UNA DE BALONCESTO: Euroliga 2009/10

Hola amigos del baloncesto,

Hace dos semanas dió comienzo una nueva edición de la Euroliga de baloncesto de esta temporada. Para muchos, la verdadera liga de este deporte a nivel europeo (sobre todo para aquellos equipos cuyas ligas "locales" no tienen la potencia de la ACB en España) y la única comparable a la NBA en el viejo continente (¿?). Dejando a un lado las posibles (y reales) incoherencias de calendario (¿por qué una primera fase que a nadie interesa?) o de marketing que tenga esta competición, no deja de ser el primer escaparate a nivel de clubs en Europa. Y por esta razón no podía dejar pasar la oportunidad de dejar algún comentario en el blog, amén de alguna que otra apuesta de las que me gusta hacer por estos lares para luego comprobar como meto la pata a posteriori...


Empecemos por mis favoritos para estar en París por el mes de mayo en la Final Four. El número uno debería ser para el actual campeón y defensor del título, el Panathinaikos griego. Cinco títulos en la última década, el entrenador más laureado del continente (Zeljko Obradovic) y una nómina de jugadores realmente impresionante deberían situar a la "marea verde" como principal favorito este año también. La base del equipo campeón sigue siendo la de la selección helena recientemente bronce en el Eurobasket de Polonia (Spanoulis, Diamantidis, Fotsis, Calathes...) junto con la aportación de algunos de los mejores jugadores europeos, como es el caso del lituano Jasikevicius, el serbio Tepic o el montenegrino Pekovic (seguramente el mejor pivot en Europa en estos momentos). Añadenle americanos de contrastada solvencia como Batiste o Nicholas y el resultado es un auténtico equipazo. De hecho ya lo están demostrando en las dos primeras jornadas disputadas. Mi segundo favorito sería el F.C. Barcelona. El actual campeón de la ACB ya se metió en semifinales el año pasado con hombres como Navarro, Lakovic, Vázquez o Basile. Se le han marchado rumbo NBA dos de sus pilares el año pasado, Ilyasova y Andersen, pero sus bajas no sólo han sido suplidas con solvencia con hombres como Lorbek, Morris o Ndong, sino que además se ha permitido el lujo de rellenar dos de sus posibles "lunares": el puesto de base y el de alero alto con la incorporación de Ricky Rubio y Pete Mickeal. Estos dos equipos están un escalón por encima del resto. A partir de ahí, la lucha por entrar en la esperada "final a cuatro" debería estar entre los equipos de la siguiente terna. Olympiacos vuelve a tener una auténtica selección mundial. A los Vujcic, Childress, Bourousis, Papaloukas, Halperin o Schortsanitis del equipo del año pasado, se les ha unido la incorporación de los ex-NBA Wafer y Kleiza. Además, hay que contar con el aumento del rendimiento del base serbio Teodosic, una de las sorpresas del último europeo. El problema que le veo es si serán capaces de jugar como un equipo o no de aquí al final de temporada.
En este punto habría que hablar del resto de equipos españoles, pertenecientes todos ellos a este segundo vagón de perseguidores de Barça y Panathinaikos. El Real Madrid ha dado un vuelco total a su plantilla. Empezando por el entrenador, Ettore Messina, seguramente el mejor en Europa junto con Obradovic. Y siguiendo por jugadores como Kaukenas, Prigioni, Garbajosa, Vidal o Hansen. A ellos hay que sumarles los que siempre "tiran del carro" como Reyes, Bullock o Llull, y la grata sorpresa del impresionante comienzo de temporada del lituano Lavrinovic, el 5 que les hacía falta desde los tiempos de Sabonis. El Caja Laboral (ex-TAU) de Vitoria, de la mano de su presidente Querejeta y su entrenador Ivanovic han vuelto a reunir un equipo que será competitivo sí o sí de aquí al final de temporada. De los cinco titulares del año pasado sólo queda el brasileño Splitter, pero las bajas de hombres como Prigioni, Rakocevic o Mickeal, se han cubierto con jugadores de la experiencia de Herrman o Huertas y de algunas de las "joyas" del baloncesto europeo como Eliyahu o Ribas. Sólo me queda la duda de si Dusko podrá compenetrar todas estas piezas de aquí a mayo y el rendimiento de algunas incognitas como Oleson o English. El Unicaja de Málaga no ha empezado bien su temporada en la ACB. Sin embargo, en la Euroliga ya ha dado muestras de su potencial batiendo al Olympiacos en casa y al Partizán en la díficil cancha de Belgrado. La experiencia en el banquillo de Aito G. Reneses es un punto a su favor. La presencia de hombres como Jímenez, Welsh o Archibald, y a pesar de la marcha de jugadores como Cabezas o Ndong, los fichajes de jugadore jóvenes como Freeland, Dean, Printezis o Saúl Blanco deberían valerle para luchar por un puesto, al menos, entre los ocho mejores del continente.

Además de estos seis equipos, algunos de los clásicos "venidos a menos" como el CSKA de Moscú (tras la marcha de hombres como Lorbek, Morris o Zisis sólo les queda un potente cinco inicial con Siskauskas, Holden y Smodis como estrellas), el Maccabi de Tel Aviv (que también ha perdido a hombres como Arroyo, Batista, Eliyahu o Casspi y cuya principal estrella es el americano D'Or Fischer) o el Montepaschi de Siena (pese a la baja de Kaukenas siguen contando con uno de los mejores bases de Europa, McIntyre, y con el "otro" Lavrinovic) también podrían estar ahí. Y ojo al "españolizado" Efes Pilsen de Estambul, que con los fichajes de ex-ACB como Rakocevic, Charles Smith, Kasun, Peker, Tunceri o Arslan también puede dar guerra. Cualquier otra cosa que se saliera de estos diez equipos en los cuartos de final sería una tremenda sorpresa. Lo veremos de aquí a finales del mes de Abril... hasta entonces, disfrutemos del buen baloncesto. Que no sólo de NBA vive el fanático de este deporte...

Un abrazo

No hay comentarios: