino y Robert de Niro; y alguna que otra "españolada" de las que, al contrario de los dos ejemplos comentados hoy, no dejan muy bien parado nuestro Cine, como "7 Minutos", a pesar de que la idea inicial (esos lugares donde la gente va a conocer gente y tienes 7 minutos para hablar con cada uno de los participantes...) podría haber dado para mucho... En fin, como veis un montón de géneros, estilos y oportunidades para que elijais la que más os guste.

Un abrazo

Los Discos de Noviembre: Quique González, Jamie Cullum, Norah Jones y EUKZ

Hola amigos,

Aunque con algo de retraso, aquí teneis el repaso a lo mejor que ha pasado por mi reproductor musical en el último mes (bueno, lo mejor, lo mejor, lo dejo para una sorpresa en los próximos días en un artículo sobre el disco del año). Como se acercan fechas festivas, de disfrutar de la familia y los amigos, hay mucha música tranquila (más de lo habitual), aunque también algo más duro para desperezar los músculos.

Empecemos con "Daiquiri Blues" el último disco del madrileño Quique González. Se trata ya del sexto disco de estudio, de nuevo sin discográfica y autoproducido, de nuevo pegándose con quien haga falta para mostrar al mundo su música y sus sentimientos. Y de nuevo ha merecido la pena esa lucha. Quique es uno de esos músicos con aires torturados (al estilo de Antonio Vega, Enrique Urquijo...), cuyas letras son un compendio de sentimientos a flor de piel, y que se agranda como pocos encima de un escenario. Además tiene la peculiar característica de ser de los pocos capaces de defenderse tanto en una sala pequeña (qué noches en el Libertad, el Buho...) como en el escenario central de un gran festival (hace un par de años pude disfrutar de él en el Extremúsika, por ejemplo). Volviendo al disco en cuestión, hay dos notas a destacar. Una la producción, realizada en Nashville, lo que ha impregnado toda la grabación de un aire sureño americano, a medias entre el folk de Dylan o Nash y el rock de grupos como Wilco. Sin embargo, no ha olvidado la tímidez, la profundidad, el interiorismo, la soledad y el pesimismo habitual de sus letras. "La luna bajo el brazo" es una de las mejores canciones que ha hecho jamás Quique y es un gustazo que la haya recuperado después de tantos años para este disco. Para aquellos que lo conocen de antes, este disco no es sino una confirmación de que estamos ante uno de los mejores del panorama nacional, para los que no los conoceis aún HA-CED-LO (9 sobre 10)

Quique González: "Daiquiri blues"
Podría ser telonero de... Bob Dylan
Haría un buen duo con... Rebeca Jiménez
Un bar donde disfrutarlo... Libertad 8 (Madrid)
Un lugar donde perderse escuchándolo... la plaza de Lavapiés
Un festival donde verlo... Azkena Rock 2010 en la fiesta presentación!!!!
Sería BSO de... una road-movie
Una canción recomendable... "La luna bajo el brazo"

Y vamos ahora con un 2x1 espectacular. Todavía no había tenido la ocasión de hablaros de discos más cercanos a alguno de mis géneros favoritos como el jazz o el blues. Y voy a aprovechar la inmejorable ocasión que me brinda el lanzamiento hace unas semanas de dos discos maravillosos. Por un lado, "The Pursuit", el quinto disco del británico Jamie Cullum. En él, este "golden-boy" vuelve a demostrar por qué es uno de los mejores músicos jazz-pop del panorama internacional. Dotado de unas cualidades inigualables al piano, la fuerza que ejerce a sus composiciones, así como su descaro y su alegría, le hacen un auténtico gusto para los oídos. Aunque se ha caracterizado siempre por versionar clásicos contemporáneos (en esta ocasión se atreve con el "Don't stop the music" pero lo ha hecho incluso con algunos éxitos de ¿Rihanna?) en esta ocasión se vuelve más ecléctico y compone la mayor parte de los temas del disco. Y por otro, el cuarto disco de la canadiense Norah Jones, "The Fall", su vuelta al microfono después de su inmejorable debut como actriz en la maravillosa película "My Blueberry Nights" y de sus devaneos con su grupo country paralelo My Little Willies. De hecho, estos devaneos por el folk y el country se ven traducidos en un nuevo disco más alejado del jazz de los dos primeros y más cercano al pop y al blues, con más guitarra y menos piano. Sin embargo, la cálidez y dulzura de su voz y la fuerza en la transmisión de las letras siguen intactas en este maravilloso album. En definitiva, dos inmejorables oportunidades para disfrutar de dos jóvenes talentos de la música moderna, de relajarnos con música jazz, blues y pop de calidad, mientras disfrutamos de una buena lectura (9 sobre 10)

Jamie Cullum: "The pursuit" y Norah Jones: "The fall"
Podrían ser teloneros de... Ray Charles y Billie Holliday
Harían un buen duo (además de entre ellos) con... Diana Krall y Ryam Adams
Un bar donde disfrutarlos... Segundos Jazz (Madrid)
Un lugar donde perderse escuchándolos... Londres
Un festival donde verlos... Jazzaldia (Donostia) o el Festival de Jazz de Vitoria-Gasteiz
Podrían ser BSO de... cualquier comedia romántica o serie americana, siempre dotadas de BSO de calidad y actualidad (para que negarlo)
Dos canciones recomendables... "You and me are gone" (Cullum) y "Light as a feather" (Jones)

Y para terminar vamos con algo más movidito que estos días son también para pasarlo bien y terminar el año con una sonrisa en la cara. "La Burbuja" es el último disco del grupo castellonense de punk-rok El Ultimo Ke Zierre (EUKZ). Se trata de 13 temas cargados de la rabia de siempre pero también con la sensibilidad en las letras y en las composiciones que les caracteriza, a pesar de los múltiples cambios sufridos en su formación en los últimos dos años. Guitarras limpias y directas adornando la inconfundible voz de Pedro. Punk-rock del de siempre pero también con algunos toques novedosos que hacen su escucha un auténtico placer y que sitúa a los de Burriana en un puesto de honor dentro de la música punk nacional. Punteados melódicos, crudeza vocal, riffs veloces pero pegadizos, y letras sociales y reivindicativas muy conseguidas son, y han sido, las cartas de presentación del EUKZ. Destacable la colaboración en el tema "No es amor" con la cantante de Lilith (Agnes) cuya mezcolanza de voces y tonos es realmente interesante. Seguramente, uno de los discos de punk-rock nacional del año, sino el mejor (8 sobre 10)

EUKZ: "La burbuja"
Podrían ser teloneros de... La Polla Records
Harían un buen duo con... Benito Kamelas
Un bar donde disfrutarlos... Cafe Antzokia (Bilbao)
Un lugar donde perderse disfrutandolos... Huesca
Un festival donde verles... Lumbreras Rock
Podrían ser BSO de... una película de terror juvenil a la española
Una canción recomendable... "No es pecado" y "Somos violencia"
Bueno, pues esto es todo musicalmente hablando por el momento. Os adelanto que las siguientes entradas sobre música serán una muy especial sobre el que para mí ha sido el disco del año y que se merece un tratamiento especial en este blog, y el característico repaso del año que se nos va a nivel musical. Hasta entonces disfrutad de la buena música que os he traído hoy

Un abrazo

Mis Últimos Libros: "La Brecha", "Te Daré la Tierra" y "Los Viajes de Tuf"

Hola amigos,

Es raro que en un año de andanza que lleva el blog no hubiera comentado aún ningún libro de Toti Martínez de Lezea porque esta escritora gazteiztarra, prolija donde las haya (a casi libro por año), es una de las favoritas de mi estanteria. "La Brecha" es una novela histórica basada en la retirada de las tropas napoleónicas de la península azuzadas por las tropas británicas y portuguesas. San Sebastián se convierte en su último fortín antes de perder totalmente la guerra. Y en medio de la guerra (salvaje, inhumana y sin razón, como todas las guerras) se ven inmersas Maritxu Altuna - regente de "La casa del chocolate" - y su hija, junto al resto de sus vecinos. Dos de los temas más recurrentes de las novelas de Toti se encuentran nuevamente en este libro: el amor por la historia del pueblo vasco y el magnífico poder descriptivo, especialmente, del género femenino. La detallada y vivida descripción del casco antiguo donostiarra y alrededores es digna de mención, sobre todo para todos los que, como yo, amamos la Bella Easo (7 sobre 10).

Género: Novela histórica
Un personaje: Juán Galerdi, "Buruandi"
Te gustará si te gustó... las novelas de Toti Martínez de Lezea, las pinturas de Goya sobre el 2 de Mayo

Y de la San Sebastián de principios del siglo XIX a la Barcelona medieval del siglo XI. "Te Daré la Tierra" es el debut novelístico de Chufo Llorens. Son muchas las novelas que, en los últimos años, han recurrido a la Historia del condado de Barcelona y sus alrededores en la época medieval. Esta, en concreto, entrelaza ficción e Historia a través de dos historias, donde el amor, la pasión y la ambición forman el trípode argumental. Por un lado, la de un joven campesino que logra cambiar su destino con el único anhelo de poder conquistar el amor de una joven de alcurnia. Por otro, la de Ramón Berenguer I, conde de Barcelona, y Almodis de la Marca. Novela clásica de aventuras, rellena de datos históricos, que describe como era la sociedad, la política y la cultura de la Barcelona medieval de una manera detallista y apasionante. Además, también trata los asuntos relacionados con la convivencia religiosa y los juegos e intrigas políticas. Sin embargo, quizás intenta abarcar demasiadas cosas en determinados momentos. Aún así es capaz de introducir al lector desde el primer momento en la historia de Martín. No me extraña que se haya convertido en uno de los best-sellers del año (7.5 sobre 10)

Género: Novela histórica, Aventuras
Un personaje: Ruth Benvenist
Te gustará si te gustó... "La catedral del mar" de Ildefonso Falconés, las novelas de Ken Follet sobre los pilares de la Tierra

Y para finalizar este repaso a los últimos libros que han pasado por mis manos, y dejar un buen sabor de boca, una auténtica obra de arte de la Ciencia Ficción. "Los Viajes de Tuf"es la enésima muestra de la maestría al escribir de George R.R. Martin. El creador de la imborrable saga fantástica de "Canción de Hielo y Fuego" se traslada a la ciencia ficción en esta obra donde nos presenta, a lo largo de un fix-up o serie de relatos cortos (al viejo estilo de las novelas de ciencia ficción que se publicaban por capítulos en las revistas especializadas), a Haviland Tuf: un comerciante espacial, vegetariano y amante de los gatos cuya vida cambia radicalmente tras el descubrimiento de una vieja nave de ingeniería ecológica- "El Arca". Si algo caracteriza la prosa de Martin es la diversión y el entretenimiento, y este caso no es indiferente a ambas sensaciones. Además de tratar temas de rabiante actualidad como el conflic
to sempiterno entre Ciencia y Religión, la política, los problemas demográficos y raciales, la filosofía y la ética... a lo largo de las siete historias, cuyo eje central es Tuf, el autor nos traslada a un montón de mundos, cuya fauna y flora es descrita con verdadera maestría, y en donde en cada uno de ellos el protagonista tiene que lidiar con algún problema de índole xenobiológica y donde se presenta un auténtico catalogo de seres y animales inventados por el escritor. El carisma del protagonista y la ironía de la que hace gala, así como los magníficos dialogos, son otros dos de los atractivos de esta novela descatalogada - lo que hace casi imposible encontrarla hoy en día - pero imprescindible (9 sobre 10).

Género: Ciencia Ficción
Un personaje: Tolly Mune
Te gustará si te gustó... los personajes del catalogo inventivo de George Lucas en la saga de Star Wars, la saga de Miles Vorkosigan de Lois McMaster Bujold, la de príncipes-demonio de Jack Vance, "Dune"...

Un abrazo lectores y hasta pronto

UNA DE DEPORTE: 20 Aniversario Fernando Martín

Hola amigos,

Hoy se cumplen 20 años de la trágica muerte de Fernando Martín en accidente de tráfico. Y no podía pasar dicho aniversario sin hacer una reseña, aunque breve, en este blog donde sabéis que el baloncesto ocupa de honor en los temas de su contenido.
Fernando Martín no sólo fue un magnífico jugador de baloncesto durante toda su carrera en el Real Madrid y la Selección española, sino que además tiene el mérito de ser el primer español en cruzar el "charco" e irse a jugar a la NBA. Con dos factores que hacen este hecho aún más importante si cabe. En primer lugar, porque en los 80s cuando se fue a los Portland Trail Blazers (sí, los mismos que posteriormente ficharon a Sergio o Rudy y que este año han drafteado a Claver) no había todavía muchos europeos en la NBA (sólamente gente mítica como el alemán Schrempf) ni los americanos se habían dado cuenta del potencial que había en el baloncesto FIBA. De hecho, otro gallo le hubiera cantado al bueno de Fernando Martín si hubiera nacido en esta época... En segundo lugar, porque en España en los 80s todavía existía esa creencia generalizada en el deporte (y en la sociedad en general) de que eramos menos que los demás y que lo de fuera siempre era mejor que lo de dentro, y que posteriormente se han encargado de borrar de un plumazo deportistas como Nadal, Gasol, Indurain, Contador, Alonso, la gente del motociclismo, las selecciones de balonmano, fútbol o baloncesto, Marta Domínguez... y un largo etcétera de grandes campeones mundiales.

Por todo esto se merece un puesto de honor en el "olimpo" del deporte español y mundial. Por eso y porque sin su labor pionera seguramente ahora no podríamos estar disfrutando de esta generación de oro que nos ha dado ya un oro mundial, un oro europeo, una plata dorada olímpica... y cuyo principal estándarte es Pau Gasol. Seguramente el mejor jugador de baloncesto de España de la Historia... con permiso de Don Fernando Martín.

Un saludo

SOPA DE LETRAS: Enrique Urquijo

Hola amigos,

Os prometí hace unos días, con motivo del primer aniversario de este blog, algunas novedades en los contenidos de la página a partir de este mes. La verdad es que llevaba bastantes meses con algunas ideas detrás de la oreja pero entre la falta de tiempo para llevarlas a cabo o la falta de medios lo he ido dejando pasar. Aquí va la primera entrega de una nueva sección sobre letras de canciones (con lo que conseguimos unir dos de los temas centrales de este blog, la música y la literatura) que trataremos de amenizar con los videos de las canciones cuya letra os traiga (así metemos también algo relacionado con el cine...). Como siempre, la idea es que vosotros participeis en la misma medida que yo, así que cualquier letras que os parezca interesante, bien por su contenido, bien por su autor, no dudéis en escribirmela, ya sea directamente en los comentarios de las entradas sobre letras, ya sea a través de correo.

La primera tarea díficil del día ha sido elegir qué canción o artista era el encargado de romper el fuego en esta sección de "Sopa de Letras". Después de darle muchas vueltas al tarro, las noticias de esta semana me han dado la respuesta perfecta. Se han cumplido diez años de la muerte de uno de los artistas más importantes (tanto por su calidad como por su influencia, incluso por ese aire de artista atormentado que siempre acompaña a los grandes genios) que ha dado la música española: Enrique Urquijo. Junto a su hermano, Alvaro, creó uno de los grupos más importantes de la conocida como "movida madrileña" y del pop de los 80s en España: Los Secretos. Sin embargo, las drogas y las depresiones le llevaron un día de noviembre de 1999 a morir en un portal del barrio de Malasaña en Madrid. Sin embargo, ahí nos queda su legado en forma de alguna de las canciones, y sobre todo letras, más importantes de la música española contemporánea.

Una vez elegido el nombre de Enrique, la segunda tarea díficil del día ha sido escoger una canción entre el montón de "temazos" que compuso en sus casi veinte años de carrera. Canciones de los Secretos como "Déjame", "La calle del olvido", "Adiós tristeza", "Cambio de planes", "Sobre un vidrio mojado", "Quiero beber hasta perder el control", "Ojos de gata", "Y no amanece", "Buena chica", "Agárrate a mí, Maria"... llevan casi todas la firma de Enrique. Y, por si esto fuera poco, también tiene un buen puñado de canciones en solitario de una factura bellísima. Dejando a un lado algunas de mis canciones favoritas como "Hoy la vi" o "Pero a tu lado", va a ser una de las canciones en solitario con la que finamente me quede: "Aunque tú no lo sepas".

Se trata de una bellísima canción de amor (o desamor) que resume perfectamente casi todas las características de la música de Enrique Urquijo: la tristeza, la desesperanza, la melancolía... y, además, con una versión de uno de mis cantantes favoritos del momento: Quique González. Ahí os dejo la letra y el video, espero que os guste y emocione al menos una décima parte de lo que me lo ha hecho a mí mientras escribia esta entrada. Gracias, Enrique.

Enrique Urquijo: "Aunque tú no lo sepas"
"Aunque tú no lo sepas
me he inventado tu nombre
me drogué con promesas
y he dormido en los coches
aunque tú no lo entiendas
nunca escribo el remite en el sobre
por no dejar mis huellas.
Aunque tú no lo sepas
me he acostado a tu espalda
y mi cama se queja fría
cuando te marchas
he blindado mi puerta
y al llegar la mañana
no me dí ni cuenta
de que ya nunca estabas.
Aunque tú no lo sepas
nos decíamos tanto
con las manos tan llenas
cada día más flacos
inventamos mareas
tripulábamos barcos
y encendía con besos
el mar de tus labios"


Los Discos de Octubre: Gritando en Silencio, L.A., Wolfmother y Weezer

Hola amigos,

Vamos con una nueva entrada musical. Nuevo partido a ida y vuelta entre la música de dentro y fuera de nuestras fronteras, esta vez entre el pop alternativo y el rock. Por el equipo nacional: L.A. y Gritando en Silencio, respectivamente. Por los foráneos: Weezer y Wolfmother. Veamos quién gana...

"Heavenly Hell" es el último disco de L.A., siglas tras las que se esconde el músico mallorquín Luis A. Segura. Se trata de un disco notable (y una sorpresa ya que no había oído absolutamente nada anteriormente...), cuya característica fundamental son las melodías, cuidadas y exquisitas, y un sonido coherente y sólido. Aunque puede sonar a cantautores anglosajones como Elliot Smith por el estilo clásico y ortodoxo, sin embargo, se acerca más a las melodías más comerciales, limpias, cristalinas, de cantantes como Travis o David Gray. Lo mejor, sin duda, es la línea que mantiene durante todo el disco, sin altibajos, y rayando la alta calidad en algunas canciones épicas como "Hands" o "Microphones and medicines". Seguramente uno de los mejores discos del panórama independiente español en el 2009 (7.5 sobre 10)

L.A.: "Heavenly hell"
Podría ser telonero de... Crash Test Dummies
Haría un buen duo con... Elliot Smith
Un lugar para perderse escuchándole... la plaza de la Catedral (Palma)
Un bar donde disfrutarlo... Espiral (Madrid)
Un festival donde verlo... Sonorama
Sería BSO de... las películas de Cesc Gay
Una canción recomendable.. "Hands"

Y en el otro lado del ring... unos clásicos del pop-rock alternativo americano: Weezer y su último disco "Ratitude". Nunca más serán aquellos de los discos "azul" y "verde" y aquel memorable single evocando al gran Buddy Holly, pero aún así siempre es un placer escuchar nuevas composiciones de los chicos comandados por Rivers Cuomo. El séptimo disco de estudio de la banda angelina se caracteriza por seguir fiel a su estilo desenfrenado y noventero, a pesar de algunas incorporaciones de sintetizadores y rapeados dentro de sus nuevas canciones. Letras divertidas y pegadizas y una actitud casi irreverante (recuerdo que se hicieron famosos imitando a los grupos de los 60s con gafas y corbatas y luego haciendo el mono en otro de sus videos más conocidos...). Sin embargo, a pesar de que las primeras canciones del disco parecen indicar lo mismo, el disco es algo flojillo. Está claro que ya no son lo mismo que antes... (5 sobre 10)

Weezer: "Ratitude"
Podrían ser teloneros de... The Pixies
Harían un bueno duo con... No Doubt
Un lugar para perderse escuchándolos... Cualquier campus de cualquier universidad
Un bar donde disfrutarlos... Tres Cuartos (Malasaña, Madrid)
Un festival donde verlos... Rock in Rio
Podrían ser BSO de... las películas americanas juveniles
Una canción recomendable..."(If you're wondering if I want you to) I want you to"

Y dejemos el pop-rock para adentrarnos en sonidos más guitarreros. "Cosmic Egg" es el último disco de los australianos Wolfmother. Cuatro años han tardado los chicos de Andrew Stockdale en sacar su segundo trabajo (con algunos cambios en la formación de por medio...), cuatro años que podían haber mandado al olvido su inolvidable disco debut (de hecho a mí casi me pasa...), pero que, sin embargo, han demostrado que es uno de los grupos más frescos y ponentes del rock internacional. Sonidos sacados de los clásicos (Led Zepellin y Nirvana estén en los cielos...) y guitarras y baterias vitales. Melodías de corte ortodoxo pero con un sonido contundente y con un toque moderno que hacen que gusten a cualquiera que los escuche. Viejos riffs pero presentados de forma efectiva y bella, al estilo de grupos como Soundgarden o The Cult. Totalmente resultones, te devuelven la fé en el rock (8 sobre 10)

Wolfmother: "Cosmic egg"
Podrían ser teloneros de... Pearl Jam
Harían un buen duo con... Foo Fighters
Un lugar para perderse escuchándolos... la plaza del 2 de Mayo (Malasaña, Madrid)
Un bar donde disfrutarlos... No Fun (Madrid)
Un festival donde verlos... Azkena Rock
Podrían ser BSO de... los Rompecorazones
Una canción recomendable... "New moon rising"

Y para terminar, "Contratiempo", el esperado debut de la banda de rock andaluza Gritando en Silencio. Tras dos maquetas que tuvieron una buenísima acogida y que les hicieron "patearse" muchos de los festivales nacionales de rock, su primer disco recoge alguna de las canciones anteriores (como "A la luz de tu sonrisa"), pero con una producción mucho más trabajada que hace que incluso suenen diferente. La voz de Marcos, el cantante, desgarradora e intensa (con ese sonido "casi" cascado) sigue los derroteros de nombres como Kutxi (Marea), Rulo (La Fuga), Vito (Sínkope)... que han acaparado el rock nacional en los últimos años. Tambien habría que destacar las letras del grupo y el sonido de las guitarras, limpio y directo. Pero si algo destacaría de este disco son los sonidos blues que inundan muchas de las canciones del grupo. Esa mezcla entre rock transgresivo y blues es de lo mejor que he escuchado en los últimos años (7 sobre 10)

Gritando en silencio: "Contratiempo"
Podrían ser teloneros de... Marea
Harían duo con... Albertucho
Un lugar donde perderse escuchandolos... la plaza de España (Sevilla)
Un bar donde disfrutarlos... Hebe (Vallekas)
Un festival donde disfrutarlos... Festival del Oeste
Podrían ser BSO de... las películas de Cesar Rodríguez
Una canción recomendable... "A la luz de tu sonrisa"

Bueno, pues aquí acaba este doble combate in-out de los pesos "indie" y "rock"... Dejo a vuestra elección el resultado final del mismo... no os fieis de mis notas y escuchadlos vosotros mismos.

Un abrazo

PD: Como habreis comprobado he tenido que quitar el player de las "canciones recomendables" que ha acompañado este blog desde sus inicios por motivos de la página del player. Si sabeis alguna forma de poner de nuevo algo parecido, por favor, contadmelo!!!

EN VIVO: Festival ALCINE de Alcalá y "La Vergüenza"

Hola amigos,

El viernes pasado, día 6, dió comienzo una nueva edición del Festival de Cine ALCINE de Alcalá de Henares (y ya van 36 ediciones...) que terminará mañana sábado 14. Más de una semana que han vuelto a colocar a la ciudad madrileña en el centro del mapa cinematográfico nacional y que han hecho de este festival nuevamente uno de los referentes del año. Para más información no dudeis en echar un vistazo por http://www.alcine.org/


Empezó siendo únicamente una plataforma para los cortometristas (de hecho se ha convertido en el mayor festival de cortos de nuestro país y un referente a nivel europeo), pero en los últimos años, a la par que iba creciendo en fama y público, ha ido incorporando otras secciones como la de "Pantalla Abierta" para directores noveles, la de la "Aritmética de la Creación" para directores consagrados, o secciones dedicadas a países en concreto (este año centrada en el Cine nórdico). Además, el festival se completa con actuaciones musicales, exposiciones fotográficas, mesas redondas, charlas-coloquio... En definitiva, una excusa perfecta para disfrutar del buen Cine (y a precios muy económicos, todo hay que decirlo...) y de los rincones de esta ciudad Patrimonio de la Humanidad.

Y como no podía faltar a mi cita anual con este Festival, anoche me deslicé unas horas después del trabajo por el Teatro Salón Cervantes (una de las sedes del Festival, junto a los Multicines Cisneros) para acudir a la sección de "Pantalla Abierta" y disfrutar de la ópera prima de David Planell, "La Vergüenza". Además, tuvimos la suerte de conversar un rato antes de la película con el propio director en un ambiente cálido y cercano (otra de las notas distintivas de este evento anual). Vaya por delante las buenas expectativas que tenía sobre la película, ya que había sido una de las triunfadoras del último Festival de Cine de Málaga (la auténtica plataforma de salto del Cine nacional) y el caché del director venía avalado, además de haber ganado multitud de premios por sus cortometrajes, por haber sido guionista de dos de las mejores películas de los últimos años en el panorama español: "Héctor" y "Siete mesas de billar francés" (precisamente, película que pude disfrutar en el propio ALCINE hace un año por estas fechas...) de Gracia Querejeta.

La película narra las vicisitudes de Lucía -Natalia Mateo (El patio de mi carcel, Azuloscurocasinegro)- y Pepe -Alberto San Juán (Bajo las estrellas, Gente de poca calidad, El otro lado de la cama)- una joven pareja, bien situada y con sensibilidades sociales, que no pueden tener hijos. Por ello adoptan un niño peruano de ocho años, un niño problemático al que sólo puede entender la niñera de la casa (otra peruana). La pareja está pensando seriamente en tirar la toalla y abandonar el proceso de acogida. Tomando este punto de partido, el director consigue trabar una magnífica historia, con temas de entidad y actualidad social, como el estrés de la sociedad moderna, el choque generacional, los problemas de pareja, la maternidad, los prejuicios raciales, los problemas de comunicación... por los que siempre ronda detrás la vergüenza (de ahí el título) de los personajes, ese sentimiento de vergüenza por intentar quedar bien. Admirable la capacidad de contar historias y de crear un guión a partir del diálogo que demuestra Planell en este caso (casi cercano al teatro). A pesar de tratarse de un drama, la película está salpicada de multitud de ratos cómicos (casi todos de la mano de Alberto San Juán) lo que hace la película mucho más llevadera y amena, además de que se consigue que el espectador se introduzca en la historia desde el principio. Maravilloso el trabajo del trío protagonista, sobresaliendo un siempre fiable Alberto San Juán. Realmente recomendable, una pena que al ser española pase desapercibida... (8 sobre 10)

"La vergüenza":
LO MEJOR: Las metáforas de las que se ayuda el guión (como la de los peces, o la de las cañerías del agua...). El inicio de la película, una auténtico museo del juguete y el coleccionismo juvenil. La escena de la entrevista con la asistente social que juega con el drama y el humor de manera excepcional
LO PEOR: Quizá echo en falta (como en muchas otras películas actuales) una buena BSO musical que acompañe a la película (en el sentido de canciones, no de música o sonido, que sí que tiene y muy buenos)
UN ACTOR: Alberto San Juán, de la lágrima es capaz de hacerte sacar una sonrisa
UNA FRASE: "Cuando uno se pierde en el bosque, no muere de hambre o sed, ni siquiera de cansancio o extenuación... se muere de vergüenza"
UN LUGAR: El estanque del Casón del Buen Retiro (Madrid)
UNA CANCIÓN: Me voy a quedar con "The loneliest girl in the world" de Sterlin, que aunque no sale en la BSO, sí sale en un cartel del pasillo de la casa de los protagonistas.

Un Festival de Cine y una película por el precio de uno. Una oportunidad de conocer Alcalá de Henares si no lo conoceis ya y una oportunidad de disfrutar del buen Cine en un ambiente cálido y ameno. Muy recomendable... hasta el año que viene por estas fechas...

Un abrazo

Las Peliculas de la Semana: El Secreto de Sus Ojos, The Visitor y Tetro

Hola amigos,

Esta semana la sección cinéfila viene cargada con tres películas de las muy esperadas en su fecha de estreno y de una calidad, en principio, contrastada. Veremos que en unos casos esto también se cumple a posteriori, pero en otros no tanto...

Empecemos por el esperadísimo (al menos para mí) retorno a las pantallas del director argentino Juán José Campanella (director de la inolvidable trilogía "El mismo amor, la misma lluvia", "El hijo de la novia" y "Luna de Avellaneda" y de la grandiosa serie televisa "Vientos de agua") con "El Secreto de Sus Ojos". Basada en la novela de Eduardo Sacheri (co-guionista de la película), la historia cuenta cómo un recién jubilado trabajador del juzgado decide escribir una novela sobre un caso de violación y asesinato que dejó sin resolver veinte años atrás. Esta mirada al pasado le servirá para ir atando cabos sueltos y cerrando viejas heridas, no sólo profesionales, sino también emocionales (un amor callado que nunca se atrevió a sacar a la luz...). El resultado no puede calificarse de otra forma que "auténtica obra de arte". Película de suspense y cine negro, con tintes melodramáticos y un aire romántico, la cinta está llena de algunas de las notas características de Campanella, como la estética clásica, el tono sepia de la fotografía o algunos planos cortos (sobre todo fijados en los ojos de los protagonistas). Pero sobre todo es una película con un elenco espectacular. La pareja protagonista (la misma que en "El mismo amor, la misma lluvia") la conforman un impresionante Ricardo Darín (Nueve reinas, La educación de las hadas, El faro del sur) y la cálida Soledad Villamil (Un oso rojo, No sos vos soy yo), con una química casi perfecta. Pero si buenas son sus interpretaciones, mejor es aún el papel del ayudante del protagonista por parte de Guillermo Francella (del que ya os hable positivamente en "Rudo y Cursi"). Emotiva, de calidad, de esas que te hacen salir de la sala con una lágrima en los ojos pero con la sensación de haber asistido a un momento mágico. (9 sobre 10)

"El secreto de sus ojos":
LO MEJOR: La estética y la fotografía. La sencillez de los planos y la historia, que hace que el espectador se sienta atrapado. El trabajo del trío protagonista, espectacular. El guión, cargado de sorpresas hasta el final
LO PEOR: Algún momento en el que la película pierde ritmo a mitad de narración, aunque vuelve a encontarse rápidamente
UN ACTOR: Guillermo Francella
UNA FRASE: "Una persona puede cambiar de todo, pero hay una cosa de la que no puede cambiar nadie.... de su pasión"
UN LUGAR: La estación de trenes, en Buenos Aires.
UNA CANCIÓN: BSO de Federico Jusid, otro de los innegables aciertos de la película. Siempre embriagadora y alineada con lo ocurre en la narración.

Si la anterior era un "caballo ganador" antes de salir, la segunda película de la semana es una de las mayores sorpresas que me he llevado en los últimos tiempos. Recomendada por Pablo (gracias... como casi siempre acertaste), "The Visitor" ha pasado a formar parte de mi colección de películas favoritas inmediatamente. Dirigida por Thomas McCarthy (Vías Cruzadas, Up - como guionista-), este drama cuenta la historia de un profesor de universidad - Richard Jenkins (eterno secundario en "Hanna y sus hermanas", "Quemar después de leer", "El hombre que nunca estuvo allí"...)- de vida gris, solitario, egoísta... cuya vida da un vuelco de 180º cuando acude a un congreso sobre globalización económica (uffff... qué recuerdos en esa parte de la película, aunque creo que mi vida universitaria no es gris y espero no ser solitario y egoísta...) en Nueva York y, cuando llega allí, encuentra su piso "okupado" por dos inmigrantes ilegales. Extraordinaria película, a partir de unos personajes muy logrados que emocionan y son creíbles desde el primer minuto. Además, las escenas están llenas de una emotividad díficil de lograr y el ritmo de la película (ojo a la música y sonido, espectaculares...) no decae en ningún momento. Problemas como la amistad, el amor y, sobre todo, la inmigración (y los problemas que conlleva en una sociedad poco dada a abrirse al exterior, como la estadounidense) son tratados desde una sencillez que abruma, pero esto precisamente los hace más cercanos y reales aún. Película de denuncia social pero no política (cosa hartamente díficil...), de las que devuelven el ánimo y las ganas de vivir. Si la anterior nos traía un momento mágico, qué decir de esta... casi una obra maestra (9.5 sobre 10)

"The visitor":
LO MEJOR: El ritmo musical (sobre todo a partir de la percusión), un personaje más de la película. La labor interpretativa del protagonista. El tratamiento de problemas sociales, éticos y morales, cotidianos de nuestros días, sin caer en la demagogia o en el tratamiento utópico.
LO PEOR: Por decir algo, que el título no se haya traducido al castellano, una pena lo de los anglicismos...
UN ACTOR: Richard Jenkins, seguramente en el papel de su vida
UNA FRASE: "Es fácil ver las cosas de color rosa cuando estás fuera...
UN LUGAR: Central Park
UNA CANCIÓN: "Je'nwi teni (Don't gag me)" de Fela Kuti

Y después de dos películas que seguramente se convertirán en obras maestras de nuestros tiempos, uno de los mejores directores de las últimas décadas, como Francis Ford Coppola (autor, entre otras, de la trilogía de El Padrino, Apocalypse Now, Drácula de Bram Stoker, Peggy Sue se casó o Rebeldes). Viendo esta sucesión de títulos (y muchos otros que no he citado...) podeis suponer el interés que había dejado el estreno de su última película, "Tetro". Sin embargo, a pesar de ciertas "gotas" de calidad indudables, el resultado es netamente insatisfactorio. El guión (obra del propio Coppola) cuenta la historia de un joven - Alden Ehrenreich - que llega a Buenos Aires buscando a su hermano mayor, "Tetro" - Vincent Gallo (eterno "marginal" en películas como El Funeral o Buffalo 66)- un escritor fustrado, lastrado emocional y físicamente, bajo la sombra de su padre, y que vive con su novia - Maribel Verdú. Drama desgarrado a cerca de la familia (eterno tema en la filmografía de Coppola...), el choque de egos, el perdón, los secretos ocultos... que, sin embargo, no acaba de enganchar en ningún momento, desigual en su narración y en el ritmo (a pesar del buen montaje y sonido en general), con momentos claramente prescindibles (como todo lo relacionado con el personaje de Carmen Maura, las relaciones sexuales de la camarera y su sobrina con el protagonista, o el concierto homenaje al padre de los protagonistas...) y un metraje excesivamente largo donde no hay lugar a sorpresas ni a que el espectador entre en la historia. Sólamente para fanáticos de Coppola (4 sobre 10)

"Tetro":
LO MEJOR: La calidad de los planos y la elegancia del tono y las escenas, con ese aroma a "antiguo" y a cine en blanco y negro. Los momentos "oníricos" interpretados a través de números de danza, ballet y de índole operística.
LO PEOR: El doblaje de Maribel Verdú (¿por qué ella sí y no así Carmen Maura, por ejemplo?)
UNA ACTRIZ: El debutante Alden Ehrenreich, con un toque al primer Di Caprio de
UNA FRASE: "Todos los fantasmas quedan en familia"
UN LUGAR: El barrio de la Boca (Buenos Aires)
UNA CANCIÓN: "Canción para Carito" de León Grieco

Bueno, pues lo dicho, dos películas espectaculares y una película interesante aunque de resultado no muy bueno que seguro dan para unas cuantas horas de magia y emoción delante de la pantalla

Un abrazo

EN VIVO: "Un Dios Salvaje"

Hola amigos,

Ayer por la noche tuve la suerte de disfrutar en el Teatro Compac Gran Vía de Madrid de la obra teatral "Un Dios Salvaje", dirigida por Tamzin Townsend y escrita originalmente por la francesa Yasmina Reza (autora de otros éxitos anteriores como "Art"). Vaya por delante que llevaba tiempo detrás de ver esta obra. Las buenas críticas que había escuchado y el hecho de que llevara más de dos años en cartel eran ya datos más que suficientes para despertar mi curiosidad. A eso había que añadirle el cartel de la autora y la solvencia del elenco protagonista, encabezado por Maribel Verdú y Aitana Sánchez Gijón, a las que acompañan Pere Ponce y Antonio Molero. Bueno, pues a pesar de la buena predisposición con la que acudí al teatro no estaba preparado para lo que realmente ví durante la hora y media de representación. Las expectativas se quedaron cortas y la calidad, profundidad y diversión de la obra superaron largamente mis mejores esperanzas. Por esta razón no he podido menos que levantarme y dejar este comentario en el blog.


"Un Dios Salvaje" es una obra curiosa, original y muy interesante que tras la apariencia de una comedia de situación esconde una crítica mordaz y muy acertada sobre la hipocresía y miedos de las personas, las falsas apariencias, la falta de comunicación entre los hombres y dentro de la pareja, los miedos personales, la miseria y los engaños humanos... de las sociedades modernas occidentales. El texto original de Reza merece un comentario aparte. A partir de una situación aparentemente insignificante y habitual (un niño ha pegado a otro en un parque y los padres de ambos se reunen en casa del niño agredido para solucionar "civilizadamente" el problema...) es capaz de ir tocando un sinfin de problemas, sentimientos y situaciones de los que ninguno de los espectadores se pueden sentir lejanos. Estamos hablando de una obra sin ningún tipo de escenografía o montaje, y en el que el verdadero valor y donde radican sus principales virtudes es en el guión y en la actuación de los cuatro protagonistas (los padres de ambos niños).

El guión. Lo que en principio empieza siendo una reunión de gente culta, sosegada y sofisticada, con unos ademanes cívicos y sosegados, va convirtiéndose poco a poco en una verdadera batalla campal, donde los instintos primarios de cada uno de los personajes sale a la luz y se apodera de las actuaciones y comentarios de todos ellos. Confrontamientos dentro de cada una de las parejas, entre unos padres y otros, entre hombres y mujeres, en los que no existe ningún vencedor... un verdadero rosario de la aurora que, sin embargo, no hace perder en ningún momento la risa al espectador.

Los protagonistas. En un principio, el reclamo provenía del duo femenino: Aitana Sánchez Gijón que da vida a Verónica: una escritora progresista, con un profundo sentimiento social y una moral aparentemente intachable; y Maribel Verdú, que interpreta a Ana, una agente inmobiliaria, aparentemente tímida y tranquila, con el peso de las tareas familiares en su casa. Sin embargo, la pareja masculina fue la que más me sorprendió. Pere Ponce ("Alegre, ma non troppo", "Salsa rosa"...) es el marido de Ana, un abogado sin escrúpulos, egocéntrico y egoísta; mientras que Antonio Molero (el inolvidable "Fiti" de los Serrano) es Miguel, el marido de Verónica, un comercial sosegado, apacible, conformista y con un punto "calzonazos". Sin embargo, estas primeras impresiones se quedan empequeñecidas por la cantidad de matices y aristas que aparecen durante la hora y media de obra. La actuación por parte de los cuatro es espectacular, divertida y transmitiendo en todo momento cada uno de los diferentes aspectos que quieren expresar. Mientras que durante la primera parte de la obra, el peso de la misma recae sobre los dos maridos, a partir de la mitad son ellas las que toman el mando llegando al climax en los últimos minutos con algunos puntos buenísimos de Maribel Verdú. Es díficil destacar algún actor por encima de los otros tres, aunque la última media hora de las dos protagonistas femeninas es un ejemplo de su solvencia artística y profesionalidad, en un frente a frente espectacular y que redondea una obra magnífica.

Por todo esto, una obra imprescindible. En serio, si tenéis la oportunidad de ir a verla, no lo dudéis. Divertidísima (hacía tiempo que no me reía tanto), aunque la risa se vaya torciendo poco a poco cuando todos nosotros nos vamos identificando con los personajes, opiniones y sentimientos que van saliendo durante el desarrollo de la obra. Amena a partir de un trasfondo profundo y socialmente interesante, una obra teatral con mayúsculas.

Un abrazo

ANIVERSARIO: El "Nene" Cumple Un Año

Hola amigos,

Tal día como hoy hace un año este que escribe andaba "pegándose" con el ordenador intentando hacer funcionar algo parecido a un blog... Nunca se me han dado demasiado bien las cosas informáticas, y como todo, los principios no fueron fáciles. ¿Quién iba a decirme que un año después iba a seguir aquí liado con este proyecto personal? Pues así es.

Hoy se cumple un año de andadura de este cuaderno de bitácora en el que durante los últimos doce meses os he ido hablando de algunos de mis hobbies y pasiones favoritas, así como de algunos de los acontecimientos más importantes que han ocurrido en este año. Por estas páginas han pasado algunos de los actores y actrices más importantes, nos hemos desplazado a algunos de los festivales de música más importantes del panorama nacional, se ha hablado de algunos de los libros más interesantes de los últimos meses, y hemos sido capaces de acercaros a algunos de los rincones más interesantes de la vieja Europa (como la Toscana o Budapest). Hemos abierto y cerrado el año universitario juntos, e incluso hemos asistido al "nacimiento" de mi primer libro durante este tiempo...

En fin, un montón de alegrías y emociones que he conseguido compartir con vosotros. Porque tened claro que un blog no existiría si no hubiese gente que lo siguiese, leyese y participase con sus comentarios y sugerencias. Gracias por aguantar las "parrafadas" que este escritor frustrado os escribe de vez en cuando, gracias por acompañarme en mis viajes y momentos importantes, gracias por ir al Cine conmigo, por escuchar Música conmigo, por leer conmigo... En definitiva, gracias por estar ahí. En este momento no puedo dejar de acordarme de algunos de los que han logrado, con sus sugerencias y comentarios, que este blog creciese día a día. Gracias a Jontxu (sólo necesitaste unas horas para ser el primero de esta comunidad...), Knoxito (el baloncesto no sería lo mismo sin tí...), Valnis, Sergio o Emipicota (en representación de todos aquellos de mis alumnos que se han interesado por esta faceta más personal de su "profe"...), Dani (sin escribir eres igual de participe que yo en este "viaje"...), Pablo (gracias por adentrarme en el mundo de la literatura hace años, la sección de libros va por tí...), Poto, Campanilla (las páginas de Cine y Viajes no serían lo mismo sin tí... en realidad pocas cosas serían lo mismo sin tí)... y a todos los que anonimamente o sin escribir comentarios han hecho posible que en este año encuentre siempre un momento que quitar al resto de mis actividades profesionales y personales para dedicarlo a este espacio.

Sólo espero que este sólo sea el primer año de muchos más. Para ello llevo unas semanas pensando en cómo seguir mejorando el blog y como conseguir ir introduciendo nuevas secciones que complementen las ya existentes. Seguirá habiendo mucho Cine, mucha Música, mucha Literatura, muchos Viajes y mucho Deporte. Pero, además, habrá sorpresas y secciones nuevas (Juegos, Letras, Videos...) e incluso alguna colaboración externa que haga más entretenido y llevadero el seguimiento de este cuaderno de bitácora.

Un abrazo amigos y gracias

UNA DE BALONCESTO: Euroliga 2009/10

Hola amigos del baloncesto,

Hace dos semanas dió comienzo una nueva edición de la Euroliga de baloncesto de esta temporada. Para muchos, la verdadera liga de este deporte a nivel europeo (sobre todo para aquellos equipos cuyas ligas "locales" no tienen la potencia de la ACB en España) y la única comparable a la NBA en el viejo continente (¿?). Dejando a un lado las posibles (y reales) incoherencias de calendario (¿por qué una primera fase que a nadie interesa?) o de marketing que tenga esta competición, no deja de ser el primer escaparate a nivel de clubs en Europa. Y por esta razón no podía dejar pasar la oportunidad de dejar algún comentario en el blog, amén de alguna que otra apuesta de las que me gusta hacer por estos lares para luego comprobar como meto la pata a posteriori...


Empecemos por mis favoritos para estar en París por el mes de mayo en la Final Four. El número uno debería ser para el actual campeón y defensor del título, el Panathinaikos griego. Cinco títulos en la última década, el entrenador más laureado del continente (Zeljko Obradovic) y una nómina de jugadores realmente impresionante deberían situar a la "marea verde" como principal favorito este año también. La base del equipo campeón sigue siendo la de la selección helena recientemente bronce en el Eurobasket de Polonia (Spanoulis, Diamantidis, Fotsis, Calathes...) junto con la aportación de algunos de los mejores jugadores europeos, como es el caso del lituano Jasikevicius, el serbio Tepic o el montenegrino Pekovic (seguramente el mejor pivot en Europa en estos momentos). Añadenle americanos de contrastada solvencia como Batiste o Nicholas y el resultado es un auténtico equipazo. De hecho ya lo están demostrando en las dos primeras jornadas disputadas. Mi segundo favorito sería el F.C. Barcelona. El actual campeón de la ACB ya se metió en semifinales el año pasado con hombres como Navarro, Lakovic, Vázquez o Basile. Se le han marchado rumbo NBA dos de sus pilares el año pasado, Ilyasova y Andersen, pero sus bajas no sólo han sido suplidas con solvencia con hombres como Lorbek, Morris o Ndong, sino que además se ha permitido el lujo de rellenar dos de sus posibles "lunares": el puesto de base y el de alero alto con la incorporación de Ricky Rubio y Pete Mickeal. Estos dos equipos están un escalón por encima del resto. A partir de ahí, la lucha por entrar en la esperada "final a cuatro" debería estar entre los equipos de la siguiente terna. Olympiacos vuelve a tener una auténtica selección mundial. A los Vujcic, Childress, Bourousis, Papaloukas, Halperin o Schortsanitis del equipo del año pasado, se les ha unido la incorporación de los ex-NBA Wafer y Kleiza. Además, hay que contar con el aumento del rendimiento del base serbio Teodosic, una de las sorpresas del último europeo. El problema que le veo es si serán capaces de jugar como un equipo o no de aquí al final de temporada.
En este punto habría que hablar del resto de equipos españoles, pertenecientes todos ellos a este segundo vagón de perseguidores de Barça y Panathinaikos. El Real Madrid ha dado un vuelco total a su plantilla. Empezando por el entrenador, Ettore Messina, seguramente el mejor en Europa junto con Obradovic. Y siguiendo por jugadores como Kaukenas, Prigioni, Garbajosa, Vidal o Hansen. A ellos hay que sumarles los que siempre "tiran del carro" como Reyes, Bullock o Llull, y la grata sorpresa del impresionante comienzo de temporada del lituano Lavrinovic, el 5 que les hacía falta desde los tiempos de Sabonis. El Caja Laboral (ex-TAU) de Vitoria, de la mano de su presidente Querejeta y su entrenador Ivanovic han vuelto a reunir un equipo que será competitivo sí o sí de aquí al final de temporada. De los cinco titulares del año pasado sólo queda el brasileño Splitter, pero las bajas de hombres como Prigioni, Rakocevic o Mickeal, se han cubierto con jugadores de la experiencia de Herrman o Huertas y de algunas de las "joyas" del baloncesto europeo como Eliyahu o Ribas. Sólo me queda la duda de si Dusko podrá compenetrar todas estas piezas de aquí a mayo y el rendimiento de algunas incognitas como Oleson o English. El Unicaja de Málaga no ha empezado bien su temporada en la ACB. Sin embargo, en la Euroliga ya ha dado muestras de su potencial batiendo al Olympiacos en casa y al Partizán en la díficil cancha de Belgrado. La experiencia en el banquillo de Aito G. Reneses es un punto a su favor. La presencia de hombres como Jímenez, Welsh o Archibald, y a pesar de la marcha de jugadores como Cabezas o Ndong, los fichajes de jugadore jóvenes como Freeland, Dean, Printezis o Saúl Blanco deberían valerle para luchar por un puesto, al menos, entre los ocho mejores del continente.

Además de estos seis equipos, algunos de los clásicos "venidos a menos" como el CSKA de Moscú (tras la marcha de hombres como Lorbek, Morris o Zisis sólo les queda un potente cinco inicial con Siskauskas, Holden y Smodis como estrellas), el Maccabi de Tel Aviv (que también ha perdido a hombres como Arroyo, Batista, Eliyahu o Casspi y cuya principal estrella es el americano D'Or Fischer) o el Montepaschi de Siena (pese a la baja de Kaukenas siguen contando con uno de los mejores bases de Europa, McIntyre, y con el "otro" Lavrinovic) también podrían estar ahí. Y ojo al "españolizado" Efes Pilsen de Estambul, que con los fichajes de ex-ACB como Rakocevic, Charles Smith, Kasun, Peker, Tunceri o Arslan también puede dar guerra. Cualquier otra cosa que se saliera de estos diez equipos en los cuartos de final sería una tremenda sorpresa. Lo veremos de aquí a finales del mes de Abril... hasta entonces, disfrutemos del buen baloncesto. Que no sólo de NBA vive el fanático de este deporte...

Un abrazo