Las Películas de la Semana: Popurri, Popurri... III

Hola amigos,
Para terminar con esta buena batería de películas para que podaís tiraros y disfrutar estas fiestas de buen (o no tan buen) Cine, esta tercera entrega pre-navideña está exclusivamente dirigido a aquellos románticos empedernidos, aquellas parejas que les gusta tirarse en el salón a ver películas juntos o simplemente a aquellos que quieren pasar un rato ameno y divertido sin más pretensiones críticas. Dediquemos unos minutos a hablaros de comedias, muchas comedias románticas... europeas, americanas, originales, entretenidas, aburridas, secuelas....

Empezamos por un buen puñado de adaptaciones. "Perdona Si Te Llamo Amor" es una comedia romántica italiana que se ha convertido en uno de los éxitos de la temporada en el país transalpino. Siguiendo con el tono fresco y desenfadado de otras películas similares, como "Ex" o "Manual D'Amore", Federico Moccia adapta su propio best-seller a la gran pantalla, tratando el tema de la diferencia generacional en la pareja a través de la historia entre Alessandro (Raoul Bova), un publicista de éxito cercano a los 40, y Niki, una joven de 17 años. Además de la buena factura técnica del debutante Moccia en la dirección, la película destaca fundamentalmente por el descubrimiento de la bellísima y simpatica Michela Quattrociocche. Adelanto que ya se está rodando la adaptación de la continuación "Perdona pero Quiero Casarme Contigo" (7.5 sobre 10). Otra adaptación de una novela es "Los Fantasmas de mis Ex Novias". Se trata de la enésima vuelta tuerca al clásico "Cuento de Navidad" de Charles Dickens, en este caso metiendo al viejo Scrootge en el cuerpo de Connor, un mujeriego y vividor Matthew McConaughey. Aunque suene a más de lo mismo, la verdad es que esta adaptación libre y contemporánea de Mark Waters ("Ojala fuera cierto") tiene momentos realmente divertidos y consigue guardar la calidad esperada de una adaptación de Dickens. A destacar el papel de Michael Douglas como el casquivano tío Wayne (6.5 sobre 10). "En el Límite del Amor" es la adaptación a la gran pantalla de la biografía del celebre poeta galés Dylan Thomas (Matthew Rhys) y su relación con Vera Phillips (Keira Knightley) y William Kilick (Cillian Murphy). Me he cansado de repetir en este blog la buenísima calidad que tienen las adaptaciones de época del Cine británico, y la película de John Maybury ("El amor es el demonio") no es una excepción a esta regla general. Si la ambientación histórica y fotografía (maravillosas imagenes de la costa galesa) no fuera suficiente reclamo, os recomiendo la batalla interpretativa entre las guapas Keira Knightley y Sienna Miller y el genial trabajo del pujante Murphy (8 sobre 10). Finalmente, sólo para los amantes de la serie de TV, "Sexo en Nueva York 2" cae en los mismos aciertos y fallos de la primera entrega, y el extenso metraje de la cinta hace que el ritmo y gracia de los capítulos de 20 minutos de la TV se pierdan inutilmente (4 sobre 10).

Dentro de las comedias románticas más al uso, la mejor que he visto en las últimas semanas ha sido "Tenías Que Ser Tú" de Annand Tucker ("Hilarie y Jackie"). Revisión del tema argumental ya llevado a la gran pantalla en el año 2000 y 1974, esta coproducción entre EEUU e Irlanda nos presenta a dos de los actores de moda del panorama internacional. Por un lado, Amy Adams ("La duda", "Sunshine Cleaning") que se está convirtiendo en la pelirroja de moda en Hollywood al mezclar el atractivo de Julia Roberts y la calidad de Julianne Moore. Por otro, Matthew Goode ("Match Point"). Una joven neoyorquina viaja a Irlanda para declararse a su marido pero unos problemas con el avión hacen que tenga que cruzar todo el país junto a un joven pueblerino. Existe química entre la pareja y la fotografía de la bella Irlanda es espectacular (8 sobre 10). Mucho menos sorprendente y original es"Killers" de Robert Luketic ("La cruda realidad", "La madre del novio"), donde el único atractivo es ver a otra de las parejas de guapos del momento, Ashton Kutcher (el novio de Demmi Moore) y Katherine Heigl ("Anatomia de Grey"), la reina de la comedia romántica actual (6 sobre 10). Algo similar ocurre con "¿Qué Fue de los Morgan?" donde el único atractivo radica en el siempre cómico Hugh Grant y sus infinitas muecas y caras (5 sobre 10). "Querido John" es un nuevo intento de conseguir el éxito de "El Diario de Noah", con amores imposibles y reencuentros ocasionales. El problema, esta vez, es que este despropósito lo ha llevado a la pantalla el genial Lasse Hallstrom ("Las normas de la casa de la sidra" o "A quién ama Gilbert Grape"). Aunque tiene momentos interesantes, la enésima visión del militar estadounidense que tiene que salvar el mundo cansa un poco, y la joven Channing Tatum ("Enemigos Públicos") tampoco acaba de convencer (4 sobre 10). Como tiene que haber de todo, también os citaré en esta entrada la previsible "Exposados" de Andy Tennant ("Hitch", "Solo los tontos se enamoran") con Gerald Butler ("300") y Jennifer Aniston (3 sobre 10), y la prácticamente infumable "El Plan B", el enésimo fracaso de Jennifer López en la comedia romántica (2 sobre 10). 

Fuera de la "tradicional" comedia romántica, en las últimas semanas he podido visionar, entre otras, la interesante "Two Lovers" de James Gray. Narra la disyuntiva a la que se enfrenta el atormentado, inestable y depresivo Leonard (interpretado magistralmente, en lo que es su última película para siempre, por Joaquin Phoenix) entre el amor irracional hacia Michelle (Gyneth Paltrow), su atractiva y esquiva vecina, y la más racional atracción hacía Sandra (Vinessa Shaw), la hija del socio de su padre. Película pesimista (como todas las del director) con un argumento interesante pero que se queda en nada porque no acaba de desarrollar los problemas de los personajes y porque algunos actores, principalmente Gyneth Paltrow no acaban de transmitir. Se recordará por ser el último papel de Phoenix en la pantalla (6 sobre 10). Otra película que en un principio apuntaba y que luego se va perdiendo hasta quedarse en nada es "Recuerdame" de Allen Coulter (uno de los directores de "Los Soprano"). El principal reclamo es la aparición del vampiro más famoso de los últimos años, Robert Pattinson, en un papel bastante convincente. Lo mejor, el trabajo de secundarios de lujo como Chris Cooper, Lena Olin o Pierce Brosnan. Lo peor... ¿por qué el 11-S? No venía a cuento... (4 sobre 10).

Tampoco sigue los guiones habituales, aunque últimamente se esté poniendo de moda las comedias sobre "lugar equivocado, momento equivocado", "Noche Loca" de Shawn Levy, el creador de la saga "Noche en el Museo". El principal atractivo de la película es su pareja protagonista, el genial Steve Carrell ("The Office") y la pujante Tina Fey ("Rockefeller Center"). Ambos han demostrado ampliamente sus dotes cómicas, y en esta cinta lo vuelven a corrobar (6 sobre 10). Para finalizar esta parrafada sobre comedias románticas, otra de las que mejor gusto me han dejado últimamente: "Más Allá del Tiempo" de Robert Schwentke. Se trata de una historia de amor tratada desde el punto de vista de la fantasía y la ciencia ficción en la que se juega con los saltos en el tiempo y sus consecuencias. No penseis en una película al estilo de "Regreso al futuro" o a la comedia romántica "Kate & Leopold", sino más bien en la genial y actual "El curioso caso de Benjamin Button". El objetivo de la película es mostrar lo que verdaderamente importa en la vida cuando una situación extraordinario llega a tu vida. Aunque las habituales paradojas espacio-tiempo tienen sus problemas a la hora de llevarlas a un guión, en este caso se solventan con bastante ritmo y calidad, y la pareja protagonista, Eric Bana ("Troya", "Hulk") y Rachel McAdams ("El Diario de Noah"), hacen un trabajo conjunto más que digno (8 sobre 10)

Bueno, pues ya tenéis un buen carro de regalos en forma de películas para que escojais de cara a las próximas fechas...
Un abrazo

Las Peliculas de la Semana: Popurri, Popurri... II

Hola amigos,

Segunda entrega de Cine de la semana para ir dando cuenta de un montón de películas que han pasado delante de mí en las últimas semanas. Si el otro día hablabamos de Cine español e iberoaméricano, hoy hablaremos de Cine europeo - en concreto escandinavo - y películas de aventuras y de género fantástico. Y como hay mucho, empecemos rápidamente...

Como he dicho antes, la parte europea se situa en los países nórdicos en su totalidad. "Mamut" es la primera película rodada en inglés por uno de los niños mimados del Cine sueco, Lukas Moodison ("Lylia forever"). Se trata de un drama que habla principalmente sobre los problemas de pareja, centrándose en la relación entre Leo, un joven que se ha convertido en millonario gracias a los videojuegos (interpretado por el polifacético Gael García Bernal), y su esposa Ellen, una prestigiosa cirujana (Michelle Williams). Cuando el protagonista viaja a Tailandia para firmar un nuevo contrato, empiezan los problemas. Bajo este prisma, el director trata (en muchos casos sin conseguirlo) de hacer una foto de la globalización y los problemas de comunicación entre el mundo occidental y el Tercer Mundo. La principal crítica es la previsibilidad de muchos segmentos de la trama y la continua sensación de estar viendo "Babel 2" pero sin la magnificencia de la película de Iñarritu. En el lado positivo de la balanza, la magnífica fotografía de la película, así como el trabajo de la joven y guapísima Michelle Williamas, la rebelde Jen de Dawson Crece se ha convertido en una de las mayores esperanzas del actual Cine norteamericano ("Brokeback mountain", "Tierra de abundancia"). Me esperaba más, pero bueno... (6 sobre 10)

Y también escandinava, esta vez desde Noruega, viene una de las comedias más frescas del año: "Fatso" de Arild Frölich. La película cuenta la historia de Rino, un joven dibujante de cómics y traductor de prospectos de máquinas multiusos, con problemas de sobrepeso, agorafóbico y porno-adicto, cuya única amistad es Filip, un odioso y asmático perdedor. Toda su existencia da un giro de 180º cuando se muda a su casa una joven y guapa sueca libre de espíritu, Malin. El cambio para el joven protagonista será tragicómico. El elenco protagonista está formado por jovenes desconocidos para el público general. Aunque peca de algunos momentos predecibles y de un humor un poco dudoso, sin embargo, presenta algunas partes realmente divertidas. Además, tienen la originalidad (cada vez menor) de mezclar partes de animación entre la película, gracias a los personajes de cómic que dibuja el protagonista y con los que trata de evadirse de su triste realidad. Una buena manera de acercarse a un Cine desconocido como es el noruego... (7 sobre 10)

Y de dos películas europeas a dos producciones estadounidenses, una comercial y otra independiente, basadas en el mundo y personajes de los cómics. Después de los pioneros intentos basados en personajes como Superman o Batman, en los últimos años han proliferado las películas basadas en personajes de cómic o novelas gráficas. Algunas de ellas, como los casos de X-Men, Spiderman, Sin City... con muy buenos resultados tanto desde el punto de vista de público como de crítica. En este grupo puede meterse también "Iron Man 2" de Jon Favreau. Sin el impacto original de la primera entrega, la segunda parte sigue uniendo acción, aventuras e ironía a partes iguales gracias a uno de los héroes de cómic más políticamente incorrectos, interpretado a la perfección por uno de los chichos malos de Hollywood, como es Robert Downey Jr. A los nombres de Gyneth Paltrow (bastante sosa), Samuel L. Jackson y de Don Cheadle, que ya aparecían en la primera entrega, en esta segunda parte se unen la espectacular Scarlett Johansson o el resucitado en los últimos años Mickey Rourke (El luchador). La trama no tiene la frescura de la primera parte y hay personajes (el de Scarlett o el de Cheadle) que podrían haberse ahorrado, sin embargo el entretenimiento y la diversión están asegurados tanto para los amantes del cómic de Marvel como para los que nunca leyeron las aventuras de Tony Stark (7 sobre 10).

Si la película anterior era una superproducción, "Kick Ass: Listo para Machacar" es una película de índole independiente basada en un cómic del guionista Mark Millar y dirigida por Matthew Vaughn ("Stardust"). Un joven neoyorquino, amante de los cómics y con problemas para relacionarse con las chicas (¿os suena, verdad?), decide lanzarse a las calles bajo el disfraz de Kick Ass para combatir el crimen, al más puro estilo quijotesco. A pesar de no contar con una gran destreza como superhéroe va ganando popularidad, lo que le lleva a conocer a Big Papi y Hit Girl, otra pareja de superhéroes (estos mucho más preparados y fiables), formada por un ex-policia y su hija, y que luchan contra el capo de la mafia local, Frank D'Amico. Además de la frescura y la originalidad del guión y del ritmo trepidante que consigue darle el director, el punto fuerte de esta más que interesante película es el trabajo de Mark Strong en el papel de supervillano (que ya había bordado en películas como "Sherlock Holmes", "Rock'n'Rolla" o "Robin Hood"). También están más que solventes Nicholas Cage como Big Papi y el joven protagonista Christopher Mintz-Plasse como Kick Ass. Además, la cinta cuenta un humor negro, un toque gamberro (al más puro estilo de la Nueva Comedia Americana) y una violencia expresa más típicos de las películas de serie B que del cine comercial, lo que la sitúa como una de las sorpresas agradables de este año (9 sobre 10).

Antes comentaba el buen trabajo de Mark Strong como villano en "Robin Hood". Esta enésima versión del mito inglés es una de las mejores que he visto últimamente, junto con la protagonizada por Kevin Costner y la clásica de Errol Flynn. Ridley Scott en la dirección y los oscarizados Russell Crowe y Cate Blanchett en los papeles protagonistas son un seguro de calidad y buen Cine. Además, el guión en esta ocasión presenta una notable originalidad con respecto a versiones anteriores, basándose en cómo Robin se convierte en un forájido cuando vuelve de las cruzadas y en su relación con una Marian totalmente novedosa. Aventuras, acción y entretenimiento 100% (8 sobre 10). Y otra versión de otro clásico del cine de aventuras es "Furia de Titanes". Para esta última versión, el director Louis Leterrier ("El increible Hulk") ha contado con Sam Worthington ("Avatar") para el papel de Perseo, y con Ralph Fiennes (Hades) y Liam Nesson (Zeus) como caras más conocidas. Aunque tiene momentos interesantes y unos efectos especiales realmente atractivos, me sigo quedando con la versión de Desmond Davies con Harry Hamlin como protagonista, con animación del maestro y pionero Ray Harrihausen (6 sobre 10). 

Hasta la próxima

Las Películas de la Semana: Popurri, Popurri... I

Hola amigos,
Semanas y semanas sin hablar de Cine, semanas en las que he tenido desatendido el blog pero que no significa que haya dejado de ver películas, unas más interesantes, otras menos. Por esta razón, abandonando el formato habitual de críticas de Cine, haré un resumen en los próximos días de las últimas películas que han pasado por delante mía en las últimas semanas. Empezaré este popurri pre-navideño con las últimas que he visto made in España o Latinoamérica.

Uno de los tópicos habituales contra el Cine español es que está encajonado en determinados géneros, que no se hacen buenas películas de acción, que no se hacen buenos thrillers... el debut en el largo del cortometrista Oskar Santos con "El Mal Ajeno" rompe claramente con este tópico. Se trata de un thriller dramático, escondido detrás de una fábula moralista (al estilo de los clásicos "Cuentos Asombrosos" de Spielberg), que trata sobre la necesidad del amor en las sociedades modernas para combatir algunos de los principales males que las sacuden como la incomunicación, la infidelidad, el alcoholismo, los problemas generacionales... Al buen resultado de la película ayudan tres factores fundamentales: 1. La calidad visual en la puesta en escena, gracias a la buena producción de Alejandro Amenábar y Fernando Bovaira; 2. La notoriedad del libreto de uno de los mejores guionistas de la actualidad, Daniel Sánchez Arévalo (Azuloscurocasinegro, Gordos) que consigue introducir momentos cómicos (buenísimos los dialogos entre el doctor y el tullido, interpretado por Luis Callejo) dentro de una historia claramente dramática; y, finalmente, 3. La más que correcta elección del elenco protagonista en el que sobresalen por encima de todos Belén Rueda (en su enésima prueba de que se está convirtiendo en una de las mejores actrices del momento) y un contenido pero efectista Eduardo Noriega.  Lo peor sea quizá lo alargado del metraje que hace que se pierda parcialmente el interés inicial o algunas de las tramas dramáticas paralelas que no hacen sino despistar al espectador. A pesar de estas críticas, una notable y original película nacional (8 sobre 10).

Sigamos con tópicos sobre el Cine nacional... "si no sale un desnudo en la película, no vale". Pues desnudos no le faltan al último trabajo del vasco Julio Medem (vaya por delante que no soy nada objetivo con este director, uno de mis favoritos desde las inolvidables "La ardilla roja" o "Los amantes del circulo polar" o la atrevida "La pelota vasca"). Sin embargo, si algo positivo se puede resaltar de "Habitación en Roma" es que el director consigue que el desfile de desnudos y escenas sexuales de las dos protagonistas quede en un segundo plano y que la historia de amor que se esconde detrás de ellas guie por completo la narración. Si por algo destaca Medem en su filmografía es por su genial capacidad para la puesta en escena y la atracción visual de sus imagenes. Y en esta película este vuelve a ser su principal punto fuerte. No sólo por la belleza de las dos protagonistas, sino porque consigue que una película rodada integramente dentro de las paredes de una habitación de un hostal en Roma no se vuelva estática en ningún momento. Otro de los puntos fuertes es el trabajo interpretativo de Elena Anaya (una de las actrices favoritas del director, con la que ya contó en "Lucía y el sexo") y, sobre todo, de la debutante ucraniana Natasha Yarovenko. Ambas consiguen por si solas sostener toda la trama. Finalmente, la belleza visual de la película no se límita a las protagonistas sino que la bellísima ciudad de Roma ejerce su enflujo imperial con unas impresionantes vistas desde el balcón de la habitación durante buena parte del film. En el otro lado de la balanza, se podría críticar fundamentalmente la campaña comercial de presentación de la película, basada en el atractivo visual de una historia de amor entre mujeres (que nadie busque una película de temática gay, porque no lo es) y el desperdicio de contar con dos actores como Nawja Nimri o Enrico Lo Verso ("Lamérica") para dos papeles, sobre todo el del segundo, prácticamente insignificantes. Una de mis películas nacionales del año (7 sobre 10).

Y el último tópico nacional, "sólo se sabe hacer comedias chabacanas y zafias". Pues no sólo de ese tipo de películas se nutre la comedia nacional. David Serrano (Dias de fútbol, Dias de cine) rompe este tópico con "Una Hora Más en Canarias", una divertida, original y fresca comedia romántica con estética músical. Se trata de una película típicamente de enredo en la que el director vuelve a introducir (como ya hizo en los guiones de "El otro lado de la cama" y su secuela) números musicales interpretados por los propios protagonistas. De hecho, ese quizás sea el punto más débil de la película: los números musicales, la mayoría demasiado surrealistas y artificiales, sin entrar en la calidad vocal... Sin embargo, las escenas de enredo son realmente divertidas. En ellas sobresale el papel de Miren Ibarguren (la Soraya de "Aida") como la ex celosa y medio psicópata, el genial Eduardo Blanco (El hijo de la novia, Naranjo en flor, Conversaciones con mamá) como el falso padre del protagonista, o las discusiones entre la madre y la tía del protagonistas, interpretadas a la perfección por Isabel Ordaz (la "hierbas") y Kiti Manver. Más correcto en su primer papel cómico el joven Quim Gutiérrez (Azuloscurocasinegro, Génesis). El toque femenino lo ponen en esta ocasión las colombianas Angie Cepeda (que hoy hace doblete porque también protagoniza "El mal ajeno") y Juana Acosta. Por si esto fuera poco, las localizaciones en la costa tinerfeña acaban de dar atractivo a la película (6 sobre 10).

Y para terminar con este primer popurrí pre-navideño una más que interesante coproducción hispano-estadounidense: "Madres & Hijas", del director de origen colombiano Rodrigo García (el hijo de Gabriel García Márquez). Si consiguió atraernos con su debut "Cosas que diría con sólo mirarla" y fascinarnos con la genial "Nueve vidas", con este tercer largometraje (recuerdo que también es el director de buena parte de los capítulos de la fantástica "A dos metros bajo tierra") se consagra definitivamente. Se trata de un drama coral, asentado en personajes e historias vistas desde la óptica feménina, en el que el principal punto fuerte es la construcción del guión. Las relaciones y nexos de unión entre las distintas historias y personajes se va hilando conforme pasa la película, haciendo que el espectador no pierda en ningún momento el interés por la trama. El conjunto es muy poderoso, consiguiendo retratar algunos de los principales aspectos de la sociedad moderna (migración, relaciones intergeneracionales, egoísmo, infertilidad...), lo mejor y lo peor del ser humano, el odio y el perdón, pero sobre todo el amor. El otro punto fuerte de la película (como veréis en el cartel a la izquierda) es su espléndido reparto. Por la parte femenina, que sostiene la trama, destacan la genial Naomi Watts, una de las mejores actrices del momento (24 gramos, El velo pintado), y Annette Benning (Conociendo a Julia). Entre los secundarios masculinos, destaca el sostenido papel de Samuel L. Jackson y, sobre todo, el de Jimmy Smits (el abogado latino de la mítica "La ley de Los Angeles"). Un director a no perder de vista en el futuro y una película para no perderse en la actualidad (8 sobre 10).

Además de estas cuatro recomendaciones, también he podido ver últimamente "Nacidas para Sufrir", la última película de Miguel Albadalejo. A pesar del buen nivel de sus anteriores siete películas, en esta no consigue un buen resultado final. Se trata de una tragicomedia costumbrista, demasiado cercana al Cine de Almodovar, pero sin el frescor del manchego, y en la que sólo sobresale el trabajo de buena parte de la nómina femenina de nuestro cine actual, principalmente Adriana Ozores. "El Diario de Carlota" es un insufrible producto por y para el público juvenil que únicamente te será tragable si eres fan de FOQ y sus protagonistas. Y finalmente, "Llamando a un Angel" es una interesante pero mal acabada película mexicana. Grabada en forma de tríptico tragicómico por tres directores diferentes cuenta tres historias diferentes con personajes que no se conocen entre sí y que tienen un único nexo en común - un mismo nombre y una misma llamada de teléfono. Mientras que la primera de las historias (que narra una rara historia de amor entre un profesor de instituto y una alumna, dirigida por Rodolfo Guzman) es realmente atractiva, original y potente; las otras dos no dejan el mismo buen sabor de boca. Una pena porque la idea inicial no era mala...

Un abrazo y hasta pronto

Mis Últimos Libros: "Tormenta de Flechas", "La Llave de Sarah" y "El Trono Perdido"

Hola amigos,

Después de un sinfín sin escribir en el blog (viajes varios, mucho trabajo, piso nuevo...) me he encontrado con que llevo más de seis libros leídos en las últimas semanas y que no había comentado todavía desde mi última entrada literaria. Comencemos a hacerlo con una entrada centrada en aquellas novelas históricas que han pasado últimamente por mi mano. Así que sin más preámbulos vayamos con ellos...

"Tormenta de Flechas" es la segunda entrega de la serie "Tirano" de Christian Cameron. Ya os comenté mis impresiones sobre la primera entrega homónima de la serie, y esta segunda novela no ha hecho sino confirmar los buenos presagios que me dejó la primera, aunque puede que peque de excesiva longitud. En esta entrega, el autor vuelve a centrarse en Kineas, antiguo oficial griego del ejercito de Alejandro y convertido en mercenario en la primera entrega. Cuando decide retirarse de la vida bélica, esperando un bebé de la jefa guerrera escita Srayanka, se encuentra con que Alejandro continúa con sus ansías de conquista en las tierras orientales (la actual Afganistán) y esas ansías chocan con la libertad de los escitas, pueblo al que pertenece su amante. Aventuras, amistad, ambición, honor, destino, amor... pero sobre todo una documentación histórica y bélica muy minuciosa y una descripción cuidada tanto desde el punto de vista psicológico de los personajes como desde el punto de vista del confrontamiento entre dos culturas totalmente opuestas, como la helena y la escita. Esperando la tercera entrega... aunque no sé cómo la habrá enfocado (sin querer desvelar tramas...) (7 sobre 10) 

"Tirano: Tormenta de flechas":
GÉNERO: Aventuras, Novela histórica.
UN PERSONAJE: Me sigo quedando con el espartano Filocles, por la mezcla que hay en él entre guerrero implacable y artista incomprendido...
TE GUSTARÁ SI TE GUSTÓ... La primera entrega (por supuesto), las novelas de Bernard Cromwell o Pressfield, y la Historia Clásica en general.

Y también histórica (pero con personajes ficticios), aunque mucho más cercana en el tiempo, es "La Llave de Sarah" de Tatiana de Rosnay. La novela se centra, a través de dos historias interrelacionadas en la trama pero distanciadas en el tiempo, en uno de los episodios más negros de la Historia de Francia: la Redada del Velódromo de Invierno (Vel d'Hiv) de Julio de 1942, en la que miles de judíos fueron arrestados por la policia francesa y mandados a campos de exterminio nazis. Julia Jarmond es una periodista estadounidense a la que, en 2002, se le encarga investigar para su revista los sucesos acaecidos en París en esa fecha. Por otra parte, Sarah Starzynski es una joven francesa, de origen judío, que vive tranquilamente en 1942 con su familia, ajena al horrible futuro que le guarda el destino. Aunque la novela va perdiendo ritmo conforme avanza su lectura (sobre todo cuando se centra únicamente en el presente), el principio es realmente sobrecogedor y atrapa al lector en la aventura trágica de Sarah y su hermano Michael. Igualmente, la relación entre ambos momentos temporales está muy cuidada desde el principio y el lector no sabe dónde le va a llevar dicha conexión hasta prácticamente el final de la obra. Interesante novela de una autora que no conocía hasta la fecha y que, además, se ha llevado a la gran pantalla recientemente (la película clausuró el Festival de San Sebastián este año...) (8 sobre 10) 

"La llave de Sarah":
GÉNERO: Novela histórica, suspense, biográfica
UN PERSONAJE: Zoë, la hija de Julia.
TE GUSTARÁ SI TE GUSTÓ... "El diario de Ana Frank" (ineludible comparación), las películas sobre el holocausto judío y la II Guerra Mundial ("La lista de Schindler", "El niño del pijama de rayas"...)...

Y volviendo al inicio, es decir, a la Grecia Clásica, "El Trono Perdido" de Chris Kuzneski narra las aventuras de dos militares estadounidenses retirados, Payne y Jones, para recuperar un antiguo tesoro relacionado con los antiguos helenos. El libro cayó por casualidad en mis manos (en uno de los infintos vuelos que he tenido que coger últimamente...) y no conocía que el autor era mundialmente reconocido por la saga de aventuras histórico-arqueológicas protagonizadas por esta divertida pareja ("The plantation", "La señal de la Cruz", "La espada de Dios" son las otras 3 entregas anteriores). De hecho, además del ritmo de la narración, uno de los puntos más interesantes de la novela es el juego cómico-irónico que el autor se trae con la peculiar pareja de ex-militares: uno grande, atlético, muy intuitivo pero irreflexivo, y el otro negro, bajito y amante de la informática. Además, como es nota común en este tipo de best-sellers la obra mezcla una trama o secreto de la Antigüedad - en este caso, el mito sobre el Trono de Zeus (uno de las 7 maravillas del mundo)-, religión (en este caso relacionado con los monjes ortodoxos del Monte Atos), y tramas de asesinatos y espionaje en la actualidad. Por si esto fuera poco, el lector viaja por media Europa (París, San Petersburgo, Meteora en Grecia, Estanbul...) acompañando a los protagonistas en la búsqueda del tesoro perdido y tratando de desenredar la trama creada. Divertido, entretenido, rápido de leer... pero sin más pretensiones (6 sobre 10)

"El trono perdido":
GÉNERO: Novela histórica, políciaca
UN PERSONAJE: El ayudante del jefe de la Interpol, a través de su ironía y su aparente dejadez es el que empieza a desentramar el caso desde su despacho de París...
TE GUSTARÁ SI TE GUSTÓ... Las novelas que están tan de moda ahora, estilo Dan Brown (por nombrar seguramente al peor de todos los escritores de este estilo...) o Matilde Asensi, la película (o el cómic) de 300, las novelas políciacas de poli bueno y poli malo...

Seguiré pronto con más libros
Un abrazo

ESCAPADA: Ljubljana-Trieste-Venecia

Hola amigos,

En estos momentos estoy recién aterrizado de casi una semana fuera de casa por tierras adriáticas. Gracias a la última reunión de trabajo del proyecto europeo (7º Programa Marco) sobre innovación y redes público-privadas en servicios (si queréis saber más pasaros por http://www.servppin.com/) en el que llevo metido los últimos tres años he podido conocer finalmente Ljubljana, la capital de Eslovenia, así como sus alrededores. Después de dos días de duro trabajo para presentar todos los resultados de los últimos meses y preparar los últimos informes que habrá que presentar a la Comisión Europea a finales de enero, el viernes por la tarde pudimos pasear y disfrutar por las calles de Ljubljana. Se trata de una ciudad pequeña (como el propio país), poco más grande que Alcalá de Henares, pero cuyo centro histórico - de marcado estilo austro-húngaro - tiene un encanto y una belleza díficilmente describibles si no se recorren personalmente sus callejuelas. Bajo el atento cuidado del Castillo y alrededor del río Ljubljanica (que da nombre a la ciudad) se puede uno retrotraer dos siglos atrás y perderse en la tranquilidad y estilismo que impregnan las terrazas, bares y pequeñas tiendas de la ciudad vieja. Lugares como la Plaza del poeta Preseren con sus inconfundibles Tres Puentes, el mercado central bajo la Catedral o el Puente del Dragón le dan a esta antigua ciudad yugoslava un aroma y sabor inconfundibles. Las vistas desde lo alto del castillo o desde la azotea del edificio Neboticnik son también dignas de disfrutar, así como la simpatía de su gente y la calidad de su variada gastronomía. La única pena es que el trabajo no nos haya dejado más que medio día para disfrutar en profunidad de los encantos de la capital eslovena.

Sin embargo, y gracias a la impagable guía de mi compañero Stefano, pudimos "escaparnos" el fin de semana y disfrutar de las ciudades italianas de Trieste y Venecia. Trieste es una pequeña pero cálida ciudad del norte de Italia, pegada a la frontera eslovena, que es capaz de mezclar la belleza del mar adriático con los paisajes coloridos de los montes que la rodean (muy al estilo de Donosti). Como además ibamos con un trestino de pro pudimos pasear y disfrutar de todos los puntos fuertes de esta ciudad que mezcla lo mejor del norte de Italia con lo mejor de las ciudades centroeuropeas y eslavas. El paseo marítimo, la Piazza della Unitá d'Italia, el canal, los restos del Teatro Romano, la Catedral románica de San Justo o la fortaleza que vigila desde lo alto las inclinadas callejuelas que dan forma a la parte vieja de Trieste son sólo algunos de los encantos que pudimos admirar durante el sábado. No tiene la magnificencia de otras ciudades italianas pero tiene una tranquilidad y un encanto dignos de mención. Además, desde el encantador Hostal en el que nos alojamos a las afueras de la ciudad y frente a las aguas del Adriático, se llega en 5 minutos al maravillos enclave del Parque de Miramare y su fantástico Castillo, uno de los lugares con más encanto de todos los que he podido disfrutar en estos días, sobre todo ahora que los colores del otoño juegan en sus jardines y bosques con las gaviotas y los acantilados.

Y para finalizar, y aprovechando que nuestro vuelo salía del aeropuerto Marco Polo por la tarde, el domingo nos escapamos a Venecia. No era la primera vez que disfrutaba del encanto y belleza de esta ciudad, ni voy a ser yo quien descubra su "duende" en este blog. Sin embargo, cada vez que uno la visita encuentra un nuevo rincón donde perderse, un nuevo detalle genial del que antes no se había percatado, paseando por sus callejuelas, subiendo sus puentes y perdiéndose entre los canales que encumbran y "matan día a día" a este vestigio del esplendor medieval del imperio veneziano. Todo el mundo conoce, o al menos ha oído hablar, del Puente Rialto, de la Plaza de San Marcos, de la Basilica de Ntra. Sra. de la Salud... pero si algo recomendaría de manera personal es que el visitante de Venecia se pierda fuera de los circuitos habituales, disfrute callejeando por el Barrio Judío, por la zona de la Iglesia de Sta. Marguerita,... admirando cada uno de los arcos y balcones de sus viejos palacios, las portadas de las iglesias, los patios y enrejados, los pequeños muelles... todo ello hace de Venecia un auténtico museo al aire libre de inpagable valor y uno de los paseos más maravillosos que uno puede dar.

Tenéis las fotos ya expuestas. Espero os gusten.
Un abrazo

Quiniela de Series: "Los Pilares de la Tierra" vs "Los Tudor"

Hola amigos,

Nueva entrega televisiva. Después de un par de semanas de puro estrés (viajes, tesis doctorales, clases de Master...) vuelvo a tener algo de tiempo para contaros mis inquietudes y el ritmo de entradas volverá a su normalidad (aunque también espero que lo haga el ritmo de comentarios que últimamente me siento muy solo...) En esta ocasión nos ponemos la capa, la armadura o simplemente el sayo, cogemos el arco, las flechas y la espada y viajamos hasta las verdes praderas, los frondosos bosques y los altos castillos de la Inglaterra medieval de la mano de dos series de TV . Bueno, en realidad una serie y una miniserie: "Los Tudor", emitida en Canal+ (y actualmente en La1), y la esperadísima adaptación de "Los Pilares de la Tierra", que en España ha emitido recientemente Cuatro.

"Los Tudor (The Tudors)" es una coproducción irlandesa (que han puesto los extras y los maravillosos enclaves y paisajes) y canadiense (que han puesto la pasta) sobre el reinado del rey Enrique VIII, creada por Michael Hirst (el de Elizabeth), y con el taimado e intrigante Jonathan Rhys Meyers (Match Point) en el papel principal. De momento se han estrenado 3 temporadas en España, y el gran número de premios (varios Globos de Oro, Emmys e IFTAs, entre otros) cosechados desde el año 2007 así como las buenas audencias han hecho que se haya rodado una cuarta y última temporada este año. Uno de los puntos fuertes de esta serie es su ambientación. Tanto los decorados como el vestuario definen a la perfección la Inglaterra palaciega del siglo XVI, en la clásica línea de los británicos para realizar buen Cine de época. Igualmente, la fotografía (rodada en su totalidad en la bellísima Irlanda) es embaucadora y embriagadora. Pero por si algo destaca también es por el genial trabajo de la mayor parte de su elenco protagonista. Empezando por el juguetón, discolo y sin corazón Enrique de Rhys Meyers, acompañado por un magnífico Sam Neill (Parque Jurásico, El Piano) como el Cardenal Wolsey, y, sobre todo, por el elenco femenino, encabezado por las multipremiadas Nathalie Dormer como Ana Bolena, Sarah Bolger como María TudorMaria Doyle Kennedy como Catalina de Aragón. En definitiva, se trata de una expléndida serie histórica para los amantes de la Historia (se narran hechos fundamentales como el nacimiento de la Iglesia anglicana) pero también para los amantes del buen Cine ya que la trama es ingeniosa y captura pasajes todavía poco ahondados en otras películas sobre Enrique VIII (muchísimas, todo hay que decirlo), y la acción y el sexo hacen del seguimiento de las temporadas algo no sólo entretenido sino prácticamente inevitable (8.5 sobre 10). 


Al otro lado del cuadrílatero nos encontramos con la esperadísima versión televisiva del best-seller del británico Ken Follet, "Los Pilares de la Tierra". Muchos años se lleva hablando de esta posible adaptación cinematográfica, pero la calidad y complejidad de la obra de Follet ha hecho que no haya sido posible hasta que un gigante de la industria como Ridley Scott (el director de Alien, Blade RunnerGladiator o la última - y más que notable - versión de Robin Hood, entre otras grandes películas) haya apostado a este proyecto. Se decidió que el formato fuera de una miniserie de 8 capítulos, lo que, en mi opinión, ha sido un problema porque si bien los primeros capítulos siguen una cronología adecuada y prácticamente calcan el libro, no ocurre lo mismo en el desenlace de la serie. Seguramente un par o tres de capítulos más hubieran sido necesarios, aunque los productores que han aportado más de 40 millones de dólares igual no piensen lo mismo. En cuanto a la trama, para aquellos (pocos) que no hayan leído aún la historia, se desarrolla en la Inglaterra del siglo XII durante el reinado de Enrique II (primero de los Plantagenet. Con las luchas políticas y sociales típicas de la Edad Media de fondo, el autor inscribe una historia de amor, traición, celos, odio, amistad y cualquier otro tipo de relación humana que se nos ocurra mientras nos cuenta magistralmente cómo se construye una catedral gótica. Hay bastantes desviaciones respecto a la novela (lo típico en lo que nos fijamos en todas las adaptaciones), aunque las más graves para mi gusto son el "olvido" del viaje de Jack a tierras toledanas o la lucha de Enrique II con Thomas Becket. El desenlace (como ya he comentado anteriormente) tampoco es muy brillante. Los exteriores, rodeados en tierras austrohúngaras, son bonitos aunque no llegan a los de la serie anterior. Finalmente, en cuanto al elenco interpretativo los dos papeles principales recaen en dos actores jovenes de mucho futuro, como Eddy Redmayne en el papel de Jack, y Hayley Atwell como Aliena. Sin embargo, es en los secundarios, sobre todo masculinos, donde la calidad interpretativa es más interesante, sobre todo en el insuperable trabajo de Ian McShane como el maligno y torturado cardenal Waleran, el del inagotable Donald Sutherland como el conde de Shiring, el del cameleónico Matthew Macfadyen como el prior Phillip y el del "medieval" (por sus papeles en Macbeth, Hamlet, Enrique IV, entre otras películas de la época) Rufus Sewell como Tom Builder. A pesar de sus fallos, una magnífica adaptación y una entretenidísima serie de acción y aventuras (7.5 sobre 10).


"Los Tudor" vs "Los Pilares de la Tierra":
GUIÓN E IDEA ORIGINAL: Como guión me quedo con "Los Tudor" aunque la idea original de Follet aún me siga entusiasmando, luego 1.
DIRECCIÓN: X.
ACTOR PRINCIPAL: 1, el papel de Jonathan Rhys Meyers (nomidado a los Globos de Oro) como el mujeriego y polémico Enrique VIII de Inglaterra es redondo, creíble y absorbente.
ACTRIZ PRINCIPAL: 2, Hayley Atwell como la bella y a la vez corajuda Aliena. De hecho las secundarias de Los Tudor me gustan más que Natalie Dormer como Ana Bolena.
ACTORES SECUNDARIOS: 2, el magnífico Matthew Macfadyen como el prior Phillip, el encasillado en el mundo medieval Rufus Sewell como Tom Builder, Ian McShane como el malvado Waleran, o el breve pero intenso papel del incombustible Donald Sutherland como conde de Shiring son algunos de los secundarios con los que cuenta la adaptación televisiva de la novela de Follet.
ACTRICES SECUNDARIAS: 1, como he dicho antes las multipremiadas Maria Doyle Kennedy, como Catalina de Aragón, y Sarah Bolger, como María Tudor, hacen dos papeles realmente impresionantes.
AMOR/SEXO: 1, uno de los claros atractivos de la serie de Canal + es su contenido sexual y romántico, mientras que en la de Cuatro sólo aparece como elemento secundario.
VIOLENCIA/ACCIÓN: X.
MÚSICA/BSO: X, ambas creadas por el compositor Trevor Morris, en ambas se nota la mano del autor de la BSO de Piratas del Caribe.
FOTOGRAFÍA: 1, los paisajes irlandeses en los que está rodada la vida de Enrique VIII son de autentico lujazo.
NOTA FINAL: 8.5 vs 7.5.

En resumen, 5 unos, 3 equis y 2 doses que dan una victoria más holgada de lo que se merece para la serie sobre Enrique VIII, ya que la miniserie ambientada en la época de su segundo predecesor homónimo si no fuera por algunos fallos debidos a la brevedad en su desarrollo tendría un resultado mucho más elevado. Se trata de dos series magníficas para aquellos que nos gusta la Historia, la acción y las aventuras, con un plantel interpretativo muy bueno en ambas ocasiones y con una fotografía realmente magnífica. En definitiva, dos buenísimas opciones para sentarse delante del televisor.
Un abrazo

UNA DE DEPORTE: Salto inicial de la NBA

Hola amigos,

Esta noche comienza la temporada 2010/11 de la NBA y todos los focos apuntan claramente a un equipo en cada conferencia. En el OESTE, los actuales bicampeones Los Angeles Lakers de "nuestro" Pau Gasol y Kobe Bryant. Sin cambios considerables con respecto al año pasado, sin un base que guíe su juego, sin que Bynum acabe de jugar tres partidos seguidos, sin que Artest piense en lugar de pegarse... pero con Pau y Kobe les dió el año pasado para el título y, si mantienen el hambre de títulos, también les puede dar para el anillo este año. Además de los angelinos, los otros equipos que deberían conformar el cuadro de play-off al final de la temporada regular deberían ser, por este orden... Oklahoma City Thunder con el próximo MVP Kevin Durant acompañado de los todoterreno Westbrook, Harden, Ibaka & Co. A físico no les gana nadie. El año pasado ya dieron guerra a L.A. así que con un año más de experiencia... San Antonio Spurs: Los incombustibles Duncan, Parker, Richardson, McDyess y Ginobili acompañados este año del ¿rookie? Splitter. En función de su adaptación a la liga irán los objetivos de los texanos. Denver Nuggets: Chuncey Billups manda, y cuando él manda, las cosas suelen hacerse bien... si no fuera porque ahí está Carmelo para hacer lo que quiere. Si los egos les dejan son equipo de semi o final de conferencia. Dallas Mavericks: Parecido a sus vecinos de San Antonio, es decir, con muchos años en sus piernas, pero con menos cabeza en las situaciones clave y con muchos fracasos a sus espaldas. Yo creo que se les pasó el arroz a los Kidd, Nowitzki, Terry, Marion... Portland Trail Blazers: El equipo del "invisible" Rudy ya hizo una gran temporada el año pasado bajo la batuta de Andre Miller y a pesar de las lesiones (Roy, Oden...) así que este año con un año más a sus espaldas deberían estar ahí. Houston Rockets: El tercero en discordía en Texas puede este año dar la campanada si al genial trabajo de Scola, Brooks y Martin el año pasado se le une la recuperación de Yao. Phoenix Suns: La marcha de Stoudemire se tiene que notar aunque un equipo con Nash al mando para mí siempre hay que tenerlo en cuenta. En principio entre ellos y los "mormones" Jazz de Utah debería estar el octavo en cuestión. Lamentablemente no veo que les de para play-off a dos de los equipos que mejor baloncesto hacen en el mundo: Golden State Warriors y, sobre todo, Sacramento Kings de Tyreke Evans, García y Cousins. Ganar no ganarán, pero yo me apunto a sus partidos con los ojos cerrados...


Y si la batalla a orillas del Pacífico siempre es interesante, este año parece que no lo va a ser menos a orillas del Atlántico. En el ESTE el gran favorito este año son los mediáticos galácticos Miami Heat de Lebron, Wade y Crish Bosh. Sin embargo, poco más se atisba para acompañar a este nuevo Big Three en los momentos clave del campeonato. Puede ser una de las mayores decepciones de los últimos años (al estilo de aquellos Lakers con Malone, Payton & Co.) Con mejor equipo (o plantilla si lo queréis llamar así) veo a sus vecinos de bahía: Orlando Magic. Al potencial interior con Howard y Lewis se les une este año Q Richardson y Duhon a la manija para ayudar a Nelson y Carter. Algún año tendrán que dar el salto definitivo, aunque este año tendrán una serie competencia en sus vecinos de Florida y también en Boston Celtics. Mis admirados y siempre favoritos "duendecillos verdes" son un año más viejos, sí, pero a jugar a baloncesto a K Garnett, Paul Pierce, Ray Allen o el incombustible Shaq O'Neal nadie les va a enseñar. Si a estos cuatro se les une Rondo y algún secundario (el otro O'Neal o West, por ejemplo) que dé la campanada, los de Massachusets pueden saltar la banca este año (ya el año pasado llegaron a las finales sin que nadie diera un duro por ellos...). "Después de tí, no hay nada" como decía la canción. Es decir, los otros equipos están a años luz de estos tres mencionados. Deberían completar el cupo de ocho, los jovenes Atlanta Hawks (con Horford, Johnson, Josh Smith y el abuelo Bibby cuidando de ellos) y Milwaukee Bucks (con Redd, Ilyasova, Bogut y Jennings a los mandos y los "nuevos" Magette y Gooden) y los renovados Chicago Bulls del trío que ya estaba Rose-Deng-Noah más el fichaje de Carlos Boozer (que se ha lesionado y no se sabe cuando volverá). Las últimas dos plazas deberían estar entre New York Knicks (no creo, pero el pupas algún año resucitará... igual es este año con la recuperación del duo D'Antony-Stoudemire), los europeos Toronto Raptors de Calderón (cada vez pasando más desapercibido en la liga) o algún equipo joven que dé el salto este año (76ers, Nets, Pacers...), aunque esta última posibilidad la veo más bien utópica.

Bueno, sentémonos ante el televisor, cojamos las palomitas y las cervezas y esperemos tener un año de buen baloncesto (si la huelga y el lock-out nos deja) hasta que lleguen lo que de verdad importa, los play-offs.

Un abrazo

UNA DE DEPORTE: ¿Una Ryder en baloncesto?

Hola amigos,

El pasado lunes Europa recuperaba sobre la magnífica hierba galesa la mítica Ryder Cup frente al equipo estadounidense después de un fin de semana marcado por la lluvia y que se resolvió en un final frenético y emocionantísimo. Vaya por delante que no soy muy aficionado al golf. Aunque seguramente no se me diera mal practicarlo (el par de veces que lo he hecho me ha gustado), verlo me aburre sobre manera. Sin embargo, la Ryder es otra cosa. Se trata de una rivalidad máxima frente al eterno gigante de los EE.UU. y eso hace que todos los europeos -los mismos que votan en contran de la UE, no conocen la Constitución Europea, no les interesa las Elecciones Europeas...- durante cuatro días se olviden de banderas y nacionalidades y todos empujen en la misma dirección. Las imagenes del lunes en las que un grupo de golfistas -normalmente serios y comedidos- saltaban y gritaban con cada putt embocado y todo el público (alucinante, en un día laboral el campo estaba a rebosar...) enloquecía con la victoria frente a los americanos. Por un día, franceses, ingleses, alemanes, suecos, italianos, españoles (grande Miguel Ángel Jímenez otra vez más...), escoceses, irlandeses... saltaron juntos con el norirlandés McDowell ganaba el punto decisivo. Por cierto, norirlandés digo. Otra nota a tener en cuenta. Un equipo donde irlandeses, norirlandeses, escoceses, galeses e ingleses conviven sin problema alguno. Otro ejemplo a tener en cuenta.

Bueno, pues a raíz de la Ryder Cup del pasado fin de semana me he tirado toda esta semana pensando en que sería una buena idea poder trasladar esta idea a otros deportes donde la rivalidad europea-estadounidense podría marcar una época. Está claro que hay deportes, como el fútbol o el balonmano, donde los estadounidenses aún no han llegado a las primeras posiciones mundiales y donde no habría color. Sin embargo, hay otros deportes como la natación, el atletismo, el voleibol... donde se podría intentar algo parecido al golf. Pero si hay un deporte donde esta posibilidad se vislumbra con más nitidez es el baloncesto. Anoche el F.C. Barcelona de Navarro le ganaba a Los Angeles Lakers de Pau Gasol y Kobe Bryant. Hace dos años España le ponía contra las cuerdas al Dream Team estadounidense en la final olimpica. A pesar de la indiscutible victoria en el mundial de este año de EE.UU., las distancias entre el baloncesto europeo y el estadounidense cada vez son menores y una competición con rivalidad directa entre ambas potencias mundiales podría ser de lo más atractiva, tanto para el espectador en general como para los organizadores e instituciones involucradas.

Por un momento imaginaos lo siguiente. En un lado la bandera de las barras y las estrellas del equipo de EE.UU. que podría estar formado, por ejemplo (sé que me voy a dejar a muchos que pondriaís vosotros), con Chris Paul, Deron Williams y Chancey Billups como bases. Escoltas como Dyane Wade, Lebron James y Kobe Bryant. Paul Pierce, Kevint Durant y Carmelo Anthony de aleros, y, finalmente, Dwayne Howard, Tim Duncan (aunque este no sea estadounidense en realidad) y Chris Bosh como pivots. En el otro lado, la bandera celeste de estrellas del equipo europeo formado, por ejemplo con Ricky Rubio, Terry Parker, Goran Dragic y Theo Papaloukas de bases. Escoltas como Juan C. Navarro, Ben Gordon o Rudy Fernández. Bostjan Nachbar, Dirk Nowitzki, Linas Kleiza y Luol Deng como aleros, y, finalmente, Pau Gasol y Kaspar Berzins como pivots. Con jugadores como Bellinelli, Bargnani, Felipe Reyes, Marc Gasol, J.A. Calderón, Diamantidis, Bouroussis, Siskauskas, Noah, Batum ... en la recamara europea. Y eso contando con las reglas de la Ryder Cup de golf donde Europa está formada únicamente por jugadores de la Unión Europea, porque si a los anteriores les pudieramos unir otros europeos como Teodosic, Krstic, Kyrolenko, Ilyasova, Turkoglu... entonces el nivel de la selección celeste sería más improsiante aún.

¿Alguien me compra la idea?

UNA DE LIBROS: ENHORABUENA A VARGAS LLOSA

Hola amigos,

Ayer la Academía Sueca (en la que tuve la suerte de estar la semana pasada como veréis en las fotos próximamente) que se encarga de otorgar anualmente los Premio Nobel decidió que el galardón de Literatura de este año fuera a parar al peruano (con nacionalidad española) Mario Vargas Llosa. Se trata de una fantástica noticia para todos aquellos que amamos la literatura en general y, sobre todo, la escrita en castellano. El genial autor de obras de arte como "Pantaleón y las visitadoras", "Lituma en los andes", "La tía Julia y el visitador", "La ciudad y los perros", "La fiesta del chivo", "La guerra del fin del mundo", "Los cuadernos de Don Rigoberto" o la reciente "El sueño del celta", además de un sinfín de ensayos, obras dramatúrgicas y artículos periodísticos, se une al selecto grupo de autores en lengua española que se han alzado con el Nobel de Literatura. Poseedor ya de otros premios como el Cervantes, el Planeta o el Principe de Asturias de las Letras, este galardón corona una maravillosa carrera en la que el peruano ha descrito como nadie las estructuras socioeconómicas de los países latinaméricanos, así como la lucha de los individuos frente al poder establecido y las costumbres. Por si fuera poco, a todos estos méritos literarios se une un amor por el Cine (otra de mis debilidades, como bien sabéis), lo que ha hecho que alguna de sus más importantes obras hayan sido llevadas a la gran pantalla, como "Pantaleón y las visitadoras" o "La fiesta del chivo", algunas -como la primera- incluso con guión del propio Mario.

En definitiva, una magnífica noticia para las letras hispanas y para todos los que amamos la lectura. Después de un montón de años (desde el galardón a la magnífica irlandesa Doris Lessing, autora de "La buena terrorrista") en los que el Premio iba a parar a autores con los que tenía poco o nada que ver, este año los académicos suecos han vuelto a fijarse en alguien a quien admiro y respeto. La única pena de este premio ha sido que uno de los grandes derrotados de este año haya sido otro de mis autores favoritos, Cormac McCarthy (autor de "La carretera", "Todos los caballos bellos" o "No es país para viejos" entre otras), aunque seguro que se lo acaba llevando el genial escritor estadounidense.

Un abrazo

ESCAPADA: RESER 2010 en Suecia

Hola amigos,

Todavía con el buen sabor de boca y el cansancio acumulado del festival Aupa Lumbreiras (comentado ampliamente en este blog hace unos días), cambié la mochila por la maleta, la tienda de campaña por el hotel, el coche por el avión... y me marché rumbo a Suecia donde iba a asistir al XX RESER Annual Conference en la Universidad de Göteborg. Se trata de la reunión anual que realiza la asociación europea sobre análisis dedicados al sector servicios y que este año nos ofreció la oportunidad de conocer un país desconocido hasta el momento, como es Suecia. A pesar de que la reunión me ha permitido volver a ver a viejos conocidos y amigos y asistir a alguna que otra presentación interesante sobre temas en los que trabajo, en realidad el único valor añadido que me traigo de tierras escandinavas ha sido personal y no profesional ya que el congreso no ha salido todo lo bien que podría esperarse, tanto en cuanto a mis presentaciones como a la organización del mismo.

Sin embargo, a pesar del agridulce sabor de boca desde el punto de vista académico, el viaje ha sido un total éxito desde el punto de vista turístico. El tiempo (a pesar del frío intenso que ya empieza a hacer por aquellas latitudes) nos ha acompañado durante toda la semana, lo que ha dado pie a que pudiesemos disfrutar de unos días maravillosos tanto en la ciudad de Goteborg como, principalmente, en la capital Estocolmo. La "oportuna" huelga general del pasado día 29 hizo que adelantasemos nuestro vuelo al martes 28 de septiembre, pudiendo pasar un día más en la capital sueca.

Estocolmo es una de las ciudades más bonitas que he tenido la suerte de visitar en el viejo continente. Situada junto al mar Báltico, se sitúa sobre un archipielago de 14 islas lo que hace que el agua sea un elemento omnipresente y esencial en la belleza de esta capital nórdica. De hecho, se le conoce con el sobrenombre de "Venecia del Norte" y no desmerece a dicho calificativo. Nuestro hostel estaba situado en el privilegiado centro de la parte vieja de la ciudad (Gamla Stan), justo al lado de la Iglesia Alemana (Tyska Kyrkan), ahora en restauración. Este barrio, situado en su totalidad sobre la isla de Stadsholmen, presenta como principales atractivos, además de sus bonitas callejuelas empedradas, sus edificios de colores o sus característicos y hogareños cafés, el Palacio Real, la Catedral (Storkyrkan) y el Museo Nobel, situado en una de las plazas más acogedoras y bonitas de la ciudad. El muelle con vistas al impresionante edificio del Ayuntamiento y su famosa torre (Stadshustornet) es otro de los rincones con más encanto de esta parte de la ciudad.

A la derecha de la isla de Stadsholmen está otra de las islas más bonitas de la ciudad de Estocolmo, Skeppsholmen. A través de un bonito puente que une el Museo Nacional de Bellas Artes con dicha isla se accede a un impresionante paseo rodeado de vegetación y agua en el que además de disfrutar de un agradable paseo puedes también acceder al Museo de Arte Moderno de la ciudad. Característico también de esta isla es el antiguo tres mástiles Af Chapman, reconvertido en albergue juvenil en la actualidad. Bien desde el embarcadero de esta pequeña isla o bien desde el de la parte vieja se puede acceder a la isla de Djurgarden, donde se encuentran el resto de atractivos turísticos de la ciudad, como los Museos Vasa, Nórdico y Skansen (al aire libre, super original), el Zoológico o el Parque de Atracciones. Los barrios de Södermalm (al sur) y Norrmalm (al norte) se encargan de completar la oferta de Estocolmo con notables zonas de compras, bares y discotecas... pero sobre todo con la continua presencia del verde y el agua que caracteriza a la capital sueca (recordemos que abarca el primer Parque Nacional urbano del mundo, Ekoparken).

A través del canal Göta y los lagos interiores (aunque nosotros lo hicimos en tren) se puede viajar de Estocolmo hasta Gotemburgo, la segunda ciudad en importancia del país y también segunda parada de nuestra breve visita por tierras suecas. En la zona oeste del país, lindando con Noruega y Dinamarca, esta ciudad industrial no llega a tener el encanto continuo de la capital pero aún así dispone de algunos lugares y rincones de interés que conviene no perderse y una vida cultural muy completa, con numerosos festivales de teatro, cine y música. Como nota peculiar que me atañe directamente (y a alguno de los lectores habituales del blog) tengo que decir que esta ciudad es la cuna del death metal sueco (In Flames o At the gates son de allí). Algunas de los lugares que pudimos disfrutar en los momentos que nos dejó el congreso fueron el Ayuntamiento, el parque de Vasaparken donde se situa la Universidad, el moderno edificio de la Opera y la Noria a orillas del canal Göta, o la fortaleza Skansen Kronan desde la cual se admiran algunas de las más bellas vistas de la ciudad y de la que se accede al bohemio barrio viejo de Haga. Para los amantes del fútbol nuestro hotel (en la bonita estación de tren) se encontraba cerca del famoso estadio Ullevi.

En definitiva, un país excepcional con una gente muy acogedora (gracias a Petrus por tu tiempo) al que habrá que volver con más tranquilidad en tiempos futuros. Las fotos las tendréis, como siempre, en unos días colgadas al margen izquierdo de la página.

Un abrazo (kram, en sueco).

EN VIVO: Aupa Lumbreiras 2010

Hola amigos,

Con algo de retraso (mi vida es una auténtica mochila de viaje ultimamente, de hecho, estoy en estos momentos escrbiendo desde un banco de la Universidad de Goteborg, Suecia...) pero aquí va mi crónica del ¿último? festival de música del año: el Aupa Lumbreiras! celebrado en la localidad albaceteña de Tobarra.
Se trata de uno de los festivales por excelencia, sino el que más (después del declive del Viñarock en los últimos años y de la lucha de fechas entre el Azkena Rock y el Derrame Rock), del panorama nacional en términos de rock, pero, sobre todo, de punk y ska. Prueba de ello son las más de 15000 personas que, año tras año, nos juntamos en tierras albaceteñas a finales del mes de septiembre. Y más prueba aún es el extratosférico cartel que presentaba este año con todos los grandes grupos del momento e incluso alguna sorpresa foránea interesante. Además, las instalaciones (a pesar de que el pinar de acampada este año estaba censurado) van mejorando año a año, los precios no suben excesiva inflación, aumenta el número de escenarios (realmente interesante la aportación tanto desde el punto de vista musical como de público del escenario pequeño de Manerasdevivir-Pasión por el ruido de este año) y, sobre todo, el ambiente durante el fin de semana es realmente maravilloso.



Vayamos directamente al grano porque tres días dan para mucho musicalmente hablando. Llegamos (un abrazo a Silvia y Dani que me acompañaron desde el inicio del festival) el jueves a tierras manchegas con un aguacero realmente considerable (rememorando viejas pesadillas de Extremúsikas y Viñas de años pasados...) que hizo que, primero, no pudieramos montar las tiendas (gracias a los amigos Pepe y Vio por prestarnos alojamiento para esa noche) y, segundo, no disfrutaramos en su buena medida de los primeros conciertos de Disidencia y Hora Zulú, bajo la lluvia y el barro que inundaban la zona de conciertos en las primeras horas del jueves. El panorama cambió cuando a eso de las 23.30 salieron al escenario los cabeza de cartel del día, los navarros Barricada. Hasta el cielo les dió tregua y todos los asistentes (ya una cifra considerable a pesar de estar a jueves aún) pudimos disfrutar de las más de 3 horas de concierto que están desgranando los Barri por toda la península desde que sacaron su monográfico sobre la Guerra Civil "La Tierra está sorda", y que ya comenté en profundidad cuando tuve la suerte de verlos en Madrid. Todo un lujazo como pistoleza de salida del festival y una nueva confirmación de que estamos ante uno de los mejores grupos de rock que ha dado este país en su historia reciente (más de 25 años encima del escenario recuerdo).

El viernes la cosa empezó pronto. A las 16 salían los madrileños Porretas con su rock "patxanguero" y facilón para empezar a hacer bailar a la gente que intentaba resguardarse del sol castigador. Todavía con un sol de castigo llenaron los dos escenarios principales de fusión y ritmos bailables los argentinos Che Sudaka, Eskorzo y La Pulquería. Entre medias Mamá Ladilla y su punk irreverente e ingenioso (no estaba en el cartel, pero la caída del mismo de última hora de los estadounidenses The Casualties hizo que se tirara de ellos...). A las 20 nos acercamos por primera vez al escenario pequeño para ver una de las revelaciones del año, los sevillanos Gritando en Silencio que con su rock clásico al estilo de grupos como Platero y Tú o Marea no defraudó a los que llenamos esa esquina del recinto. Darán que hablar en los próximos años. A partir de ahí una buena dosis de buen punk-rock nacional de la mano de Segismundo Toxicómano, El Último Ke Zierre y, sobre todo, los dos cabeza de cartel del viernes: los madrileños Boikot que dieron, en mi opinión, el mejor y más divertido concierto del día con una descarga imparable de ska, punk y buen rollo; y los gazteiztarras Soziedad Alkoholika que demostraron por qué son el mejor grupo de hardcore del territorio nacional. Después de todas estas horas de conciertos, aún quedaron ganas de bailar con los "renacidos" O'Funkillo (ya sin la fuerza de antes pero con el siempre envidiable bajo de Pepe Bao), la renovada formación de Narco y la gran sorpresa de la noche, los italianos Talco (desconocidos para mí antes del festival) que pusieron el broche de oro a la noche del viernes con un concierto lleno de ritmos ska revolucionarios, incluido el hit de la noche con una versión de "La mano de Dios".



Si el viernes había estado marcado por los sonidos duros y potentes de grupos como S.A., Boikot, Narco o EUKZ, el sábado traía dos características principales: ska plurinacional y punk del norte. Por un lado, pudimos bailar, movernos y saltar con los ritmos revolucionarios y antifascistas de los valencianos Obrint Pas (y su inconfundible dulzaina), los italianos Banda Basotti, los afincados en Lavapiés Iratxo (otra de las sorpresas del festival desde el escenario pequeño) y, sobre todo, los gazteiztarras Betagarri que dieron el mejor concierto de la noche del sábado consiguiendo que los más de diez mil asistentes que llenaban ya a esas horas el recinto no pararan de bailar ni un momento con los acordes de un sonido perfecto. Por el otro, desde primeras horas de la tarde pasaron por tierras tobarreñas algunos de los grupos punk que han marcado la historia del rock vasco en los últimos años, como Vómito, Piperrak, Doctor Deseo o los irreverentes Lehendakaris Muertos. La noche la completaron la única puerta abierta al heavy más clásico del festival, de la mano de Yosi y sus incombustibles Los Suaves, la extravagancia de Manolo Kabezabolo (dando rienda suelta a sus idas de cabeza y discursos sin sentido pero esta vez más producido y arropado por un buen sonido gracias a la banda que le acompaña) y el enésimo fiasco (tocan clásicos pero no consiguen transmitir desde hace tiempo...) en directo de Reincidentes. El cierre corrió a cargo de los asturianos Mala Reputación y su punk californiano. Un buen cierre para un magnífico festival que esperemos dure muchos años más...


Hasta la próxima...